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Lo que E.B. White tiene que decir sobre la escritura

Lo que E.B. White tiene que decir sobre la escritura

Conozca al ensayista E.B. White, y considere los consejos que tiene para ofrecer sobre la escritura y el proceso de escritura. Andy, como era conocido por sus amigos y familiares, pasó los últimos 50 años de su vida en una vieja granja blanca con vista al mar en North Brooklin, Maine. Ahí es donde escribió la mayoría de sus ensayos más conocidos, tres libros para niños y una guía de estilo más vendida.

Introducción a E.B. Blanco

Una generación ha crecido desde que E.B. White murió en esa granja en 1985 y, sin embargo, su voz maliciosa y autocrítica habla con más fuerza que nunca. En años recientes, Stuart Little se convirtió en una franquicia de Sony Pictures, y en 2006 una segunda adaptación cinematográfica de la web de Charlotte fue lanzado. Más significativamente, la novela de White sobre "algún cerdo" y una araña que era "un verdadero amigo y un buen escritor" ha vendido más de 50 millones de copias en el último medio siglo.

Sin embargo, a diferencia de los autores de la mayoría de los libros infantiles, E.B. White no es un escritor para ser descartado una vez que salimos de la infancia. El mejor de sus ensayos casualmente elocuentes, que apareció por primera vez en Harper's, El neoyorquinoy El Atlántico en la década de 1930, los años 40 y 50 han sido reimpresos en Ensayos de E.B. Blanco (Harper Perennial, 1999). En "Death of a Pig", por ejemplo, podemos disfrutar de la versión para adultos del cuento que finalmente se convirtió en la web de Charlotte. En "Una vez más al lago", White transformó el más acalorado de los temas de ensayo, "Cómo pasé mis vacaciones de verano", en una sorprendente meditación sobre la mortalidad.

Para los lectores con ambiciones de mejorar su propia escritura, White proporcionó Los elementos de estilo (Penguin, 2005): una revisión animada de la modesta guía compuesta por primera vez en 1918 por el profesor de la Universidad de Cornell William Strunk, Jr. Aparece en nuestra breve lista de obras de referencia esenciales para escritores.

White recibió la Medalla de Oro por Ensayos y Críticas de la Academia Americana de las Artes y las Letras, el Premio Laura Ingalls Wilder, la Medalla Nacional de Literatura y la Medalla Presidencial de la Libertad. En 1973 fue elegido miembro de la Academia Estadounidense de Artes y Letras.

E.B. Consejos de White para un joven escritor

¿Qué haces cuando tienes 17 años, desconcertado por la vida y seguro de tu sueño de convertirte en escritor profesional? Si hubiera sido "Miss R" hace 35 años, habría escrito una carta a su autor favorito, buscando su consejo. Y hace 35 años, habría recibido esta respuesta de E. B. White:

Querida señorita R:
A los diecisiete años, el futuro puede parecer formidable, incluso deprimente. Deberías ver las páginas de mi diario alrededor de 1916.
Me preguntaste sobre escribir, cómo lo hice. No hay truco para eso. Si le gusta escribir y quiere escribir, escriba, sin importar dónde se encuentre o qué más esté haciendo o si alguien le presta atención. Debo haber escrito medio millón de palabras (principalmente en mi diario) antes de publicar algo, salvo un par de artículos breves en San Nicolás. Si quieres escribir sobre sentimientos, sobre el final del verano, sobre el crecimiento, escríbelo. Gran parte de la escritura no está "trazada": la mayoría de mis ensayos no tienen una estructura de trama, son un paseo en el bosque o un paseo en el sótano de mi mente. Usted pregunta: "¿A quién le importa?" A todos les importa. Dices: "Ya se ha escrito antes". Todo ha sido escrito antes.
Fui a la universidad pero no directamente desde la secundaria; hubo un intervalo de seis u ocho meses. A veces funciona bien tomar unas cortas vacaciones del mundo académico: tengo un nieto que se tomó un año libre y consiguió un trabajo en Aspen, Colorado. Después de un año de esquí y trabajo, ahora se instaló en Colby College como estudiante de primer año. Pero no puedo aconsejarle, o no le aconsejaré, sobre tal decisión. Si tienes un consejero en la escuela, buscaría el consejo del consejero. En la universidad (Cornell), me metí en el periódico y terminé como editor del mismo. Me permitió escribir mucho y me dio una buena experiencia periodística. Tienes razón en que el verdadero deber de una persona en la vida es salvar su sueño, pero no te preocupes por eso y no dejes que te asuste. Henry Thoreau, quien escribió Walden, dijo: "Aprendí esto al menos por mi experimento: que si uno avanza con confianza en la dirección de sus sueños, y se esfuerza por vivir la vida que ha imaginado, se encontrará con un éxito inesperado en horas comunes ". La sentencia, después de más de cien años, sigue viva. Entonces, avance con confianza. Y cuando escriba algo, envíelo (escrito a máquina) a una revista o editorial. No todas las revistas leen contribuciones no solicitadas, pero algunas lo hacen. El neoyorquino siempre está buscando nuevos talentos. Escriba una pieza corta para ellos, envíela al Editor. Eso es lo que hice hace cuarenta y tantos años. Buena suerte.
Sinceramente,
E. B. White

Ya sea que usted sea un escritor joven como "Miss R" o uno mayor, el consejo de White sigue siendo válido. Avanzar con confianza y buena suerte.

E.B. Blanco sobre la responsabilidad de un escritor

En una entrevista para The Paris Review en 1969, se le pidió a White que expresara sus "puntos de vista sobre el compromiso del escritor con la política y los asuntos internacionales". Su respuesta:

Un escritor debe preocuparse por lo que sea que absorba su imaginación, agite su corazón y libere su máquina de escribir. No siento ninguna obligación de lidiar con la política. Siento una responsabilidad para con la sociedad debido a la impresión: un escritor tiene el deber de ser bueno, no pésimo; verdadero, no falso; animado, no aburrido; precisa, no llena de errores. Debería tender a levantar a las personas, no a bajarlas. Los escritores no solo reflejan e interpretan la vida, sino que informan y dan forma a la vida.

E.B. Blanco en escritura para el lector promedio

En un ensayo titulado "Máquina calculadora", White escribió despectivamente sobre la "Calculadora de facilidad de lectura", un dispositivo que presumía medir la "legibilidad" del estilo de escritura de un individuo.

Por supuesto, no existe tal cosa como la facilidad de lectura de la materia escrita. Existe la facilidad con la que se puede leer el asunto, pero esa es una condición del lector, no del asunto.
No hay un lector promedio, y alcanzar a este personaje mítico es negar que cada uno de nosotros esté en ascenso, que esté ascendiendo.
Creo que ningún escritor puede mejorar su trabajo hasta que descarte la dulce noción de que el lector es débil, ya que escribir es un acto de fe, no de gramática. El ascenso está en el corazón del asunto. Un país cuyos escritores siguen la máquina de calcular abajo no está ascendiendo, si perdona la expresión, y un escritor que cuestiona la capacidad de la persona en el otro extremo de la línea no es un escritor, simplemente un intrigante. Hace mucho tiempo, las películas decidieron que se podía lograr una comunicación más amplia mediante un descenso deliberado a un nivel inferior, y caminaron con orgullo hasta llegar al sótano. Ahora están buscando el interruptor de la luz, esperando encontrar la salida.

E.B. Blanco sobre escritura con estilo

En el capítulo final de Los elementos de estilo (Allyn y Bacon, 1999), White presentó 21 "sugerencias y consejos de precaución" para ayudar a los escritores a desarrollar un estilo efectivo. Prefacio esas pistas con esta advertencia:

Los escritores jóvenes a menudo suponen que el estilo es una guarnición para la carne de la prosa, una salsa con la que un plato aburrido se hace sabroso. El estilo no tiene tal entidad separada; no es desmontable, no se puede filtrar. El principiante debe acercarse al estilo con cautela, dándose cuenta de que se está acercando a sí mismo, no a otro; y debería comenzar alejándose resueltamente de todos los dispositivos que popularmente se cree que indican estilos, trucos y adornos. El enfoque del estilo es a través de la sencillez, la simplicidad, el orden, la sinceridad.
Escribir es, para la mayoría, laborioso y lento. La mente viaja más rápido que la pluma; en consecuencia, la escritura se convierte en una cuestión de aprender a hacer tomas de ala ocasionales, derribando el pájaro de pensamiento a medida que pasa. Un escritor es un artillero, a veces espera en su ciega que algo entre, a veces deambula por el campo con la esperanza de asustar algo. Al igual que otros artilleros, debe cultivar la paciencia; Puede que tenga que trabajar muchas tapas para derribar una perdiz.

Notarás que mientras abogaba por un estilo simple y llano, White transmitió sus pensamientos a través de metáforas ingeniosas.

E.B. Blanco sobre gramática

A pesar del tono prescriptivo de Los elementos de estilo, Las propias aplicaciones de gramática y sintaxis de White fueron principalmente intuitivas, como explicó una vez en El neoyorquino:

El uso nos parece peculiarmente una cuestión de oído. Cada uno tiene sus propios prejuicios, su propio conjunto de reglas, su propia lista de horribles. El idioma inglés siempre está sacando un pie para hacer tropezar a un hombre. Cada semana nos lanzan, escribiendo alegremente. El uso del inglés es a veces más que mero gusto, juicio y educación, a veces es pura suerte, como cruzar una calle.

E.B. Blanco sobre no escribir

En una reseña de libro titulada "Escritores en el trabajo", White describió sus propios hábitos de escritura, o más bien, su hábito de posponer la escritura.

La idea de escribir se cierne sobre nuestra mente como una nube fea, lo que nos pone aprensivos y deprimidos, como antes de una tormenta de verano, de modo que comenzamos el día remitiéndonos después del desayuno, o yendo, a menudo a destinos cutres y poco concluyentes: el más cercano zoológico o una sucursal de correos para comprar algunos sobres sellados. Nuestra vida profesional ha sido un ejercicio largo y descarado de evasión. Nuestra casa está diseñada para la máxima interrupción, nuestra oficina es el lugar donde nunca estamos. Sin embargo, el registro está ahí. Ni siquiera acostarse y cerrar las persianas nos impide escribir; Ni siquiera nuestra familia, y nuestra preocupación por la misma, nos detiene.

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