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Los orígenes de la revolución francesa en el antiguo régimen

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La visión clásica del antiguo régimen en Francia, el estado de la nación antes de la Revolución Francesa de 1789, es una de aristócratas opulentos y corpulentos que disfrutan de la riqueza, el privilegio y la elegancia de la vida, mientras están totalmente divorciados de la masa del pueblo francés. , que se inclinó en harapos para pagarlo. Cuando se pinta esta imagen, generalmente va seguida de una explicación de cómo fue necesaria una revolución, un aplastamiento masivo de lo viejo por las filas masivas del hombre común recién empoderado, para destruir las disparidades institucionalizadas. Incluso el nombre sugiere una brecha importante: era viejo, el reemplazo es nuevo. Los historiadores ahora tienden a creer que esto es en gran medida un mito, y que mucho antes considerado como puramente el resultado de la revolución realmente estaba evolucionando antes.

Un gobierno cambiante

La revolución no cambió repentinamente a Francia de una sociedad donde la posición y el poder dependían del nacimiento, la costumbre y la obsequiosidad con el rey, ni introdujo una era completamente nueva de gobierno dirigida por profesionales calificados en lugar de nobles aficionados. Antes de la revolución, la propiedad del rango y el título dependía cada vez más del dinero en lugar del nacimiento, y este dinero lo ganaban cada vez más los recién llegados dinámicos, educados y capaces que compraron su camino a la aristocracia. El 25% de la nobleza, 6000 familias, se había creado en el siglo XVIII. (Schama, Ciudadanos, p. 117)

Sí, la revolución arrasó con una gran cantidad de anacronismos y títulos legales, pero ya habían evolucionado. La nobleza no era un grupo homogéneo de abusadores sobrealimentados y depravados, aunque existían, sino un conjunto muy variable que incluía a ricos y pobres, perezosos y emprendedores, e incluso aquellos decididos a derribar sus privilegios.

Economía cambiante

A veces se cita un cambio en la tierra y la industria durante la revolución. Se supone que el mundo supuestamente "feudal" de las cuotas y el homenaje a un maestro a cambio de tierras terminó con la revolución, pero muchos arreglos, donde habían existido, ya se habían convertido en rentas antes de la revolución, no después . La industria también había estado creciendo antes de la revolución, liderada por aristócratas emprendedores que se beneficiaban de la capital. Este crecimiento no estaba en la misma escala que Gran Bretaña, pero fue grande, y la revolución lo redujo a la mitad, no lo aumentó. El comercio exterior antes de la revolución creció tanto que Burdeos casi duplicó su tamaño en treinta años. El tamaño práctico de Francia también se estaba reduciendo con un aumento de los viajeros y el movimiento de mercancías y la velocidad con la que se movían.

Sociedad animada y en evolución

La sociedad francesa no estaba atrasada, estancada ni necesitada de una revolución para despejarla como una vez se afirmó. El interés por la ciencia iluminada nunca había sido tan fuerte, y el culto a los héroes acogió a hombres como Montgolfier (que llevó a la gente a los cielos) y Franklin (que domesticó la electricidad). La corona, bajo el curioso, aunque incómodo Luis XVI, asumió la invención y la innovación, y el gobierno estaba reformando la salud pública, la producción de alimentos y más. Había mucha filantropía, como escuelas para discapacitados. Las artes también continuaron evolucionando y desarrollándose.

La sociedad había evolucionado de otras maneras. La explosión de la prensa que ayudó a la revolución ciertamente se vio reforzada por el fin de la censura durante la agitación, pero comenzó en la década anterior a 1789. La idea de la virtud, con énfasis en la pureza de la oración sobre el texto, la sobriedad y la curiosidad científica fue evolucionando fuera de la tendencia de 'sensibilidad' antes de que la revolución la llevara a alturas más extremas. De hecho, toda la voz de la revolución, en la medida en que los historiadores coinciden en que hay algo en común entre los revolucionarios, se estaba desarrollando antes. La idea del ciudadano, patriótico del estado, también surgió en el período prerrevolucionario.

La importancia del antiguo régimen en la revolución

Nada de esto quiere decir que el antiguo régimen no tuviera problemas, entre los cuales se encontraba la gestión de las finanzas del gobierno y el estado de las cosechas. Pero está claro que los cambios provocados por la revolución tuvieron muchos de sus orígenes en el período anterior, e hicieron posible que la revolución siguiera el curso que hizo. De hecho, se podría argumentar que la agitación de la revolución, y el consiguiente imperio militar, en realidad retrasó la aparición de gran parte de la recientemente proclamada "modernidad".