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Los ejércitos en la batalla de Fair Oaks o Seven Pines

Los ejércitos en la batalla de Fair Oaks o Seven Pines



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Segundo Cuerpo de Ejército: General de Brigada Edwin V. Sumner

Primera División: General de Brigada Israel B. Richardson

Primera Brigada: General de Brigada Oliver O. Howard (herido), Coronel Thomas J. Parker
5th New Hampshire: Coronel E.E. Cross (herido), Teniente Coronel Samuel G. Langley
61a Nueva York: Coronel Francis C. Barlow
64 ° Nueva York: Coronel T. J. Parker, Capitán Rufus Washburn
81st Pennsylvania: Coronel James Miller (muerto), Teniente Coronel Charles F. Johnson

Segunda Brigada: General de Brigada Thomas F. Meagher
63a Nueva York: Coronel John Burke
69 ° Nueva York: Coronel Robert Nugent
88 ° Nueva York: Teniente Coronel Patrick Kelly

Tercera Brigada: General de Brigada William H. French
52a Nueva York: Coronel Paul Frank
57 ° Nueva York: Coronel Samuel K. Zook
66a Nueva York: Coronel Joseph C. Pinclney
53a Pensilvania: Coronel John R. Brooke

Artillería: Capitán G.W. Hazzard
B, 1o Nueva York: Capitán Rufus D. Pettit
G, 1 ° Nueva York: Capitán John D. Frank
A & C, cuarto EE. UU .: Capitán G.W. Hazzard

Segunda División: General de Brigada John Sedgewick

Primera Brigada: General de Brigada Willis A. Gorman
15 de Massachusetts: Teniente Coronel John W. Kimball
1st Minnesota: Coronel Alfred Sully
34 ° Nueva York: Coronel James A. Suiter
82a Nueva York (2a Milicia): Teniente Coronel Henry W. Hudson
Primera Compañía de tiradores de Massachusetts: Capitán John Saunders
2nd Company Minnesota Sharp-shooters: Capitán William F. Russell

Segunda brigada: General de brigada William W. Burns
Pensilvania 69: Coronel Joshua T. Owen
71a Pensilvania: Mayor Charles W. Smith
Pensilvania 72: Coronel De Witt C. Baxter
106th Pennsylvania: Coronel Turner G. Morehead

Tercera Brigada: General de Brigada N. T. Dana
19o Massachusetts: Coronel Edward W. Hinks
20 ° Masssachusetts: Coronel W. Raymond Lee
7mo Michigan: Coronel Ira R. Grosvenor, Mayor John H. Richardson
42a Nueva York: Coronel E. C. Charles

Artillería: Coronel Charles H. Tompkins
A, 1st Rhode Island: Capitán John A. Tompkins
B, 1st Rhode Island: Capitán Walter O. Bartlett
G, primer Rhode Island: Charles D. Owen
Yo, primero de los EE. UU., Teniente Edmund Kirby

Caballería:
K, 6.o Nueva York: Capitán Riley Johnston

Tercer Cuerpo: General de Brigada S. P. Heintzelman (al mando del Tercer y Cuarto Cuerpo combinados)

Segunda División: General de Brigada Joseph Hooker

Segunda Brigada: General de Brigada Daniel E. Sickles
70 ° Nueva York (1 ° Excelsior): Mayor Thomas Holt
71st Nueva York (2nd Excelsior): Coronel George B. Hall
72a Nueva York (3rd Excelsior): Coronel Nelson Taylor
73a Nueva York (4o Excelsior): Mayor John D. Moriarty, Capitán Charles B. Elliot
74th Nueva York (5th Excelsior): Coronel Charles K. Graham

Tercera Brigada: General de Brigada Francis E. Patterson, Coronel Samuel H. Starr
Quinta Nueva Jersey: C0lonel Samuel H. Starr, Mayor John Ramsey
6to Nueva Jersey: Coronel Gershom Mott

Artillería: Mayor Charles S. Wainwright
D, 1st Nueva York: Capitán Thomas W. Osborn
6 ° Nueva York: Capitán Walter M. Bramhall

Tercera División: General de Brigada Phil. Kearny

Primera Brigada: General de Brigada Charles D. Jameson
87th NewYork: Coronel Stephen A. Dodge (herido), Teniente Coronel Richard A. Bachia
57th Pennsylvania: Coronel Charles T. Campbell (herido), Teniente Coronel E. W. Woods
63a Pensilvania: Coronel Alexander Hays
105th Pennsylvania: Coronel Amor A. McKnight (herido)

Segunda Brigada: General de Brigada David B. Birney, Coronel J. H. Ward
3er Maine: Coronel Henry G. Staples
4to Maine: Coronel Elijah Walker
38a Nueva York: Coronel J. Ward, Mayor William H. Baird
40 ° Nueva York: Teniente Coronel Thomas W. Egan

Tercera Brigada: General de Brigada Hiram G. Berry
2do Michigan: Coronel Orlando M. Poe
3er Michigan: Coronel S. G. Champlin (herido), Teniente Coronel A. A. Stevens
5to Michigan: Coronel Henry D. Terry
37 ° Nueva York: Teniente Coronel Gilbert Riordan (temporalmente), Coronel Samuel B. Hayman

Cuarto Cuerpo de Ejército: General de Brigada E. D. Keyes

Caballería
8 de Pensilvania: Coronel D. McM. Gregg

Primera División: General de Brigada D. N. Couch

Primera Brigada: General de Brigada John J. Peck
55 ° Nueva York: Teniente Coronel Louis Thourot
62a Nueva York: Coronel J. Lafayette Riker (muerto), Teniente Coronel David J. Nevin
93a Pensilvania: Coronel J. M. McCarter (herido), Capitán John E. Arthur
102a Pensilvania: Coronel Thomas A. Rowley (herido), Teniente Coronel J. Kinkead

Segunda Brigada: General de Brigada John J. Abercrombie
65 ° Nueva York (1 ° Cazadores de Nueva York): Coronel John Cochrane
67th Nueva York (1st Long Island): Coronel Julius W. Adams
23 de Pensilvania: Coronel Thomas H. Neill
31 de Pensilvania: Coronel David H. Williams
61st Pennsylvania: Coronel Oliver H. Roppey (muerto), Capitán Robert L.Orr

Tercera Brigada: General de Brigada Charles Devens, Jr. (herido), Coronel Charles H. Innes
7mo Massachusetts: Coronel David A. Russell
10 de Massachusetts: Coronel Henry S. Briggs (herido), Capitán Ozro Miller
36a Nueva York: Coronel Charles H. Innes, Teniente Coronel D. E. Hungerford

Artillería: Mayor Robert M. West
C, 1st Pennsylvania: Capitán Jeremiah McCarthy
D, 1st Pennsylvania: Capitán Edward H. Flood
E, 1st Pennsylvania: Capitán Theodore Miller
H, 1st Pennsylvania: Capitán James Brady

Segunda División: General de Brigada Silas Casey

Guardia de preboste

Primera Brigada: General de Brigada Henry M. Naglee
11 de Maine: Coronel Harris M. Plaisted
56 ° Nueva York: Teniente Coronel James Jourdan
100 ° Nueva York: Coronel James Brown (asesinado)
52a Pensilvania: Coronel John C.Dodge, Jr.
104th Pennsylvania: Coronel W. Davis (herido), Capitán Edward L. Rogers

Segunda Brigada: General de Brigada Henry W. Wessells
96 ° Nueva York: Coronel James Fairman
85a Pennsylvannia: Coronel Joshua B. Howell
101st Pennsylvania: Teniente Coronel David B. Morris (herido), Capitán Charles W. May
103a Pensilvania: Mayor A. Gazzam

Tercera Brigada: General de Brigada Innis N. Palmer
81st Nueva York: Teniente Coronel JacobJ. De Forrest (herido), Capitán W. Raulston
85 ° Nueva York: Coronel J. S. Belknap
92a Nueva York: Coronel Lewis C.Hunt (herido), Teniente Coronel Hiram Anderson Jr.
98 ° Nueva York: Teniente Coronel Charles Durkee

Artillería: Coronel Guilford D. Bailey (muerto), Mayor D. Van Valkenburgh (muerto), Capitán Peter C. Regan
A, 1ra Nueva York: Teniente George P. Hart
H, 1st New York: Capitán Joseph Spratt (herido), Teniente Charles E. Mink
7mo Nueva York: Capitán Peter C. Regan
Octava Nueva York: Capitán Butler Finch

Sin adjuntar
E, 1ra artillería estadounidense: Teniente Alanson M. Randol

Extremo derecho: General de división James Longstreet:

División de Longstreet: General de Brigada Richard H. Anderson (temporal)

Brigada de Kemper: Coronel James L. Kemper
1st Virginia
7 de Virginia
11 de Virginia
17 de Virginia: Coronel M. Corse

Brigada de Anderson (R.H.): Coronel Micah Jenkins
5.o Carolina del Sur: Coronel J. R. Giles (muerto), Teniente Coronel A. Jackson
6 ° Carolina del Sur: Coronel John Bratton (herido y capturado), Teniente Coronel J. Steedman
Palmetto (Carolina del Sur) Tiradores: Mayor William Anderson
Batería de Virginia: Capitán Robert M. Stribling

Brigada de Picketts: General de brigada George E. Pickett
8vo Virginia: Teniente Coronel N. Berkley
18 de Virginia: Coronel R. Withers
19 de Virginia: Coronel John B. Strange
28 de Virginia: Coronel William Watts
Batería de Virginia: Capitán James Dearing

Brigada de Wilcox: General de Brigada Cadmus M. Wilcox
9 ° Alabama: Teniente Coronel Stephen F. Hale
10 ° Alabama: Mayor J. Woodward
11 ° Alabama: Coronel Sydenham Moor (herido de muerte)
19o Mississipii: Mayor John Mullins

Brigada de Colston: General de Brigada R. Colston
13 de Carolina del Norte
14 de Carolina del Norte
3rd Virginia

Brigada de Pryor: General de Brigada Roger A. Pryor
8 de Alabama
14 de Alabama
14 de Louisianna

División de Hill: General de División Daniel H. Hill

Brigada de Garlands: Birgadier-General Samuel Garland, Jr.
2do Florida: Coronel E. Perry
2do Batallón de Mississippi: Teniente Coronel John G. Taylor
5 ° Carolina del Norte: Coronel Danel H. Christie, Teniente Coronel R. Johnston (herido)
24 de Virginia: Mayor Richard L. Maury (herido)
Virginia 38: Coronel E. Edmonds
Batería de Alabama: Capitán J. Bondurant

Brigada de Rodes: General de Brigada R. Rodes (herido), Coronel John B. Gordon
5 ° Alabama: Coronel C. Pegues
6 ° Alabama: Coronel John B. Gordon
12 de Alabama: Coronel R. Jones (muerto), Teniente Coronel B. B. Gayle
12 de Mississippi: Coronel W. Taylor
4to Batallón de Virginia: Capitán C.Otey (muerto), Capitán John R. Bagby
Batería de Virginia: Capitán Thomas H. Carter

Brigada de Rains: General de Brigada Gabriel J. Rains
13. ° Alabama: Coronel D. Fry (herido)
26 de Alabama: Coronel E. O'Neal (herido)
6. ° Georgia
23 de Georgia

Brigada de Featherston: Coronel George B. Anderson
27 de Georgia: Coronel Levi B. Smith (herido), Teniente General Charles T. Zachry
28 de Georgia: Capitán John N. Wilcox
4to Carolina del Norte: Mayor Bryan Grimes
Virginia 49: Coronel William Smith (herido)

División de Huger: General de Brigada Benjamin Huger

Brigada de Armistead: General de Brigada Lewis A. Armistead
5th Virginia
9 ° Virginia: Coronel D. Godwin (herido)
14 de Virginia:
53a Virginia: Coronel H. Tomlin

Brigada de Mahone: General de Brigada William Mahone
3er Alabama: Coronel Tennent Lomax (muerto)
12 de Virginia
41st Virginia

Brigada de Blanchard: General de Brigada A. Blanchard
3. ° Georgia
4 ° Georgia
22 de Georgia
1 ° Loiusianna

Artillería no mencionada anteriormente
Batería Louisianna: Capitán Victor Maurin
Batería de Virginia: Capitán David Watson

Una característica de la Batalla de Seven Pines fue que ninguno de los bandos logró que todas sus tropas participaran en la lucha. El siguiente resumen también proviene del Batallas y líderes artículos:

La siguiente sinopsis, de los "Registros" y otros datos, es de Gustavus W. Smith:

El Ejército de la Unión contaba con 98.008, de los cuales alrededor de 5000 estaban en servicio destacado: "Presente para el servicio", Sumner's Corps, 17.412; Cuerpo de Heintzelman, 16.999; Cuerpo de Keyes, 17.132; Cuerpo de Porteros, 17.546; Cuerpo de Franklin, 19.580; Engineers, Cavalry and Provost Guard, 4767. Cada cuerpo estaba compuesto por dos divisiones de fuerza casi igual.

El total presente para el servicio en los tres Union Corps que participaron fue 51,543. El número "en acción cercana" en la carretera de Williamsburg, el 31 de mayo, fue de aproximadamente 11,853, con la dotación completa de artillería; estos incluían 4253 en la división de Casey, alrededor de 4000 en la división de Couch y alrededor de 3600 en la división de Kearny. Cerca de Fair Oaks, se enfrentaron alrededor de 9000, con 10 piezas de artillería: estas incluían la división de Sedgwick, aproximadamente 7000, y 4 regimientos de la división de Couch, aproximadamente 2000.

Las tropas de la Unión comprometidas el 1 de junio eran unas 14.000: la división de Richardson, unas 7.000, con 4 baterías; 1 brigada de la división de Kearny, alrededor de 1500; y 1 brigada y 2 regimientos de la división de Hooker, alrededor de 3500; no había artillería con Kearny y Hooker.

El general Johnston estima la fuerza de su ejército en 73,928. Otras autoridades lo sitúan en 62.696. Los "Documentos Oficiales" muestran que, el 21 de mayo, el ejército de Johnston era 53.688: la división de Smith, 10.592; División de Longstreet, 13,816; La división de Magruder (incluida la división de D. Jones), 15.920; División de D. Hill, 11.151; caballería y artillería de reserva, 2209. Antes del 31 de mayo, esta fuerza se incrementó con la llegada de la división de A. Hill (estimada), 4000, y la división de Huger (estimada), 5008. Una de las cinco brigadas de la división de D. Hill se destacó antes del 31 de mayo.

El total de las 4 divisiones confederadas comprometidas fue de aproximadamente 39,000. El número "en acción cercana" en la carretera de Williamsburg, el 31 de mayo, fue de aproximadamente 9,520, con 2 baterías, incluidas 7580 en la división de D. Hill y 1950 en la división de Longstreet. Cerca de Fair Oaks, 4 brigadas de la división de G. Smith (bajo Whiting), 8670; sin artillería.

El número de confederados comprometidos, el 1 de junio, fue de unos 8300; en la división de Huger alrededor de 3300; en la división de Longstreet, alrededor de 5000. No se puso en acción ninguna artillería.


Guerra de rebelión: Serie 012 Página 0879 Capítulo XXIII. BATALLA DE ROBLES JUSTOS O SIETE PINOS.

no estará completo hasta que se aprecie más el valor, ni hasta que adoptemos como máxima que decorar a un cobarde con tirantes es allanar el camino hacia la ruina de una nación.

Respetuosamente.

E. D. LLAVES,

General de Brigada, Comandante del Cuarto Cuerpo.

General de Brigada S. WILLIAMS,

Ayudante General, Ejército del Potomac.

SEDE TERCER CUERPO, 14 de junio de 1862.

ESTIMADO GENERAL: Ha omitido firmar su informe. * ¿Podría firmarlo y devolverlo por el ordenanza?

El general Heintzelman se ha expresado muy satisfecho con su informe y está asombrado por la precisión con la que ha detallado los acontecimientos del día.

Tuyo, respetuosamente,

CHAUNCEY McKEEVER,

Jefe de estado mayor.

General de Brigada E. D. KEYES,

Al mando del Cuarto Cuerpo.

Números 71. Informe del general de brigada Darius N. Couch,

Ejército de los EE. UU., Al mando de la Primera División.

SEDE DE LA DIVISIÓN DE COUCH, Campamento atrincherado cerca de la estación Fair Oaks, Virginia, 7 de junio de 1862.

SIR: Tengo el honor de informar que entre las 12.30 y la 1 p. metro. del 31º ultimo dos o tres cañonazos de los rebeldes entraron en mi campamento, lanzados desde el frente y sobre la línea de Casey. Poco después comenzaron los disparos de mosqueteros en su línea, y en media hora la acción pareció generalizarse en esa división. Por dirección del general Keyes, se ordenó al general Peck que se moviera hacia la izquierda y apoyara al general Casey, disponiendo sus regimientos como se indica en su informe. Los Ciento segundos Voluntarios de Pensilvania, el coronel Rowley, ya se encontraban en un cruce importante a la izquierda. La brigada del general Devens, compuesta por el Décimo y Séptimo Massachusetts y el trigésimo sexto Nueva York, cubría la carretera que conducía al centro de Casey. Las baterías de Miller, Flood y McCarthy estaban en posición, cubriendo el mismo camino y flancos, Miller tenía una posición capital a la derecha y al frente. La brigada del general Abercrombie estaba a la derecha de Devens en la encrucijada que iba desde mi centro a Fair Oaks, que estaba a tres cuartos de milla completos a la derecha y al frente, atravesando una masa de matorrales y espesos bosques. El primer Long Island, el coronel Adams, yacía en fosos de rifles y apoyó la batería de Miller, luego vinieron los Voluntarios Vigésimo Tercero de Pensilvania de Neill y el Sexagésimo primer Pensilvania de Rippey. Los primeros cazadores estadounidenses, el coronel Cochrane y el trigésimo primero de Pensilvania, el coronel Williams, yacían en Fair Oaks, junto con la batería de Brady.

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* De Seven Pines.

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Fondo de la batalla de los siete pinos

Johnston retiró su ejército de 60.000 hombres de la península de Virginia cuando el ejército de McClellan lo persiguió y se acercó a la capital confederada de Richmond. La línea defensiva de Johnston comenzaba en el río James en Drewry's Bluff, sitio de la reciente victoria naval confederada, y se extendía en sentido antihorario para que su centro y su izquierda quedaran detrás del río Chickahominy, una barrera natural en la primavera cuando giraba las amplias llanuras hacia el este. de Richmond en pantanos. Los hombres de Johnston quemaron la mayoría de los puentes sobre Chickahominy y se establecieron en fuertes posiciones defensivas al norte y al este de la ciudad. McClellan posicionó a su ejército de 105.000 hombres para centrarse en el sector noreste, por dos razones. Primero, el río Pamunkey, que corría aproximadamente paralelo al Chickahominy, ofrecía una línea de comunicación que podía permitirle a McClellan sortear el flanco izquierdo de Johnston. En segundo lugar, McClellan anticipó la llegada del I Cuerpo al mando del mayor general Irwin McDowell, programado para marchar hacia el sur desde Fredericksburg para reforzar su ejército y, por lo tanto, necesitaba proteger su vía de acceso.

El ejército del Potomac avanzó lentamente por Pamunkey, estableciendo bases de suministro en Eltham's Landing, Cumberland Landing y White House Landing. White House, la plantación de W.H.F. "Rooney" Lee, hijo del general Robert E. Lee, se convirtió en la base de operaciones de McClellan. Utilizando el ferrocarril del río Richmond y York, McClellan pudo llevar su artillería pesada de asedio a las afueras de Richmond. Se movió lenta y deliberadamente, reaccionando a una inteligencia defectuosa que lo llevó a creer que los confederados lo superaban en número significativamente. A fines de mayo, el ejército había construido puentes a través del Chickahominy y estaba frente a Richmond, a caballo entre el río, con un tercio del ejército al sur del río y dos tercios al norte.


Mapa La batalla de Fair Oaks, Virginia, segundo día de batalla, domingo 1 de junio de 1862

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Seven Pines (Fair Oaks, estación Fair Oaks)

Las bajas fueron numerosas: el norte perdió cerca de 6.000, el sur unos 8.000 hombres.

El 31 de mayo, el general Joseph E. Johnston intentó abrumar a dos cuerpos federales que parecían aislados al sur del río Chickahominy, inundado por la lluvia. Johnston preparó un plan que no se adaptaba bien a la variedad de comandantes que tenía: varios se habían unido recientemente a su ejército y no estaban acostumbrados a su estilo. Tampoco dedicó mucho esfuerzo a asegurarse de que sus subordinados entendieran sus roles.

El avance empezó tarde y se confundió. En lugar de un ataque temprano en la mañana, era la 1 pm antes de que incluso parte de la fuerza confederada entrara en acción. Durante un tiempo, la lucha alrededor de Seven Pines se alteró de un lado a otro, y si más tropas rebeldes disponibles hubieran atacado, probablemente se habrían llevado esa parte del campo. Mientras tanto, en Fair Oaks la lucha no rindió ninguna ventaja a ninguno de los bandos hasta que Sumner (actuando sin órdenes, ni McClellan ni Johnston dieron mucho mando durante la batalla) llevó a sus tropas al puente disponible. Llegaron para aplastar un ataque confederado en desarrollo y asegurarse de que la Unión mantuviera el campo.

A última hora de ese día, Johnston resultó gravemente herido y G W Smith, el comandante superior de la división, se hizo cargo. Smith cambió un poco el plan para el día siguiente. Apuntaría al norte hacia los puentes de Chickahominy en lugar de simplemente conducir a los casacas azules hacia el este. Pero Longstreet (que falló en su ataque el 31) lo hizo de nuevo el 1, moviéndose hacia el este. Además, se movió débilmente y no logró casi nada. (McClellan había reforzado, por lo que se alteró toda la base del ataque 'la vulnerabilidad de la Unión a la izquierda'). Robert E. Lee llegó a primera hora de la tarde con un trozo de papel que afectaría al resto de la guerra: órdenes para tomar el mando. . Interrumpió la acción "no iba a ninguna parte" y esa noche retiró a las tropas decepcionadas y mal manejadas hacia las defensas de Richmond.

Ambos bandos reclamaron la victoria, pero si esto era lo mejor que podía hacer el Sur, estaban condenados: McClellan tomaría Richmond por asedio.


Savereo John Historia

Inventor y empresario Thaddeus Lowe en su globo Intrepid desplegándose para observar los movimientos de las tropas confederadas en la estación Battle of Fair Oaks

La compleja serie de batallas interconectadas que se libraron entre el 25 de junio y el 1 de julio, al este y al sur de Richmond, conocidas como los Siete Días, fueron el compromiso decisivo de la campaña de la Península del teatro oriental de la Guerra Civil estadounidense. Esta fue la primera gran operación ofensiva de la Unión en ese teatro, que duró de marzo a julio de 1862, desde el desastre de la 1.ª Manassas (1.ª Bull Run) el año anterior, la primera gran batalla de la guerra. Las fuerzas de la Unión sumaban 104.000 y estaban al mando de George Brinton McClellan, y se opusieron 92.000 confederados bajo Robert E Lee.

Robert Edward Lee nació en el condado de Westmoreland, Virginia, descendiente originalmente de un colono inglés, Richard Lee, que llegó a la colonia en 1638, fundando una de las familias más antiguas de Virginia, su padre fue Henry Lee III, conocido como "Light Horse Harry", un héroe de la Guerra Revolucionaria. Lee asistió a West Point y se graduó en 1829 segundo en su clase ingresando al Cuerpo de Ingenieros del Ejército como segundo teniente el mismo año. Después de una exitosa carrera en los ingenieros, se desempeñó con gran distinción en la guerra de México como asistente principal del comandante de la expedición Gen Winfield Scott, también conoció y sirvió junto al hombre que algún día sería su némesis en el campo de batalla: Ulysses Grant. En 1852 se convirtió en superintendente de West Point, antes de obtener el ascenso a subdirector de un regimiento de caballería de Texas, donde sirvió bajo las órdenes de Albert Sidney Johnston, entonces coronel, luchando contra los comanches y los apaches; también comandó la pequeña fuerza enviada por el presidente Buchannan en 1859. para detener a John Brown en Harper's Ferry después de su fallido intento de fomentar un levantamiento de esclavos.

Tras el estallido de la guerra, la casa de la familia Lee era Arlington House (ahora Arlington National Cemetery) ubicada justo al otro lado del Potomac de la Casa Blanca, su cúpula todavía estaba en construcción. Inicialmente aceptó el ascenso a coronel, Lee era un oponente de la secesión pero, como muchos hombres de esa época, sentía una mayor lealtad a su estado y tenía dudas sobre portar armas en su contra en caso de que se separara. Inicialmente rechazó un puesto dentro del ejército confederado, pero el 18 de abril de 1861 cuando se le ofreció el ascenso a mayor general y el mando de las defensas de Washington, también lo rechazó y renunció al ejército dos días después al enterarse de la decisión final de Virginia de secesionarse. Tres días después, el 23, le ofrecieron y aceptó el mando de las fuerzas del estado de Virginia.

Su servicio inicial en el ejército confederado fue menos que estelar: la derrota en la pequeña batalla de Cheat Mountain en septiembre de 1861 le valió el apodo burlón en la prensa de "Granny Lee", pero en el momento de la campaña de la Península se había ganado la confianza de El presidente Davis, quien lo nombró su asesor militar, fue durante este mandato que supervisó la construcción de trincheras alrededor de Richmond; ridiculizado por la prensa en ese momento, iban a desempeñar un papel importante en las últimas etapas de la campaña por tierra en el fases finales de la guerra.

Después de la sorprendente derrota de la Unión en la primera gran batalla de la guerra, Lincoln destituyó a su comandante Irwin McDowell e introdujo una legislación de emergencia para reclutar y equipar un ejército de 500.000 durante un período de tres meses. Las fuerzas alrededor de Washington fueron rebautizadas como Ejército del Potomac, con McClellan al mando. Un oficial con mucha experiencia que, al igual que Robert E Lee, se había graduado de West Point segundo en su clase y pasó a servir en el Cuerpo de Ingenieros durante la guerra de México. Después del conflicto pasó a una carrera en tiempos de paz donde, como hablante de francés fluido, fue nombrado observador oficial de la guerra de Crimea y fue testigo del sitio de Sebastopol. Después de dejar el ejército, disfrutó de una exitosa carrera en los negocios y ocupó el cargo de ingeniero jefe y vicepresidente de la compañía Illinois Central Railroad y también fue presidente del ferrocarril de Ohio y Mississippi. Además, desarrolló sus conexiones políticas durante este período y fue un destacado partidario del candidato demócrata Stephen Douglas en la campaña presidencial de 1860, ganada por Lincoln.

Aunque fue criticado con frecuencia durante la guerra por ser demasiado cauteloso en el campo de batalla, no se podía negar las destacadas habilidades de McClellan como administrador. Construyó completamente el Ejército del Potomac desde cero convirtiéndolo de una chusma desorganizada y derrotada después del 1er Manassas en una fuerza bien entrenada y extremadamente bien equipada, además de que era muy popular entre sus hombres, quienes lo apodaron "el pequeño Napoleón", un apodo no hizo nada para desanimarlo. Sin embargo, esta cálida relación no fue compartida con Lincoln, a quien detestaba, considerándolo como un advenedizo y grosero abogado provincial irremediablemente fuera de su alcance en la Casa Blanca, refiriéndose a él más de una vez como “el gorila original”.

Para romper el estancamiento que se había establecido en el frente oriental, McClellan concibió un audaz plan para trasladar a todo el ejército del Potomac por mar por la bahía de Chesapeake hasta Fort Munroe en la punta de la península de Virginia, a solo 75 millas al este de Richmond. Limitado al norte por el río York y al sur por el río James, el asalto tenía la intención de flanquear las defensas confederadas al sur de Washington y capturar la capital rebelde, Richmond, en un ataque sorpresa. La fuerza de la Unión zarpó de Alexandria, Virginia el 17 de marzo de 1862, solo siete meses después del 1 de Manassas, con 122.000 hombres y 15.000 caballos, desembarcando al día siguiente en Fort Munroe y comenzando el avance por la Península el 4 de abril.

Desde el principio, la fuerza de la Unión se vio obstaculizada por la excesiva cautela de su comandante combinada con una inteligencia tremendamente inexacta sobre el enemigo. En la década de 1860, Estados Unidos no poseía un servicio de inteligencia militar profesional y, en su lugar, tuvo que emplear a la Agencia de Detectives Pinkerton en su lugar. Los informes proporcionados por los Pinkerton sobreestimaron gravemente la fuerza de la oposición confederada en los primeros enfrentamientos, por ejemplo, cerca de las antiguas obras defensivas británicas alrededor de Yorktown, McClellan fue informado de que el enemigo contaba con al menos 100.000, el mismo tamaño que el suyo. ejército: en realidad, apenas había 15.000 hombres en las trincheras.

Cuando los confederados, comandados por el experimentado Joseph Eggleston Johnston, se retiraron hacia la península, la primera batalla campal ocurrió el 5 de mayo cerca de Williamsburg, donde 32.000 confederados mantuvieron a raya a 41.000 soldados de la Unión por el costo de 4.000 bajas en total, antes de que Johnston se retirara. , perseguido con cautela por McClellan con nuevos enfrentamientos en West Point y Drewry's Bluff, el puerto de Norfolk también fue ocupado el 10 de mayo, la operación observada por el presidente Lincoln, luego en una gira de inspección del progreso del ejército.

Cuando el ejército de la Unión entró en el valle densamente arbolado del río Chickahominy, hinchado por la lluvia de principios de primavera, McClellan pronto descubrió que sus propios mapas no solo eran totalmente inexactos, que mostraban ríos que fluían en la dirección incorrecta, sino que no había mapas locales de la zona. existía en absoluto. Debido a la decisión de desplegarse en ambos lados del río, su fuerza fue dividida en dos por el río crecido en la primera gran batalla de la campaña, la estación Fair Oaks (Seven Pines) a solo 5 millas al este de Richmond, cuando Johnston lo atacó. el 31 de mayo. Siguió una batalla de tres días que resultó en un punto muerto, ya que McClellan se retiró de las cercanías de Richmond para reagruparse y reubicar su base de suministros de la Casa Blanca a Harrison's Landing, dando fin a la primera fase de la campaña. Los confederados perdieron 6.000 bajas en la estación Fair Oaks, pero entre ellos estaba el propio Johnston, herido por una bala perdida. Su reemplazo, designado unos días después, fue Robert E Lee.

El estancamiento después de la estación Fair Oaks duró un mes, mientras McClellan se reagrupaba y desplegaba sus fuerzas en un arco alrededor del lado este de Richmond, pero aún a horcajadas sobre el río inundado, mientras se preparaba para un asedio, pero Lee tenía otras ideas. El 10 de junio, ordenó una incursión de caballería y un reconocimiento en vigor por 1.200 soldados al mando del general JEB Stuart.

James Ewell Brown ("JEB") Stuart era el comandante de caballería de Lee y tenía una larga relación personal con su superior, que se remonta a principios de la década de 1850, habiendo conocido a Lee socialmente antes de la guerra. Asistió a West Point durante la superintendencia de la Academia por parte de Lee y obtuvo varias distinciones por sus destacadas habilidades en la equitación. Asignado a la caballería después de la graduación, sirvió con distinción en la frontera occidental y mostró una promesa de liderazgo temprano, pronto logrando el ascenso a primer teniente y luego a Intendente de regimiento. En 1857 fue herido luchando contra los Cheyenne, mientras servía bajo el mando de Edwin Sumner, entonces coronel, y en 1859 era uno de los soldados que prestaba servicio bajo el mando de Robert E Lee cuando capturó a John Brown en Harper's Ferry. Él desertó a los Confederados al estallar la guerra, y pronto fue ascendido a General de Brigada, pasando a servir en todas las campañas principales del teatro oriental. Destacado por la capa con líneas rojas y los sombreros anchos de fieltro adornados con una pluma de avestruz que usaba habitualmente, Stuart tenía una figura deslumbrante, famosa no solo por su equitación sino también por su dominio del reconocimiento, aunque algunos subordinados pensaban que era un poco demasiado aficionado a la espectacularidad y la "foppery militar".

Stuart partió unos días después y realizó un recorrido tortuoso a través del Palacio de Justicia de Hannover, pasando por Cold Harbor, la Casa Blanca, Charles City Crossroads y Malvern Hill, completando un circuito del enorme ejército de McClellan mientras asaltaba los depósitos de la Unión, destruía la infraestructura, tomaba prisioneras y, en general, interrumpiendo las disposiciones cuidadosamente planeadas de McClellan, deteniéndose solo para aceptar bebidas y ramos de flores de admiradoras mujeres del sur. Por una de esas peculiaridades del destino que surgen interminablemente en la Guerra Civil, el hombre asignado para perseguir y, con suerte, capturar a Stuart, no era otro que el general Philip St George Cooke, su propio suegro. Al igual que con tantas familias en la Guerra Civil, el conflicto las dividió por la mitad y los miembros se unieron a ambos lados. Al estallar la guerra, Cooke optó por luchar por la Unión, una decisión que Stuart comentó que "Me arrepentiría solo una vez, ¡pero eso sería continuo!". Aunque la redada tuvo un valor militar insignificante como pieza de propaganda de guerra, fue una obra maestra, y Stuart regresó a Richmond para recibir la bienvenida de un héroe.

Las batallas de los Siete Días comenzaron el 25 de junio con un choque menor en Oak Grove, una pequeña área boscosa cortada en dos por las aguas de White Oak Swamp y fue la única acción ofensiva que McClellan tomó durante las batallas. Participaron dos divisiones de la Unión, una de las cuales contenía una brigada comandada por el general Daniel Sickles, quien más tarde defendería el Peach Orchard en Gettysburg, la acción no fue concluyente y provocó 1.100 bajas en ambos lados.

La acción principal comenzó el 26 de junio cuando Lee atacó el flanco norte del ejército de McClellan en Mechanicsville, a tres millas al noreste de Richmond. El plan original había sido que el Ejército Confederado del Valle de Shenandoah, dirigido por Thomas "Stonewall" Jackson, flanqueara la posición de la Unión con una marcha nocturna, pero Jackson no llegó a tiempo, lo que resultó en una victoria táctica de la Unión con numerosas bajas confederadas, pero as was frequently the case with McClellan, he acted as if the battle had been a defeat, and withdrew his force to the southeast, surrendering the initiative to Lee, who never let it go from that point on.

As McClellan withdrew from the Mechanicsville area, with the rest of his huge force still deployed in an arc around Richmond, the two armies clashed again the following day, three miles to the east at the battle of Gaines Mill (Chickahominy) where 60,000 Confederates attacked a force of 35,000 entrenched close to the northern bank of the Chickahominy. As at Mechanicsville, confused orders led to the late arrival of Stonewall’s troops, allowing the Union force, led by Gen Fitz John Porter to escape to the southern bank, but at the cost of 7,000 casualties.

Although McClellan’s force was still largely uncommitted, and the small part that had been engaged had performed well, Lee’s aggressive move completely unnerved McClellan and he ordered a general retreat to the southeast with the intention of concentrating around the Union base at Harrisons Landing on the James river. On 29th June, McClellan’s force was located around Savage’s Station on the Richmond and York River railroad, preparing to retreat to the southeast around White Oak Swamp when Lee attacked again with a force of 14,000 led by Gen John Magruder against 26,000 union troops under Gen Edwin Sumner. Yet again, confused orders on both sides led to a disjointed action with only part of Magruder’s force deployed, and part of Sumner’s force withdrawn. The action is notable for the first use of an armoured railroad gun, a 32-pounder rifled Brooke naval gun mounted in a sloping iron casement and pushed by a locomotive. This fearsome weapon however, which far outclassed anything the Union force possessed, was insufficient to overcome the Confederates numerical disadvantage, and the action ended in a bloody stalemate with 1,500 casualties, plus 2,500 Union wounded left behind as McClellan’s force withdrew again after the battle.

The following day, 30th June, with McClellan’s army now safely to the south of White Oak Swamp, Lee attacked again, but this time with a much bigger force. Ten miles southeast of Richmond, at the battle of Glendale (known also as Frayser’s Farm or Charles City Crossroads), he deployed 45,000 against 40,000 Union men. As with so many of Lee’s plans in the Seven Days, his orders were misunderstood, misread and in some cases simply ignored by his subordinates, resulting in a uncoordinated and disjointed battle, with units committed piecemeal to the fight, that ended in a bloody stalemate with 7,500 casualties on both sides. Yet again, although McClellan had succeeded in repulsing Lee and keeping his army intact, he treated the engagement as if it had been a defeat and continued his withdrawal to the south.

The final, and largest, battle of the Seven Days took place on 1st of July just three miles south of the Glendale battlefield where 55,000 Union troops had taken up a fortified position on the north bank of the James river, and were attacked by an equal number of Confederates at the battle of Malvern Hill (known also as Poindexter’s Farm). Lee’s complex plans to defeat the Union force were yet again poorly executed by his subordinates who also came up against a fearsome artillery barrage from the Union guns massed on the hill, supplemented by 50-pounder shells fired by three river gunboats a feature of the conflict, virtually from the outset, was that the Confederates possessed better infantry, but the Union had far the better artillery. Despite this, Lee’s troops closed to within 200 yards of the Union centre, but by nightfall had been badly repulsed with 6,000 casualties, allowing McClellan to withdraw again to his base at Harrison’s Landing three miles to the southeast.

McClellan now established a strongly fortified base on the James river and Lee declined to renew the attack, retreating instead to the defences of Richmond. A golden opportunity to end the war in its second year had been wasted, and shortly afterwards the entire Union force was withdrawn, to be re-deployed south of Washington to reinforce the newly assembled Army of Virginia under Gen John Pope. President and General blamed each other for the defeat, with Lincoln accusing McClellan of caution bordering on cowardice and McClellan blaming Lincoln for failing to reinforce him against an enemy that he still believed to be twice the size of his own army. Northern morale plummeted after the embarrassing defeat, whilst southern morale skyrocketed, despite the clumsy performances of many of Lee’s subordinates, whilst Lee himself was now raised to the status of a military genius in the eyes of many. McClellan, for his part, would retain command of the Army of the Potomac, but was not retained in his other role, General in Chief of the Union forces, into which Lincoln promoted Gen Henry Halleck without consulting, or even notifying McClellan.


Lost Battlefields: Seven Pines, Part 1

In a series of articles author Doug Crenshaw will explore some of the battlefields in central Virginia that appear to be lost forever to development. In today’s installment, Doug looks at the Battlefield of Seven Pines.

I hear it all too often: “I travelled to Richmond to see the Seven Pines battlefield. Can you tell me how to get there?” Imagine the disappointment when I tell the visitor that all that remains are a few road signs. Even worse is when the say they had an ancestor who fought there. It’s so frustrating! The question immediately arises: Richmond has a large number of preserved battlefields. Why is Seven Pines not one of them? In late May 1862 Union General George B. McClellan had a massive army of over 100,000 troops and some 288 guns situated on the outskirts of Richmond. If he could just get a bit closer, he could use his heavy artillery to fire on Richmond, drive its defenders from it and capture the Confederate capital. His opponent, Joseph E. Johnston, well aware of the threat facing him, was searching desperately for an opportunity to land the first blow. An opening seemed to appear when the rain-soaked Chickahominy River divided McClellan’s army in half. On May 31 Johnston planned to attack the two Federal corps south of the river, hoping to crush them before reinforcements could arrive. Poor communication, lack of coordination and confused execution led to the failure of the assault. Although the battle lasted for two days, the only results were the highest casualties of the war seen so far in the eastern theater, a host of recriminations, and most significantly, the loss of Johnston, who was twice wounded on the evening of the 31st and would never return to this army.

We come again to the question.. why was this battlefield not preserved?

Before the First World War a rail line ran through the Seven Pines area, and at the time of the American entry into the conflict it seemed like an excellent location to construct a powder packing facility. Plans were drawn up, land was cleared, and in August 1918 the government said that it would construct two thousand homes for the plant’s workers. A small village called Fairfield arose and over 400 buildings were constructed. The war soon ended, and with it the need for the plant. An investor, Charles J. Sands, bought the property and planned to capitalize on the railroad by building more houses. In a nod to the area’s history, the streets were named for the generals involved in the battle. Soon the locals decided to change the town’s name from Fairlfield to Sandston. Stores began to appear, as did a school and even a library, and not long after an airfield opened on the western edge of town. This field, destined to become the Richmond airport, was the staging area of the Confederate attack at Seven Pines. It would also witness action in 1864. A single cannon and a few signs are all that remain there to tell the story.

Today Sandston is a sleepy town on the eastern edge of Richmond. While many of the older houses remain, more have been built. As you come into town from the west on the Williamsburg Road, there is a sign noting McClellan’s picket line. Just behind it stands a salvage store. Down the road a bit is the main Federal line, and a county library sits approximately on the site of Casey’s Redoubt. There is a sign at the library discussing the fort, and a “Freeman” marker sits by the road. One street to the south has another Freeman marker describing the twin houses seen in the few writings about the battle. Finally, down the road a mile or so, sits the national cemetery, the site of McClellan’s second line.

Eso es todo. One of the least studied major battles the eastern theater threatens to fade into obscurity. It seems a shame, if not a disgrace, to the memory who fought and died there, no matter which side they were on. Seven Pines is a glaring example of why it’s so critical to save historic lands whenever the opportunity presents itself.

Casey’s Redoubt Origin of Confederate attack

Information on the history of Sandston was found in Manarin, Louis H. and Peple, Charles. The History of Henrico County. Published by the County of Henrico, 2011.


1 ° de Junio

The next morning, Smith resumed attacks on the Union line. Beginning around 6:30 AM, two of Huger's brigades, led by Brigadier Generals William Mahone and Lewis Armistead, hit Richardson's lines. Though they had some initial success, the arrival of Brigadier General David B. Birney's brigade ended the threat after fierce fighting. The Confederates fell back and fighting ended around 11:30 AM. Later that day, Confederate President Jefferson Davis arrived at Smith's headquarters. As Smith had been indecisive, bordering on a nervous breakdown, since Johnston's wounding, Davis elected to replace him with his military advisor, General Robert E. Lee (Map).


Peninsula Campaign: From Yorktown to Seven Pines

By early April, 60,000 of McClellan’s soldiers were facing Confederate lines near Yorktown, Virginia, defended by some 13,000 rebels. Though the bulk of Johnston’s army was some 80 miles away, McClellan continued to wait, defying Lincoln’s repeated orders to attack. On May 4, Johnston decided to pull his troops from Yorktown and withdraw them toward Richmond, and McClellan finally ordered his army to move up the peninsula. By the third week of that month, the Army of the Potomac was approaching the Confederate capital. Though he was leading more than 100,000 Federals against 60,000 rebel defenders, McClellan continued to call for reinforcements.

On May 31, Johnston led Confederates in an attack against two Federal corps south of the Chickahominy River, six miles east of Richmond. In the two-day Battle of Seven Pines and Fair Oaks, the rebels were able to drive back one Union corps and inflict heavy casualties before the Federals (with the help of reinforcements) stabilized their line. General Johnston was seriously injured in the battle, and President Jefferson Davis replaced him with Robert E. Lee, a move that would have profound consequences for the rest of the conflict.


On Location: The Wounding of Joe Johnston

Back in January, ECW contributor Doug Crenshaw did some research for us on the location of Joe Johnston’s wounding at the battle of Seven Pines. While visiting the Richmond-area battlefields with him earlier this month, we decided to go On Location at Seven Pines to take a closer look at the spot.

The battle of Seven Pines (called “Fair Oaks” by the Confederates) took place May 31-June1, 1862, just outside Richmond, Virginia. The Civil War Trust offers a great summary.

Nothing remains of the battlefield itself, which is on the outskirts of Richmond International Airport. However, the folks at Richmond National Battlefield can answer questions for visitors looking for more information.

Johnston’s wounding serves as one of the major turning points of the war, which Kris White explores in ECW’s upcoming book Turning Points of the American Civil War, part of the “Engaging the Civil War” Series ECW is publishing in partnership with Southern Illinois University Press. The book is set for a fall 2017 release.

Doug Crenshaw’s upcoming Emerging Civil War Series release, Richmond Shall Not Be Given Up! The Seven Days’ Battles, explores the immediate aftermath of Johnston’s wounding and Robert E. Lee’s ascension to command. Watch for it this spring.


American Civil War: Seven Days’ Battles

Abraham Lincoln was immensely frustrated by the result of the Seven Days’ Battles. (Image: Everett Historical/Shutterstock)

McClellan’s army was divided by the Chickahominy River. At Fair Oaks or Seven Pines, a third of it was south of the river and two-thirds north. Now roughly two-thirds lay south of the river and one-third north. The north one was commanded by an officer named Fitz John Porter.

Robert E. Lee decided that the best way to get at the enemy once Jackson arrived from the Shenandoah Valley was to strike at the exposed right flank, north of the river.

The Armies Before the Seven Days’ Battles

McClellan had between 100,000 and 110,000 soldiers outside Richmond. Lee had 90,000. One often reads that the Federals were overwhelmingly more powerful during the Seven Days’ campaign and that Lee had a small army fending off this Union juggernaut. Ese no fue el caso. This was one of the few times in the war when the armies were relatively equally matched in terms of numbers, with Lee at only a modest disadvantage in this instance.

Robert E. Lee’s Planning for the Seven Days’ Battles

Lee planned to hit McClellan’s right flank. He would have a force to demonstrate in front of the bulk of the Army of the Potomac, and John Bankhead Magruder would play a key holding role there while the bulk of the Confederate army would strike Fitz John Porter’s troops north of the Chickahominy.

Lee hoped that the valley army of Stonewall Jackson would play a key role as it would later come in on the enemy’s flank.

The Commencement of the Seven Days’ Battles

The battles began on June 25 when Lee repulsed a strong Union reconnaissance. It was not a major battle that day, but it was really the opening of the Seven Days’ Battles. There are really six days of battles and only five significant battles, but it is called the Seven Days, anyway.

The First Major Battle

After June 25, Lee always held the initiative, and the first significant battle came on June 26 at Mechanicsville, which was called Beaver Dam Creek by the Federals. At Mechanicsville, Jackson was to come in on the Federal flank and fight in concert with several other Confederate divisions, but Jackson never showed up. The hours ticked by. The morning went by. Noon came and went. One o’clock, two o’clock, still no Jackson.

The other Confederates on the ground, especially A. P. Hill, who commanded the biggest division in Lee’s army, simply could not restrain themselves anymore. They attacked without Jackson, and these attacks were easily repulsed.

This is a transcript from the video series La guerra civil americana. Watch it now, Wondrium.

The Battle of Gaines’s Mill

After the fighting, Fitz John Porter simply withdrew to another position at a place called Gaines’s Mill, and there the second and by far the biggest battle of the Seven Days took place, the Battle of Gaines’s Mill, on June 27, 1862.

Once again, Jackson was slow to advance. He eventually got in position, and by the afternoon Lee had his army in place and launched the largest set of Confederate assaults of the entire war. More than 50,000 Confederates participated in the attacks at Gaines’s Mill on the afternoon of June 27.

Thomas J. ‘Stone Wall’ Jackson’s poor performance was one of the reasons why Robert E. Lee could not achieve more success during the Seven Days’ Battles. (Image: Everett Historical/Shutterstock)

Very late in the day on the Union left flank, near a house called the Watt House, the Confederates finally achieved a breakthrough.

Fitz John Porter was driven back, but the Confederates were not in a position to follow up on this victory. Their breakthrough came too late. Fitz John Porter very effectively withdrew and managed to get his corps, his third of the army, roughly, back across the Chickahominy River without further damage.

Gaines’s Mill was a very large battle, but, owing largely to ineffective staff work and failure of coordination, the Confederate troops were in no position to deliver a more decisive blow against the Federals.

The Reason Behind Jackson’s Poor Performance

Most often Jackson’s poor behavior—and it was poor again at Gaines’s Mill—has been attributed to his sheer exhaustion. He had been up for most of those preceding several days, and there is no doubt he was exhausted.

But his exhaustion, the other soldiers’ exhaustion, and poor staff work, all helped contribute to Lee’s failure in achieving more while McClellan’s army was divided.

The Countermoves from McCellan

Over the next four days, McClellan withdrew southward across the Peninsula. He changed his base to the James River owing to the powerful Federal naval forces on the James River.

At the same time, Lee tried to deliver a heavy blow against the retreating Federals. There was skirmishing on June 28—not a major battle. But then the Battle of Savage Station, on the 29th, and the Battle of Fraser’s Farm or Glendale, on the 30th, saw Lee’s army fumbling to get into a position to hit the Federals effectively but failing in both instances. Magruder had a very bad day at Savage Station, and Lee essentially wrote him off as a useless subordinate.

At Glendale, there were heavy Confederate attacks. Time and again they attacked, but the attacks again were not delivered in concert. Thus, McClellan’s army held off the Confederates and retreated finally to a very strong position at Malvern Hill.

Malvern Hill was an almost perfect military position. It was a gentle slope. Along the crest the Federals packed infantry, they packed artillery, and then they had a spectacular vision in front of them: a very gentle slope up which the Confederate infantry would have to come if they were going to attack. It was the kind of position that generals dream of.

Robert E. Lee’s Frustration

The assault on Malvern Hill was one of the worst decisions made by Robert E. Lee, but George B. McClellan could not take the advantage. (Image: Everett Collection/Shutterstock)

Lee was frustrated by this point in the campaign. He had hoped to accomplish a great deal more. He had seen his plans fail to be executed time and again. Part of the problem was that he was trying to do too much with an army that was still finding its way. It was a new army. He did not have a staff that was adequate enough to coordinate some of the complex things he was trying to put in motion.

Nevertheless, Lee thought he had missed opportunities, especially at Savage Station and elsewhere, and he meant to retrieve those at Malvern Hill and to rely on his infantry to do so.

The Battle of Malvern Hill

Lee decided to launch assaults against this strong Union position on the afternoon of July 1, in the Battle of Malvern Hill.

Again, there was poor coordination. Troops taking the wrong roads and taking a long time to get into position delayed the assaults until about mid-afternoon. The Confederate artillery proved largely ineffective against the Union artillery at Malvern Hill and in the end, the Confederate infantry attacked up the hill unit after unit after unit, and they were easily driven back. They never really threatened the Union position at Malvern Hill.

Daniel Harvey Hill, one of the Confederate division commanders after the war quite aptly wrote this of Malvern Hill: “It was not war it was murder, just sending the infantry up and watching them be slaughtered.”

A Missed Opportunity from George B. McClellan

Many Northern officers recommended a quick counterattack after the failure of these Confederate assaults, but McClellan overruled that. He said, “No, we’re not going to do that.”

George B. McClellan missed a great opportunity to inflict damages on the Confederate Army at the Battle of Malvern Hill. (Image: Everett Collection/Shutterstock)

He was a thoroughly beaten man mentally. Others would disagree with that. But here he was in a splendid position, his army still very much intact, and he did not have even a moment’s thought of aggressive counterpunching. He was content to hunker down under the safe view of the Union navy on the James River.

McClellan then decided he would drop down the James River a little bit farther to an even safer position at a place called Harrison’s Landing.

When he heard that the army was to retreat, a Union general named Philip Carney is said to have remarked with disgust, “We ought, instead of retreating, to follow up the enemy and take Richmond. I say to all of you, such an order can only be prompted by cowardice or treason.”

The Conclusion of the Seven Days’ Battles

That was the end of the Seven Days. Malvern Hill was a terrible decision on Lee’s part. It would rank with the decision to assault Cemetery Ridge at Gettysburg on the third day as one of Lee’s worst. But McClellan retreated anyway.

The Consequences of the Seven Days’ Battles

The Seven Days’ Battles had even more casualties than the Battle of Shiloh: 20,000 Confederate casualties and 16,000 Union casualties during the seven days.

In a strategic sense, the initiative passed from McClellan to Lee. Lee had changed the dynamic. Now it was McClellan who was retreating away from Richmond, down the James River, and hunkering down along the river at Harrison’s Landing.

Confederate morale rebounded remarkably after the Seven Days’ War. It’s really quite astonishing how quickly it happened. It was almost as if all those bad things in the west had not happened. Lee’s own reputation did the same thing. All those doubts about him seemed to be swept away by the Seven Days’ campaign.

The Reactions After the Seven Days’ Battles

The European observers decided that the war was going the Confederacy’s way after the Seven Days. That really is quite an astounding fact because it was as if they had blinders on for anything that happened west of the Appalachian Mountains. How could they cancel all of that good Union activity out west and decide the Union was losing the war just because of the Seven Days? But many in the North also took the same view.

Lincoln was also immensely frustrated. He poured out that frustration—to the degree that he would pour things out—in a letter. Writing to a French diplomat, he said he could not understand how all the good work of six months, of clearing 100,000 square miles of territory in the west, should count for so little. How a “single half defeat”—that was how he termed the Seven Days—should count for so much? But the fact was it did.

Common Questions about the Seven Days’ Battles

In the course of the Seven Days’ Battles , General Robert E. Lee drove back General George B. McClellan’s Union forces and forced him to retreat to Harrison’s Landing.

Robert E. Lee , George B. McClellan, and Stonewall Jackson were the Generals leading the Seven Days’ Battles.

It is believed that there were 20,000 Confederate casualties and 16,000 Union casualties during the Seven Days .


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