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La pena de muerte en los Estados Unidos

La pena de muerte en los Estados Unidos



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Los centros penitenciarios no se convirtieron en parte del sistema de justicia penal de EE. UU. Hasta principios del siglo XIX, por lo que las sentencias se dictaron en función de qué tan bien podrían disuadir futuros crímenes, no qué tan bien rehabiliten al acusado. Desde este punto de vista, hay una lógica fría para la pena de muerte: reduce la tasa de reincidencia de los condenados a cero.

1608

Per-Anders Pettersson / Getty Images

El primer hombre ejecutado formalmente por una colonia británica fue el miembro del Consejo de Jamestown, George Kendall, quien se enfrentó a un pelotón de fusilamiento por presunta actividad de espionaje.

1790

Cuando James Madison propuso la Octava Enmienda que prohíbe el "castigo cruel e inusual", no podría haberse interpretado razonablemente que prohíbe la pena de muerte según los estándares de su tiempo: la pena de muerte fue cruel, pero ciertamente no es inusual. Pero a medida que más y más países prohíben la pena capital, la definición de "cruel e inusual" continúa cambiando.

1862

Las secuelas del levantamiento sioux de 1862 presentaron un dilema para el presidente Abraham Lincoln: permitir la ejecución de 303 prisioneros de guerra, o no. A pesar de la presión de los líderes locales para ejecutar a los 303 (la sentencia original dictada por los tribunales militares), Lincoln decidió comprometerse a consignar a los 38 prisioneros condenados por atacar o matar a civiles hasta la muerte, pero conmutando las sentencias del resto. Los 38 fueron ahorcados juntos en la ejecución masiva más grande en la historia de Estados Unidos, que, a pesar de la mitigación de Lincoln, sigue siendo un momento oscuro en la historia de las libertades civiles estadounidenses.

1888

William Kemmler se convierte en la primera persona en ser ejecutada en la silla eléctrica.

1917

19 veteranos militares afroamericanos son ejecutados por el gobierno de los Estados Unidos por su papel en los disturbios de Houston.

1924

Gee Jon se convierte en la primera persona ejecutada en los Estados Unidos por gas cianuro. Las ejecuciones de la cámara de gas seguirían siendo una forma común de ejecución hasta la década de 1980, cuando fueron reemplazadas en gran medida por inyección letal. En 1996, el Noveno Tribunal de Apelaciones del Circuito de los Estados Unidos declaró que la muerte por gas venenoso era una forma de castigo cruel e inusual.

1936

Bruno Hauptmann es ejecutado en la silla eléctrica por el asesinato de Charles Lindbergh Jr., el hijo pequeño de los famosos aviadores Charles y Anne Morrow Lindbergh. Sigue siendo, con toda probabilidad, la ejecución más conocida en la historia de los Estados Unidos.

1953

Julius y Ethel Rosenberg son ejecutados en la silla eléctrica por presuntamente transmitir secretos nucleares a la Unión Soviética.

1972

En Furman v. Georgia, la Corte Suprema de los Estados Unidos rechaza la pena de muerte como una forma de castigo cruel e inusual sobre la base de que es "arbitraria y caprichosa". Cuatro años después, después de que los estados reformaron sus leyes de pena de muerte, la Corte Suprema dictamina en Gregg v. Georgia que la pena de muerte ya no constituye un castigo cruel e inusual, dado el nuevo sistema de controles y equilibrios.

1997

La Asociación de Abogados de Estados Unidos pide una moratoria sobre el uso de la pena capital en los Estados Unidos.

2001

El terrorista convicto de Oklahoma City, Timothy McVeigh, es ejecutado por inyección letal, convirtiéndose en la primera persona ejecutada por el gobierno federal desde 1963.

2005

En Roper v. Simmons, el Tribunal Supremo dictamina que la ejecución de niños y menores de 18 años constituye un castigo cruel e inusual.

2015

En un esfuerzo bipartidista, Nebraska se convirtió en el estado 19 para eliminar la pena de muerte.