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Regiones y Reinos de la Selva Tropical

Regiones y Reinos de la Selva Tropical

Las selvas tropicales se encuentran principalmente en las regiones ecuatoriales del mundo. Los bosques tropicales están restringidos a la pequeña área de tierra entre las latitudes 22.5 ° Norte y 22.5 ° Sur del ecuador, entre el Trópico de Capricornio y el Trópico de Cáncer (ver mapa). También se encuentran en los principales bosques continentales separados que los preservan como reinos independientes y no contiguos.

Rhett Butler, en su excelente sitio Mongabay, se refiere a estas cuatro regiones como el Afrotropical, el australiano, el Indomalayan y el Neotropical reinos de la selva tropical.

El reino de la selva tropical afrotropical

La mayoría de las selvas tropicales de África existen en la cuenca del río Congo (Zaire). También existen restos en toda África occidental, que se encuentra en un estado lamentable debido a la difícil situación de la pobreza que fomenta la agricultura de subsistencia y la cosecha de leña. Este reino es cada vez más seco y estacional en comparación con los otros reinos. Las porciones periféricas de esta región de la selva tropical se están convirtiendo en desierto. La FAO sugiere que este reino "perdió el mayor porcentaje de selvas tropicales durante las décadas de 1980, 1990 y principios de la década de 2000 de cualquier reino biogeográfico".

El reino de la selva tropical del Pacífico oceánico australiano

Muy poco de la selva tropical se encuentra en el continente australiano. La mayor parte de esta selva tropical se encuentra en el Pacífico de Nueva Guinea, con una porción muy pequeña del bosque en el noreste de Australia. En realidad, el bosque australiano se ha expandido en los últimos 18,000 años y permanece relativamente intacto. La línea Wallace separa este reino del reino de Indomalayan. El biogeógrafo Alfred Wallace marcó el canal entre Bali y Lombok como la división entre dos grandes regiones zoogeográficas, la oriental y la australiana.

El reino de la selva tropical de Indomalayan

La selva tropical restante de Asia se encuentra en Indonesia (en islas dispersas), la península malaya y Laos y Camboya. Las presiones demográficas han reducido drásticamente el bosque original a fragmentos dispersos. Las selvas tropicales del sudeste asiático son algunas de las más antiguas del mundo. Los estudios han indicado que varios han existido por más de 100 millones de años. La línea Wallace separa este reino del reino australiano.

El reino neotropical de la selva tropical

La cuenca del río Amazonas cubre aproximadamente el 40% del continente sudamericano y eclipsa a todos los demás bosques de América Central y del Sur. La selva amazónica es aproximadamente del tamaño de los cuarenta y ocho Estados Unidos contiguos. Es la selva tropical continua más grande de la Tierra.

La buena noticia es que cuatro quintos de la Amazonía aún están intactos y saludables. La tala es pesada en ciertas áreas, pero todavía hay debate sobre los efectos adversos, pero los gobiernos están involucrados en una nueva legislación a favor de la selva tropical. El petróleo y el gas, el ganado y la agricultura son las principales causas de la deforestación neotropical.