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Vida

¿Qué comieron los dinosaurios?

¿Qué comieron los dinosaurios?

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¡Ordena! Esto es lo que los dinosaurios tenían para el desayuno, el almuerzo y la cena

Todos los seres vivos tienen que comer para sobrevivir, y los dinosaurios no fueron la excepción. Aún así, se sorprendería de las dietas especializadas que disfrutan los diferentes dinosaurios, y la gran variedad de presas vivas y follaje verde que consume el carnívoro o herbívoro promedio. Aquí hay una presentación de diapositivas de los 10 alimentos favoritos de los dinosaurios de la Era Mesozoica: diapositivas 2 a 6 dedicadas a los carnívoros, y diapositivas 7 a 11 en el menú de almuerzo de herbívoros. ¡Buen provecho!

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Otros dinosaurios

Triceratops, tratando de no ser comido (Alain Beneteau).

Era un mundo de dinosaurios come-dinosaurios en los períodos Triásico, Jurásico y Cretácico: los terópodos grandes y pesados ​​como Allosaurus y Carnotaurus hicieron una especialidad de devorar a sus compañeros herbívoros y carnívoros, aunque no está claro si ciertos comedores de carne (como como Tyrannosaurus Rex) cazó activamente a sus presas o se decidió por buscar cadáveres ya muertos. Incluso tenemos evidencia de que algunos dinosaurios se comieron a otros individuos de su propia especie, ¡el canibalismo no está proscrito por ningún código moral mesozoico!

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Tiburones, peces y reptiles marinos

Gyrodus, un sabroso pescado de la era mesozoica. Wikimedia Commons

Curiosamente, algunos de los dinosaurios carnívoros más grandes y feroces de América del Sur y África subsistieron con tiburones, reptiles marinos y (principalmente) peces. A juzgar por su hocico largo, estrecho, parecido a un cocodrilo y su presunta capacidad para nadar, el dinosaurio carnívoro más grande que haya existido, el Spinosaurus, prefería los mariscos, al igual que sus parientes cercanos Suchomimus y Baryonyx. Los peces, por supuesto, también fueron una fuente de alimento favorita para los pterosaurios y los reptiles marinos, que, si bien están estrechamente relacionados, técnicamente no cuentan como dinosaurios.

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Mamíferos Mesozoicos

Purgatorius habría hecho una merienda sabrosa para la rapaz promedio. Nobu Tamura

Muchas personas se sorprenden al saber que los primeros mamíferos vivieron junto a los dinosaurios; sin embargo, realmente no se recuperaron hasta la Era Cenozoica, después de que los dinosaurios se extinguieron. Estas bolas de pelo pequeñas, temblorosas, del tamaño de un ratón y un gato, que figuran en el menú del almuerzo de dinosaurios carnívoros igualmente pequeños (principalmente aves rapaces y "dinosaurios"), pero se sabe que al menos una criatura cretácea, Repenomamus, ha convertido el tablas: ¡los paleontólogos han identificado los restos fosilizados de un dinosaurio en el estómago de este mamífero de 25 libras!

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Aves y Pterosaurios

Dimorphodon, un pterosaurio típico. Dmitry Bogdanov

Hasta la fecha, la evidencia directa es escasa para los dinosaurios que han comido aves prehistóricas o pterosaurios (de hecho, es más frecuente que los pterosaurios más grandes, como el enorme Quetzalcoatlus, se aprovechen de los dinosaurios más pequeños de su ecosistema). Aún así, no hay duda de que estos animales voladores fueron ocasionalmente masticados por rapaces y tiranosaurios, tal vez no mientras estaban vivos, sino después de que murieron por causas naturales y se lanzaron al suelo. (También se puede imaginar un Iberomesornis menos alerta que accidentalmente volando hacia la boca de un gran terópodo, ¡pero solo una vez!)

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Insectos e invertebrados

Un insecto mesozoico conservado en ámbar. Flickr

Debido a que no estaban equipados para derribar presas más grandes, muchos de los pequeños terópodos con plumas de ave de la Era Mesozoica se especializaron en insectos fáciles de encontrar. Un pájaro dinosaurio recientemente descubierto, Linhenykus, poseía una sola garra en cada uno de sus antebrazos, que presumiblemente solía cavar en termiteros y hormigueros, y es probable que los dinosaurios excavadores como Oryctodromeus también fueran insectívoros. (Por supuesto, después de la muerte de un dinosaurio, era probable que los insectos no lo consumieran, al menos hasta que un carroñero más grande apareciera en la escena).

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Cícadas

Intenta hacer una ensalada con esta cícada. Wikimedia Commons

Hace mucho tiempo, durante el período Pérmico, hace 300 a 250 millones de años, las cícadas se encontraban entre las primeras plantas en colonizar la tierra seca, y estas "gimnospermas" extrañas, regordetas y helechos pronto se convirtieron en una fuente de alimento favorita de los primeros dinosaurios herbívoros ( que rápidamente se separó de los esbeltos dinosaurios carnívoros que evolucionaron hacia el final del período Triásico). Algunas especies de cícadas han persistido hasta nuestros días, en su mayoría restringidas a climas tropicales, y sorprendentemente poco han cambiado de sus ancestros antiguos.

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Ginkgoes

Un antiguo (y maloliente) árbol de Ginkgo. Wikimedia Commons

Junto con las cícadas (ver diapositiva anterior), los ginkgoes estuvieron entre las primeras plantas en colonizar los continentes del mundo en la posterior era paleozoica. Durante los períodos Jurásico y Cretácico, estos árboles de 30 pies de altura crecieron en espesos bosques y ayudaron a estimular la evolución de los dinosaurios saurópodos de cuello largo que se deleitaban con ellos. La mayoría de los ginkgoes se extinguieron al final de la época del Plioceno, hace aproximadamente dos millones y medio de años; hoy, solo queda una especie, la medicinalmente útil (y extremadamente maloliente) Ginkgo biloba.

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Helechos

Un helecho típico, maduro para un viaje al estómago de un dinosaurio. Wikimedia Commons

Los helechos, plantas vasculares que carecen de semillas y flores, que se reproducen diseminando esporas, fueron particularmente atractivos para los dinosaurios de baja estatura y comedores de plantas de la Era Mesozoica (como los estegosaurios y los anquilosaurios), gracias al simple hecho de que la mayoría de las especies no creció muy lejos del suelo. A diferencia de sus primos antiguos, las cícadas y los ginkgoes, los helechos han prosperado en los tiempos modernos, con más de 12,000 especies nombradas en todo el mundo hoy en día, ¡tal vez ayude que ya no haya dinosaurios para comerlos!

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Coníferas

Un bosque de coníferas. Wikimedia Commons

Junto con los ginkgoes (vea la diapositiva # 8), las coníferas estuvieron entre los primeros árboles en colonizar la tierra seca, apareciendo por primera vez hacia el final del período Carbonífero, hace unos 300 millones de años. Hoy en día, estos árboles con forma de cono están representados por géneros familiares como cedros, abetos, cipreses y pinos; Hace cientos de millones de años, durante la Era Mesozoica, las coníferas eran un pilar alimenticio de dinosaurios herbívoros, que se abría paso entre los inmensos "bosques boreales" del hemisferio norte.

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Plantas floreciendo

Una cala. Wikimedia Commons

Hablando evolutivamente, las plantas con flores (técnicamente conocidas como angiospermas) son un desarrollo relativamente reciente, con los primeros especímenes fosilizados que datan del período Jurásico tardío, hace unos 160 millones de años. Durante el Cretácico temprano, las angiospermas suplantaron rápidamente a las cícadas y ginkgoes como la principal fuente de nutrición para los dinosaurios que comen plantas en todo el mundo; Se sabe que al menos un género de dinosaurios de pico de pato, Brachylophosaurus, se ha deleitado con flores, helechos y coníferas.