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Soluciones de alta tecnología para el control de inundaciones

Soluciones de alta tecnología para el control de inundaciones



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Cada año, una comunidad en alguna parte del mundo es devastada por inundaciones catastróficas. Las regiones costeras son propensas a la destrucción en los niveles históricos del huracán Harvey, el huracán Sandy, el huracán Florence y el huracán Katrina. Las tierras bajas cercanas a ríos y lagos también son vulnerables. De hecho, las inundaciones pueden ocurrir en cualquier lugar donde llueva.

A medida que las ciudades crecen, las inundaciones se vuelven más frecuentes porque la infraestructura urbana no puede acomodar las necesidades de drenaje de la tierra pavimentada. Las áreas planas y altamente desarrolladas como Houston, Texas, dejan el agua sin ningún lugar a donde ir. El aumento previsto del nivel del mar pone en peligro calles, edificios y túneles de metro en ciudades costeras como Manhattan. Además, las presas y diques que envejecen son propensos a fallar, lo que lleva al tipo de devastación que New Orleans vio después del huracán Katrina.

Sin embargo, hay esperanza. En Japón, Inglaterra, los Países Bajos y otros países bajos, arquitectos e ingenieros civiles han desarrollado tecnologías prometedoras para el control de inundaciones, y sí, la ingeniería puede ser hermosa. Una mirada a la barrera en el río Támesis y uno pensaría que fue diseñado por un arquitecto moderno ganador del Premio Pritzker.

La barrera del Támesis en Inglaterra

Mike Hewitt / Getty Images (recortado)

En Inglaterra, los ingenieros diseñaron una innovadora barrera móvil contra inundaciones para evitar inundaciones a lo largo del río Támesis. Hecho de acero hueco, las compuertas de agua en la barrera del Támesis normalmente se dejan abiertas para que los barcos puedan pasar. Luego, según sea necesario, las compuertas de agua se cierran para detener el flujo de agua y mantener a salvo el nivel del río Támesis.

Las cáscaras brillantes y revestidas de acero albergan las vigas oscilantes hidráulicas que giran los brazos gigantes de la puerta para abrir y cerrar las puertas. Una "posición de derrame" parcial permite que algo de agua fluya debajo de la barrera.

Las puertas de la barrera del Támesis se construyeron entre 1974 y 1984 y se han cerrado para evitar inundaciones más de 100 veces.

Watergates en Japón

Chikako Nobuhara / Getty Images (recortadas)

Rodeada de agua, la nación isleña de Japón tiene una larga historia de inundaciones. Las áreas en la costa y a lo largo de los ríos que fluyen rápidamente de Japón están especialmente en riesgo. Para proteger estas regiones, los ingenieros de la nación han desarrollado un complejo sistema de canales y esclusas de compuerta.

Después de una inundación catastrófica en 1910, Japón comenzó a explorar formas de salvaguardar las tierras bajas en la sección Kita de Tokio. La pintoresca compuerta de Iwabuchi, o Akasuimon (Red Sluice Gate), fue diseñado en 1924 por Akira Aoyama, un arquitecto japonés que también trabajó en el Canal de Panamá. La Puerta de la Esclusa Roja fue clausurada en 1982, pero sigue siendo una vista impresionante. La nueva cerradura, con torres de vigilancia cuadradas en tallos altos, se eleva detrás de la antigua.

Los motores automáticos "aqua-drive" impulsan muchas de las compuertas de agua en Japón propenso a inundaciones. La presión del agua crea una fuerza que abre y cierra las compuertas según sea necesario. Los motores hidráulicos no necesitan electricidad para funcionar, por lo que no se ven afectados por fallas de energía que pueden ocurrir durante las tormentas.

Oosterscheldekering en los Países Bajos

Philippe Clement / Nature Picture Library / Getty Images

Los Países Bajos u Holanda siempre han luchado contra el mar. Con un 60 por ciento de la población viviendo bajo el nivel del mar, los sistemas confiables de control de inundaciones son esenciales. Entre 1950 y 1997, los holandeses construyeron Deltawerken (Delta Works), una sofisticada red de presas, esclusas, cerraduras, diques y barreras contra tormentas.

Uno de los proyectos más impresionantes de Deltaworks es la barrera contra mareas de tormenta del este de Scheldt, o Oosterschelde. En lugar de construir una presa convencional, los holandeses construyeron la barrera con puertas móviles.

Después de 1986, cuando el Oosterscheldekering (kering significa barrera) se completó, la altura de la marea se redujo de 3.40 metros (11.2 pies) a 3.25 metros (10.7 pies).

La barrera contra mareas de tormenta Maeslant en los Países Bajos

Mischa Keijser / Getty Images (recortadas)

Otro ejemplo de Deltaworks de Holanda es el Maeslantkering, o Maeslant Storm Surge Barrier, en la vía fluvial Nieuwe Waterweg entre las ciudades de Hoek van Holland y Maassluis, Países Bajos.

Terminada en 1997, la barrera contra mareas de tormenta Maeslant es una de las estructuras móviles más grandes del mundo. Cuando el agua sube, las paredes computarizadas se cierran y el agua llena los tanques a lo largo de la barrera. El peso del agua empuja las paredes firmemente hacia abajo y evita que el agua pase.

El vertedero de Hagestein en los Países Bajos

Frans Lemmens / Getty Images (recortado)

Completado aproximadamente en 1960, el vertedero Hagestein es uno de los tres vertederos móviles, o presas, a lo largo del río Rin en los Países Bajos. El vertedero Hagestein tiene dos enormes puertas arqueadas para controlar el agua y generar energía en el río Lek, cerca del pueblo de Hagestein. Abarcando 54 metros, las puertas de visera con bisagras están conectadas a pilares de concreto. Las puertas se almacenan en la posición superior. Giran hacia abajo para cerrar el canal.

Las presas y barreras de agua como Hagestein Weir se han convertido en modelos para ingenieros de control de agua en todo el mundo. Las barreras contra huracanes en los Estados Unidos han utilizado durante mucho tiempo las puertas para mitigar las inundaciones. Por ejemplo, la barrera contra huracanes Fox Point en Rhode Island usó tres puertas, cinco bombas y una serie de diques para proteger Providence, Rhode Island después del poderoso aumento del huracán Sandy en 2012.

MOSE en Venecia

Marco Secchi / Getty Images (recortado)

Con sus famosos canales y sus icónicas góndolas, Venecia, Italia, es un conocido entorno acuático. El calentamiento global amenaza su propia existencia. Desde la década de 1980, los funcionarios han estado invirtiendo dinero en el

Proyecto Modulo Sperimentale Elettromeccanico o MOSE, una serie de 78 barreras que pueden levantarse de manera colectiva o independiente a través de la apertura de la laguna y reducir las crecientes aguas del mar Adriático.

El Módulo Electromecánico Experimental comenzó a construirse en 2003 y los sedimentos y las bisagras corroídas ya se han vuelto problemáticas, incluso antes de la implementación completa.

Alternativa a las bolsas de arena

Mark Williamson / Getty Images (recortado)

El río Edén, en el norte de Inglaterra, tiende a desbordar sus orillas, por lo que la ciudad de Appleby-in-Westmorland se dispuso a controlarlo con una barrera modesta que podría elevarse y bajarse fácilmente.

En los Estados Unidos, las soluciones a las posibles inundaciones a menudo implican bolsas de arena apiladas con arena, maquinaria pesada que crea dunas de arena en las playas oceánicas, construyendo diques improvisados ​​en pánico. Otros países simplemente incorporan tecnología en sus planes de construcción. ¿Pueden las soluciones de ingeniería de EE. UU. Para el control de inundaciones ser más tecnológicas?