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Guerra del noroeste de la India: batalla de maderas caídas

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La batalla de las maderas caídas se libró el 20 de agosto de 1794 y fue la batalla final de la Guerra de las Indias del Noroeste (1785-1795). Como parte del tratado que pone fin a la Revolución Americana, Gran Bretaña cedió a los nuevos Estados Unidos las tierras sobre los Montes Apalaches hasta el oeste del río Mississippi. En Ohio, varias tribus nativas americanas se unieron en 1785 para formar la Confederación Occidental con el objetivo de tratar conjuntamente con los Estados Unidos. Al año siguiente, decidieron que el río Ohio serviría como frontera entre sus tierras y los estadounidenses. A mediados de la década de 1780, la Confederación comenzó una serie de incursiones al sur de Ohio hacia Kentucky para desalentar el asentamiento.

Conflicto en la frontera

Para hacer frente a la amenaza planteada por la Confederación, el presidente George Washington ordenó al general de brigada Josiah Harmar que atacara las tierras de Shawnee y Miami con el objetivo de destruir la aldea de Kekionga (actual Fort Wayne, IN). Como el Ejército de los EE. UU. Se había disuelto esencialmente después de la Revolución Americana, Harmar marchó hacia el oeste con una pequeña fuerza de asiduos y aproximadamente 1.100 milicianos. Peleando dos batallas en octubre de 1790, Harmar fue derrotado por guerreros de la Confederación liderados por Little Turtle y Blue Jacket.

Derrota de St. Clair

Al año siguiente, se envió otra fuerza bajo el mando del general de división Arthur St. Clair. Los preparativos para la campaña comenzaron a principios de 1791 con el objetivo de mudarse al norte para tomar la capital de Miami, Kekionga. Aunque Washington le aconsejó a St. Clair que marchara durante los meses más cálidos del verano, los problemas de suministro incesante y los problemas logísticos retrasaron la salida de la expedición hasta octubre. Cuando St. Clair partió de Fort Washington (actual Cincinnati, OH), poseía alrededor de 2.000 hombres, de los cuales solo 600 eran clientes habituales.

Atacado por Little Turtle, Blue Jacket y Buckongahelas el 4 de noviembre, el ejército de St. Clair fue derrotado. En la batalla, su comando perdió 632 muertos / capturados y 264 heridos. Además, casi todos los 200 seguidores del campamento, muchos de los cuales habían luchado junto a los soldados, fueron asesinados. De los 920 soldados que entraron en la lucha, solo 24 salieron ilesos. En la victoria, la fuerza de Little Turtle solo sufrió 21 muertos y 40 heridos. Con una tasa de bajas del 97,4%, la Batalla de Wabash marcó la peor derrota en la historia del ejército de los EE. UU.

Ejércitos y comandantes

Estados Unidos

  • Mayor general Anthony Wayne
  • 3,000 hombres

Confederación occidental

  • Chaqueta azul
  • Buckongahelas
  • Pequeña tortuga
  • 1,500 hombres

Wayne se prepara

En 1792, Washington recurrió al mayor general Anthony Wayne y le pidió que construyera una fuerza capaz de derrotar a la Confederación. Wayne, agresivo de Pensilvania, se había distinguido repetidamente durante la Revolución Americana. A sugerencia del Secretario de Guerra Henry Knox, se tomó la decisión de reclutar y entrenar a una "legión" que combinaría infantería ligera y pesada con artillería y caballería. Este concepto fue aprobado por el Congreso, que acordó aumentar el pequeño ejército permanente durante la duración del conflicto con los nativos americanos.

Moviéndose rápidamente, Wayne comenzó a reunir una nueva fuerza cerca de Ambridge, Pensilvania, en un campamento denominado Legionville. Al darse cuenta de que las fuerzas anteriores carecían de entrenamiento y disciplina, Wayne pasó gran parte de 1793 perforando e instruyendo a sus hombres. Titulando su ejército el Legion de los Estados UnidosLa fuerza de Wayne consistía en cuatro sub-legiones, cada una dirigida por un teniente coronel. Estos contenían dos batallones de infantería, un batallón de fusileros / escaramuzadores, una tropa de dragones y una batería de artillería. La estructura autónoma de las sub-legiones significaba que podían operar efectivamente por sí mismas.

Mudarse a la batalla

A finales de 1793, Wayne cambió su mando por el Ohio a Fort Washington (actual Cincinnati, OH). Desde aquí, las unidades se movieron hacia el norte cuando Wayne construyó una serie de fuertes para proteger sus líneas de suministro y los colonos en su retaguardia. Cuando los 3.000 hombres de Wayne se mudaron al norte, Little Turtle se preocupó por la capacidad de la Confederación para derrotarlo. Después de un ataque exploratorio cerca de Fort Recovery en junio de 1794, Little Turtle comenzó a abogar a favor de negociar con los Estados Unidos.

Reafirmado por la Confederación, Little Turtle cedió el mando completo a Blue Jacket. Moviéndose para confrontar a Wayne, Blue Jacket asumió una posición defensiva a lo largo del río Maumee cerca de un bosquecillo de árboles caídos y cerca del fuerte Miami, controlado por los británicos. Se esperaba que los árboles caídos frenaron el avance de los hombres de Wayne.

La huelga de los estadounidenses

El 20 de agosto de 1794, los elementos principales del comando de Wayne fueron atacados por las fuerzas de la Confederación. Al evaluar rápidamente la situación, Wayne desplegó sus tropas con su infantería dirigida por el general de brigada James Wilkinson a la derecha y el coronel John Hamtramck a la izquierda. La caballería de la Legión protegía a la derecha estadounidense mientras que la brigada de Kentuckianos montados protegía la otra ala. Como el terreno parecía impedir el uso efectivo de la caballería, Wayne ordenó a su infantería que realizara un ataque de bayoneta para expulsar al enemigo de los árboles caídos. Hecho esto, podrían ser despachados efectivamente con fuego de mosquete.

Avanzando, la disciplina superior de las tropas de Wayne comenzó a darse cuenta rápidamente y la Confederación pronto se vio obligada a abandonar su posición. Comenzando a romperse, comenzaron a huir del campo cuando la caballería estadounidense, cargando sobre los árboles caídos, se unió a la refriega. Enrutados, los guerreros de la Confederación huyeron hacia Fort Miami con la esperanza de que los británicos brindaran protección. Al llegar allí, se encontraron las puertas cerradas ya que el comandante del fuerte no deseaba iniciar una guerra con los estadounidenses. Cuando los hombres de la Confederación huyeron, Wayne ordenó a sus tropas quemar todas las aldeas y cultivos en el área y luego retirarse a Fort Greenville.

Consecuencias e Impacto

En la lucha en Fallen Timbers, la Legión de Wayne perdió 33 muertos y 100 heridos. Informes de conflicto con respecto a las bajas de la Confederación, con Wayne reclamando 30-40 muertos en el campo al Departamento Indio Británico indicando 19. La victoria en Fallen Timbers finalmente llevó a la firma del Tratado de Greenville en 1795, que puso fin al conflicto y eliminó todo La Confederación reclama a Ohio y las tierras circundantes. Entre los líderes de la Confederación que se negaron a firmar el tratado estaba Tecumseh, quien renovaría el conflicto diez años después.