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Reproducción Sexual: Tipos de Fertilización

Reproducción Sexual: Tipos de Fertilización



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En la reproducción sexual, dos padres donan genes a sus crías, lo que resulta en una descendencia con una mezcla de genes heredados. Estos genes son donados a través de un proceso llamado fertilización. En la fertilización, las células sexuales masculinas y femeninas se fusionan para formar una sola célula llamada cigoto. El cigoto crece y se desarrolla por mitosis en un nuevo individuo completamente funcional.

Hay dos mecanismos por los cuales puede tener lugar la fertilización. El primero es fertilización externa (los óvulos son fertilizados fuera del cuerpo), y el segundo es fertilización interna (Los óvulos son fertilizados dentro del tracto reproductor femenino). Si bien la fertilización es necesaria para los organismos que se reproducen sexualmente, las personas que se reproducen asexualmente lo hacen sin necesidad de fertilización. Estos organismos producen copias genéticamente idénticas de sí mismos mediante fisión binaria, gemación, fragmentación, partenogénesis u otras formas de reproducción asexual.

Gametos

En los animales, la reproducción sexual abarca la fusión de dos gametos distintos para formar un cigoto. Los gametos son producidos por un tipo de división celular llamada meiosis. Los gametos son haploides (que contienen solo un conjunto de cromosomas), mientras que el cigoto es diploide (que contiene dos conjuntos de cromosomas). En la mayoría de los casos, el gameto masculino (el espermatozoide) es relativamente móvil y generalmente tiene un flagelo. Por otro lado, el gameto femenino (el óvulo) no es móvil y es relativamente grande en comparación con el gameto masculino.

En los humanos, los gametos se producen en gónadas masculinas y femeninas. Las gónadas masculinas son testículos y las gónadas femeninas son ovarios. Las gónadas también producen hormonas sexuales que se requieren para el desarrollo de órganos y estructuras reproductivas primarias y secundarias.

Fertilización Externa

La fertilización externa ocurre principalmente en ambientes húmedos y requiere que tanto el macho como la hembra liberen o transmitan sus gametos a su entorno (generalmente agua). Este proceso también se llama desove. Una ventaja de la fertilización externa es que resulta en la producción de una gran cantidad de descendientes. Una desventaja es que los peligros ambientales, como los depredadores, reducen en gran medida la posibilidad de sobrevivir hasta la edad adulta. Los anfibios, peces y corales son ejemplos de organismos que se reproducen de esta manera. Los animales que se reproducen por reproducción no suelen cuidar a sus crías después del desove. Otros animales reproductores proporcionan diversos grados de protección y cuidado de sus huevos después de la fertilización. Algunos esconden sus huevos en la arena, mientras que otros los llevan en bolsas o en la boca. Este cuidado adicional aumenta las posibilidades de supervivencia del animal.

Fertilización interna

Los animales que usan fertilización interna se especializan en la protección del óvulo en desarrollo. Por ejemplo, los reptiles y las aves segregan huevos que están cubiertos por una cáscara protectora que es resistente a la pérdida y el daño del agua. Los mamíferos, con la excepción de los monotremas, llevan esta idea de protección un paso más allá al permitir que el embrión se desarrolle dentro de la madre. Esta protección adicional aumenta las posibilidades de supervivencia porque la madre suministra todo lo que el embrión necesita. De hecho, la mayoría de las madres mamíferas continúan cuidando a sus crías durante varios años después del nacimiento.

Masculino o femenino

Es importante tener en cuenta que no todos los animales son estrictamente machos o hembras. Los animales como las anémonas de mar pueden tener partes reproductivas masculinas y femeninas; son conocidos como hermafroditas. Es posible que algunos hermafroditas se auto fertilicen, pero la mayoría debe encontrar un compañero para reproducirse. Dado que ambas partes involucradas se fertilizan, este proceso duplica la cantidad de crías que se producen. El hermafroditismo es una buena solución a la escasez de posibles parejas. Otra solución es la capacidad de cambiar el sexo de un hombre a una mujer (Protandry) o de una mujer a un hombre (protoginia) Ciertos peces, como los wrasses, pueden cambiar de hembra a macho a medida que maduran hasta la edad adulta.