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Cómo mirar una roca como un geólogo

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La gente generalmente no mira las rocas de cerca. Entonces, cuando encuentran una piedra que los intriga, no saben qué hacer, excepto pedirle a alguien como yo una respuesta rápida. Después de muchos años de hacerlo, espero ayudarlo a enseñarle algunas de las cosas que hacen los geólogos y los sabuesos. Esto es lo que necesitas saber antes de puedes identificar rocas y darles a cada una su nombre propio.

¿Dónde estás?

Mapa geológico de los Alpes.

 

THEPALMER / Getty Images

Lo primero que le pregunto a un interrogador es: "¿Dónde estás?" Eso siempre reduce las cosas. Incluso si no está familiarizado con el mapa geológico de su estado, ya sabe más sobre su región de lo que sospecha. Hay pistas simples por todas partes. ¿Su área contiene minas de carbón? Volcanes? Canteras de granito? Camas fósiles? Cavernas? ¿Tiene nombres de lugares como Granite Falls o Garnet Hill? Esas cosas no determinan absolutamente qué rocas puedes encontrar cerca, pero son pistas fuertes.

Este paso es algo que siempre puede tener en cuenta, ya sea que esté mirando carteles de la calle, historias en el periódico o las características de un parque cercano. Y una mirada al mapa geológico de su estado es intrigante, no importa cuán poco o cuánto sepa.

Asegúrate de que tu roca sea genuina

Muchas cosas viejas y extrañas son productos de desecho humanos, como este trozo de escoria. Foto de Chris Soeller

Asegúrate de tener rocas reales que pertenezcan donde las encontraste. Las piezas de ladrillo, hormigón, escoria y metal se identifican comúnmente como piedras naturales. Las rocas de paisajismo, el metal de carretera y el material de relleno pueden provenir de muy lejos. Muchas ciudades portuarias antiguas contienen piedras traídas como lastre en barcos extranjeros. Asegúrese de que sus rocas estén asociadas con un afloramiento real de roca madre.

Hay una excepción: muchas localidades del norte tienen muchas rocas extrañas traídas al sur con los glaciares de la Edad de Hielo. Muchos de los mapas geológicos estatales muestran características de la superficie relacionadas con las edades de hielo.

Ahora comenzarás a hacer observaciones.

Encuentra una superficie fresca

 

Daniela White Images / Getty Images

Las rocas se ensucian y se descomponen: el viento y el agua hacen que todo tipo de roca se descomponga lentamente, el proceso se llama meteorización. Desea observar superficies frescas y desgastadas, pero la superficie fresca es lo más importante. Encuentra rocas frescas en playas, cortes de carreteras, canteras y riachuelos. De lo contrario, rompa una piedra. (No hagas esto en un parque público). Ahora saca tu lupa.

Encuentra buena luz y examina el color fresco de la roca. En general, ¿es oscuro o claro? ¿De qué colores son los diferentes minerales que contiene si son visibles? ¿Qué proporciones son los diferentes ingredientes? Moja la roca y mira de nuevo.

La forma en que la roca resiste puede ser información útil: ¿se desmorona? ¿Se blanquea u oscurece, mancha o cambia de color? ¿Se disuelve?

Observa la textura de la roca

 

Sylvie Saivin / EyeEm / Getty Images

Observe la textura de la roca, de cerca. ¿De qué tipo de partículas está hecha y cómo encajan? ¿Qué hay entre las partículas? Aquí suele decidir primero si su roca es ígnea, sedimentaria o metamórfica. La elección puede no ser clara. Las observaciones que haga después de esto deberían ayudar a confirmar o contradecir su elección.

Las rocas ígneas se enfriaron de un estado fluido y sus granos se ajustaron herméticamente. Las texturas ígneas generalmente se parecen a algo que podrías hornear en el horno.

Las rocas sedimentarias consisten en arena, grava o barro convertido en piedra. En general, se parecen a la arena y el barro que alguna vez fueron.

Las rocas metamórficas son rocas de los dos primeros tipos que fueron cambiadas por calentamiento y estiramiento. Tienden a ser de color y rayas.

Observa la estructura de la roca

El agregado mineral heliotropo también conocido como piedra de sangre.

 

Imágenes de Nastasic / Getty

Observe la estructura de la roca, con el brazo extendido. ¿Tiene capas y de qué tamaño y forma son? ¿Las capas tienen ondas, ondas o pliegues? ¿Es la roca burbujeante? ¿Es grumoso? ¿Está agrietado y las grietas están curadas? ¿Está bien organizado o está desordenado? ¿Se divide fácilmente? ¿Parece que un tipo de material ha invadido otro?

Pruebe algunas pruebas de dureza

 

harpazo_hope / Getty Images

Las últimas observaciones importantes que necesita requieren un pedazo de acero bueno (como un destornillador o una navaja de bolsillo) y una moneda. Vea si el acero raspa la roca, luego vea si la roca raspa el acero. Haz lo mismo con la moneda. Si la roca es más suave que ambas, intente rascarla con la uña. Esta es una versión rápida y simple de la escala de dureza mineral de 10 puntos de Mohs: el acero suele ser de dureza 5-1 / 2, las monedas son de dureza 3 y las uñas son de dureza 2.

Tenga cuidado: una roca suave y desmenuzada hecha de minerales duros puede ser confusa. Si puede, pruebe la dureza de los diferentes minerales en la roca.

Ahora tiene suficientes observaciones para hacer un buen uso de las tablas de identificación rápida de rocas. Prepárate para repetir un paso anterior.

Observa el afloramiento

 

R A Kearton / Getty Images

Intente encontrar un afloramiento más grande, un lugar donde quede expuesto el lecho de roca limpio e intacto. ¿Es la misma roca que la que tienes en la mano? ¿Son las rocas sueltas en el suelo lo mismo que hay en el afloramiento?

¿El afloramiento tiene más de un tipo de roca? ¿Cómo es donde los diferentes tipos de rocas se encuentran? Examina esos contactos de cerca. ¿Cómo se compara este afloramiento con otros afloramientos en el área?

Las respuestas a estas preguntas pueden no ayudar a decidir el nombre correcto para la roca, pero señalan cuál es la roca medio. Ahí es donde termina la identificación de rocas y comienza la geología.

Mejorando

Rayas de magnetita en placa de rayas de cerámica.

Centro de Estudios de Meteoritos - ASU

 

La mejor manera de llevar las cosas más allá es comenzar a aprender los minerales más comunes en su área. Aprender cuarzo, por ejemplo, toma solo un minuto una vez que tiene una muestra.

Vale la pena comprar una buena lupa 10X para una inspección minuciosa de las rocas. Vale la pena comprar solo para tener en la casa. A continuación, compre un martillo de roca para la ruptura eficiente de rocas. Obtenga algunas gafas de seguridad al mismo tiempo, aunque las gafas comunes también ofrecen protección contra astillas voladoras.

Una vez que haya llegado tan lejos, continúe y compre un libro sobre identificación de rocas y minerales, uno que pueda llevar consigo. Visite su tienda de rocas más cercana y compre una placa de rayas: son muy baratas y pueden ayudarlo a identificar ciertos minerales.

En ese punto, llámate a ti mismo un rockhound. Se siente bien.