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Juegos Olímpicos de 1960 - Historia

Juegos Olímpicos de 1960 - Historia


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Juegos Olímpicos de 1960-Lugar: Roma

Atletismo masculino


Evento: 100 m Ganador: Armin Hary País: GER
Evento: 200 m Ganador: Livio Berruti País: ITA
Evento: 400 m Ganador: Otis Davis País: EE. UU.
Evento: 800 m Ganador: Peter Snell País: NZL
Evento: 1500 m Ganador: Herb Elliot País: Aus
Evento: 5000m Ganador: Murrary Halberg País: NZL
Evento: 10,000m Ganador: Pyotr Bolotnikov País: URS
Evento: Maratón Ganador: Abebe Bikila País: ETH
Evento: 110 m vallas Ganador: Lee Calhoun País: EE. UU.
Evento: 400 m vallas Ganador: Glenn Davis País: EE. UU.
Evento: Carrera de obstáculos de 3000 m Ganador: Zdzilaw Kryszkowiak País: POL
Evento: 4x100m Relevos Ganador: GER
Evento: Relevos 4x400m Ganador: EE. UU.
Evento: 20km Walk Ganador: Vladimir Golubnichiy País: URS
Evento: Caminata de 50 km Ganador: Donald Thompson País: GBR
Evento: salto de altura Ganador: Robert Shavlakdze País: URS
Evento: Salto con pértiga Ganador: Donald Bragg País: EE. UU.
Evento: salto de longitud Ganador: Ralph Boston País: EE. UU.
Evento: Triple salto Ganador: Jozef Schmidt País: POL
Evento: Shotput Ganador: William Nieder País: EE. UU.
Evento: Disco Ganador: Alferd Oerter País: EE. UU.
Evento: Martillo Ganador: Vasily Rudenkov País: URS
Evento: Jabalina Ganador: Viktor Tsibulenko País: URS
Evento: Decathlon Ganador: Rafer Johnson País: USA Wo

Atletismo masculino


Evento: 100 m Ganador: Wilma Rudolph País: EE. UU.
Evento: 200 m Ganador: Wilma Rudoplh País: EE. UU.
Evento: 800 m Ganador: Lyudmila Shevtsova País: URS
Evento: 80 m vallas Ganador: Irina Press País: URS
Evento: 4x100m Relay Ganador: EE. UU.
Evento: salto de altura Ganador: Iolansa Balas País: ROM
Evento: Salto de longitud Ganador: Vyera Krepkina País: URS
Evento: Shotput Ganador: Tamara Press País: URS
Evento: Disco Ganador: Nina Ponomaryeva País: URS
Evento: Jabalina Ganadora: Elvira Ozolina País: URS Masculino Natación
Evento: 100 m estilo libre Ganador: John Devitt País: AUS
Evento: 400 m estilo libre Ganador: Murray Rose País: AUS
Evento: 1500 m estilo libre Ganador: John Konrads País: AUS
Evento: 100 m espalda Ganador: David Theile País: AUS
Evento: 200 m braza Ganador: William Mulliken País: EE. UU.
Evento: 200 m Butterfly Ganador: Michael Troy País: EE. UU.
Evento: Relevos de estilo libre 4x200m Ganador: EE. UU.
Evento: 4x100m Medley Relay Ganador: EE. UU.
Evento: Trampolín Ganador: Gary Tobian País: EE. UU.
Evento: Plataformas de buceo Ganador: Robert Webster País: EE. UU. Waterpolo Ganador: Italia Mujeres Natación
Evento: 100 m estilo libre Ganador: Dawn Fraser País: AUS
Evento: 400 m estilo libre Ganador: Susan Christine von Saltza País: EE. UU.
Evento: 200 m braza Ganadora: Anita Lonsbrough País: GER
Evento: 100 m espalda Ganador: Lynn Burke País: EE. UU.
Evento: 100 m Butterfly Ganador: Carolyn Schuler País: EE. UU.
Evento: Relevos de estilo libre 4x100m Ganador: EE. UU.
Evento: 4x100m Medley Relay Ganador: EE. UU.
Evento: Trampolín Ganador: Ingrid Kramer País: GER
Evento: Platform Diving Ganador: Ingrid Kramer País: GER Boxing
Evento: Peso mosca Ganador: Gyula Grigoryev País: URS
Evento: Peso gallo Ganador: Oleg Grigoryev País: URS
Evento: Peso pluma Ganador: Francesco Musso País: ITA
Evento: Peso ligero Ganador: Kazimierz Pazdzior País: POL
Evento: Peso welter ligero Ganador: Bohumil Nemecek País: TCH
Evento: Peso welter Ganador: Giovanni Benvenuti País: ITA
Evento: Peso mediano ligero Ganador: Wilbert McClure País: EE. UU.
Evento: Peso mediano Ganador: Edward Crook País: EE. UU.
Evento: Peso semipesado Ganador: Cassius Clay País: EE. UU.
Evento: Peso pesado Ganador: Franco de Piccoli País: ITA Greco Roman Wrestling
Evento: Peso mosca Ganador: Dumitru Pivulescu País: ROM
Evento: Peso gallo Ganador: Oleg Karavayev País: URS
Evento: Peso pluma Ganador: Muzahir Sille País: TUR
Evento: Peso ligero Ganador: Avtandil Koridze País: URS
Evento: Peso welter Ganador: Mithat Bayrak País: TUR
Evento: Peso mediano Ganador: Dimiter Dobrev País: BUL
Evento: Peso semipesado Ganador: Tevfik Kis País: TUR
Evento: Peso pesado Ganador: Ivan Bogdan País: URS Freestyle Wrestling
Evento: Peso gallo Ganador: Terrence McCann País: EE. UU.
Evento: Peso mosca Ganador: Ahmet Bilek País: TUR
Evento: Peso pluma Ganador: Mustafa Dangistanli País: TUR
Evento: Peso ligero Ganador: Shelby Wilson País: EE. UU.
Evento: Peso welter Ganador: Douglas Blubaugh País: EE. UU.
Evento: Peso mediano Ganador: Hasan Gungor País: TUR
Evento: Peso semipesado Ganador: Ismet Atli País: TUR
Evento: Superpesado Ganador: Wilfried Dietrich País: GER Masculino Esgrima
Evento: florete Ganador individual: Viktor Zhdanovich País: URS
Evento: Equipo de florete Ganador: Unión Soviética
Evento: Espada Ganador individual: Giuseppe Delfino País: ITA
Evento: Equipo de espada Ganador: Italia
Evento: Sable Ganador individual: Rudoplf Karpati País: HUN
Evento: Sable Team Ganador: Hungría Mujeres Esgrima
Evento: florete Ganador individual: Heidi Schmid País: GER
Evento: Equipo de florete Ganador: Unión Soviética
Evento: Ganador individual: Ferenc Nemeth País: HUN
Evento: Ganador del equipo: Piragüismo masculino de Hungría
Evento: Kayak-1 1000m Ganador: Erik Hansen País: DEN
Evento: Kayak-2 1000m Ganador: Suecia
Evento: Canadian-1 1000m Ganador: Janos Parti País: HUN
Evento: Candian-2 1000m Ganador: Unión Soviética
Evento: 4x500m Kayak-1 Relevo Ganador: GER Piragüismo femenino
Evento: Kayak-1 500m Ganador: Antonina Seredina País: URS
Evento: Kayak-2500m Ganador: Remo de la Unión Soviética
Evento: Sculls individuales Ganador: Vyacheslav Ivanov País: URS
Evento: Doble scull Ganador: Checoslovaquia
Evento: Pares sin timonel Ganador: Unión Soviética
Evento: Coxed Pairs Ganador: Alemania
Evento: Coxless Fours Ganador: EE. UU.
Evento: Coxed Fours Ganador: Alemania
Evento: Ocho Ganador: Alemania Yachting
Evento: Finn Ganador: Paul Elvstrom País: DEN
Evento: Estrella ganadora: Unión Soviética
Evento: Flying Dutchman Ganador: Noruega
Evento: Dragón Ganador: Grecia
Evento: 5,5 m Ganador: USA Cycling
Evento: Individual Road Race Ganador: Viktor Kapitonov País: URS
Evento: 100 km contrarreloj por equipos Ganador: Italia
Evento: 1000 m Contrarreloj Ganador: Sante Gaiardoni País: ITA
Evento: 1000 m Sprint Ganador: Sante Gaiardoni País: ITA
Evento: 2000 m Tandem Ganador: Italia
Evento: Persecución por equipos de 4000 m Ganador: Levantamiento de pesas de Italia
Evento: Peso gallo Ganador: Charles Vinci País: EE. UU.
Evento: Peso pluma Ganador: Yevgeny Minayev País: URS
Evento: Peso ligero Ganador: Viktor Buschyev País: URS
Evento: Peso mediano Ganador: Aleksandr Kurynov País: URS
Evento: Peso semipesado Ganador: Ireneusz Palinski País: POL
Evento: Peso mediano Ganador: Arkady Vorobyov País: URS
Evento: Ganador de peso pesado: Yuri Vlassov País: URS
Evento: Peso pesado Ganador: Yuri Vlassov País: Deportes ecuestres de la URS
Evento: Evento de tres días Ganador individual: Lawrence Morgan País: AUS
Evento: Evento de tres días Ganador del equipo: Australia
Evento: Doma Clásica Individual Ganador: Sergei Filatove País: URS
Evento: Doma Clásica Individual Ganador: Sergei Filatov País: URS
Evento: Gran Premio de Salto Ganador individual: Raimondo DÕ Inzeo País: ITA
Evento: Gran Premio por equipos de salto Ganador: Tiro masculino de Alemania
Evento: Free Rifle, 3 posiciones Ganador: Hubert Hammerer País: AUT
Evento: rifle de pequeño calibre, 50 m en decúbito prono Ganador: Peter Kohknke País: GER
Evento: Fusil de pequeño calibre, 3 posiciones Ganador: Viktor Shamburkin País: URS
Evento: Pistola de fuego rápido Ganador: William McMillan País: EE. UU.
Evento: Pistola libre, 50 m Ganador: Alexei Gustchin País: Tiro mixto URS
Evento: Clay Pigeon Ganador: Ion Dumitrescu País: ROM Gimnasia Masculina
Evento: Ganador individual completo: Boris Shakhlin País: URS
Evento: Equipo de ejercicio combinado Ganador: Japón
Evento: Barras paralelas Ganador: Boris Shakhlin País: URS
Evento: Ejercicios de piso Ganador: Nobuyuki Aihara País: JAP
Evento: Long Horse Vault Ganador: Boris Shakhlin País: URS
Evento: Sidehorse Ganador: Boris Shakhlin País: URS
Evento: Horizontal BAr Ganador: Takashi Ono País: JAP
Evento: Anillos Ganador: Albert Azaryan País: Gimnasia Femenina URS
Evento: Ejercicios combinados Ganador del equipo: Unión Soviética
Evento: Ganador individual completo: Larissa Latynina País: URS
Evento: Barras asimétricas Ganador: Polina Astakhova País: URS
Evento: Ejercicios de piso Ganador: Larissa Latynina País: URS
Evento: Side Horse Vault Ganador: Margarita Nikolayeva País: URS
Evento: Balance Beam Ganador: Eva Bosakova País: TCH Basketball Ganador: USA Football Ganador: Yugoslavia Hockey Ganador: Pakistán


Juegos Olímpicos de 1960

Libres de enredos políticos, salvo el fallo de que la China nacionalista tenía que competir como Formosa, los Juegos de 1960 atrajeron un récord de 5.348 atletas de 83 países. Más importante aún, fueron los primeros Juegos de Verano cubiertos por la televisión estadounidense. CBS compró los derechos por 394.000 dólares.

Roma fue una fiesta de presentación para el boxeador de Louisville Cassius Clay, de 18 años. El temerario pero atractivo Clay, que luego cambiaría su nombre por el de Muhammad Ali y ostentaría el título mundial de peso pesado tres veces, ganó la corona olímpica de peso semipesado, golpeando al oponente polaco Zbigniew Pietryskowsky en la final. Clay estaba tan orgulloso de su medalla de oro que no se la quitó durante dos días.

La velocista Wilma Rudolph y el nadador Chris von Saltza ganaron cada uno tres medallas de oro para el estadounidense Rudolph, que era uno de los 22 hijos de su padre y que no podía caminar sin aparatos ortopédicos hasta los nueve años, alcanzó el oro en 100 y 200 metros y ancló la victoria. Equipo de relevos de 400 metros. Von Saltza ganó los 400 metros estilo libre, quedó segundo en los 100 libres y ancló los relevos ganadores 4x100 libres y combinados.

Los hombres estadounidenses ganaron nueve títulos de pista y campo, incluidas repetidas medallas de oro para Lee Calhoun, Glenn Davis y Al Oerter. Rafer Johnson y C.K. Yang de Formosa, compañeros de equipo universitario en UCLA, terminó 1-2 en el decatlón.

Entre las otras estrellas en Roma se encontraban el maratonista etíope descalzo Abebe Bikila, el australiano Herb Elliott en los 1.500 metros, los gimnastas soviéticos Boris Shakhlin y Larissa Latynina.


El comienzo de un movimiento mundial

Todo comenzó en la década de 1950 y principios de la de 1960, cuando Eunice Kennedy Shriver vio cuán injusta e injustamente se trataba a las personas con discapacidad intelectual. También vio que muchos niños con discapacidad intelectual ni siquiera tenían un lugar para jugar. Decidió actuar.

Principios

Pronto, la visión de Eunice Kennedy Shriver comenzó a tomar forma. Realizó un campamento diurno de verano para jóvenes con discapacidad intelectual (DI) en su propio patio trasero. El objetivo era aprender lo que estos niños podían hacer en los deportes y otras actividades, y no insistir en lo que no podían hacer.

A lo largo de la década de 1960, Eunice Kennedy Shriver continuó con su labor pionera. Ella fue la fuerza impulsora detrás del panel de la Casa Blanca del presidente John F. Kennedy sobre personas con identificación. Dirigió la Fundación Joseph P. Kennedy Jr.. Su visión e impulso por la justicia se convirtieron en el movimiento de Olimpiadas Especiales.

Hitos de la década de 1960

Junio ​​de 1962
Eunice Kennedy Shriver inicia un innovador campamento de verano para jóvenes con discapacidades intelectuales en su casa en los suburbios de Washington, D.C. El objetivo es ver si estos jóvenes, la mayoría de los cuales vivían en instituciones, podían participar en deportes y actividades físicas. Esta fue una idea revolucionaria en ese momento.

Otoño de 1967
El Distrito de Parques de Chicago comienza los planes para una competencia de atletismo en toda la ciudad inspirada en los Juegos Olímpicos. Se hace una propuesta a Eunice Kennedy Shriver y la Fundación Kennedy. Shriver acepta el proyecto y le pide a Anne McGlone Burke que amplíe el alcance para incluir a atletas de todo el país.

Enero de 1968
Anne McGlone Burke viaja a Washington para reunirse con el personal de la Fundación Kennedy para continuar la discusión sobre un evento deportivo a gran escala para personas con discapacidades intelectuales.

Marzo de 1968
Eunice Kennedy Shriver y el distrito de parques de Chicago celebran una conferencia de prensa para anunciar los planes para los primeros juegos "olímpicos" para jóvenes con discapacidad intelectual.

Aproximadamente 1.000 atletas con discapacidad intelectual de EE. UU. Y Canadá compitieron en los primeros Juegos Internacionales de Verano de Olimpiadas Especiales en Chicago. La ceremonia de apertura incluyó a un corredor adolescente que llevaba una antorcha para encender un "John F. Kennedy Flame of Hope" de 45 pies de altura. Se ofrecieron más de 200 eventos, incluyendo salto amplio, lanzamiento de softbol, ​​natación de 25 yardas, natación de 100 yardas, salto de altura, carrera de 50 yardas, waterpolo y hockey sobre piso. El evento fue tan exitoso que Eunice Kennedy Shriver pronto prometió que se realizarían más juegos en 1970 y cada dos años a partir de entonces en una "Bienal Internacional de Olimpiadas Especiales".

Los primeros Juegos de Verano de las Olimpiadas Especiales Internacionales se llevan a cabo en Soldier Field en Chicago, una empresa conjunta entre la Fundación Kennedy y el Distrito de Parques de Chicago. El comité asesor de las Olimpiadas Especiales de Chicago incluye al Dr. William Freeberg, la Universidad del Sur de Illinois, el Dr. Frank J. Hayden, la Fundación Joseph P. Kennedy Jr., el Dr. Arthur Peavy William McFetridge, Anne McGlone Burke y Stephen Kelly del Distrito de Parques de Chicago y El campeón olímpico de decatlón Rafer Johnson. Eunice Kennedy Shriver es presidenta honoraria. El Dr. Hayden también fue director ejecutivo de los juegos.

Agosto de 1968
Olimpiadas Especiales se incorpora oficialmente, con Beverly Campbell, Wallace Duncan y el Dr. Frank J. Hayden de la Fundación Joseph P. Kennedy Jr. listados como co-incorporadores.

2 de diciembre de 1968
El senador estadounidense Edward Kennedy ofrece una conferencia de prensa para anunciar la formación de Special Olympics, Inc. Se nombra una junta directiva de siete miembros: Eunice Kennedy Shriver, Frank Hayden, Robert Cooke, Rafer Johnson, Thomas King, James Lovell y G. Lawrence Rarick. Más tarde se agrega Anne McGlone Burke. Beverly Campbell es nombrada directora de relaciones comunitarias.

De izquierda a derecha: Frank Pauley, vicepresidente del sindicato Iron Workers y miembro de la junta directiva de Special Children's Charities Richard Kirby, miembro fundador de la junta, hombre de Special Children's Charities atrás, nombre desconocido del alcalde de Chicago Richard J. Daley Anne Burke, cofundador, 1968 Special Juegos Olímpicos Stanley Harrison, miembro fundador de la junta directiva de Special Children's Charities Jack McHugh, fundador de Special Children's Charities.

Organizaciones benéficas para niños especiales, un partidario temprano de las Olimpiadas Especiales
Los partidarios de las Olimpiadas Especiales y las organizaciones de apoyo comienzan a crecer en América del Norte. Una de las más influyentes fue Special Children’s Charities en Chicago, Ill. Se pidió a Jack McHugh, copropietario de McHugh Construction Company y donante de los juegos de 1968, que ayudara a recaudar fondos. En 1969, reclutó una junta directiva compuesta por destacados líderes empresariales para recaudar fondos bajo la bandera de Special Children’s Charities. Esta fue la primera organización sin fines de lucro en apoyar Olimpiadas Especiales. McHugh también ayudó a reclutar celebridades, incluidos Bob Hope y Frank Sinatra, para apoyar la causa. NOTA: En 2018 y 2019, la ciudad de Chicago será la sede del 50 aniversario de las Olimpiadas Especiales y las organizaciones benéficas para niños especiales, respectivamente.


David Maraniss: Cómo Roma 1960 cambió los Juegos Olímpicos

Avery Brundage, el hombre de negocios de Crusty Chicago que dirigió el Comité Olímpico Internacional como su vasto feudo personal durante las décadas medias del siglo XX, se aferró obsesivamente, aunque a veces de manera ingenua o hipócrita, a la noción de que su movimiento podía estar libre de profesionalismo, comercialismo. y política. Cualquier atisbo de esa idea ha desaparecido hace mucho ahora que se acercan los Juegos Olímpicos de Beijing. Si bien es cierto que de los Juegos de Verano de 2008 surgirán historias deportivas evocadoras, estos Juegos Olímpicos parecen destinados a ser recordados menos por lo que sucede en las competiciones que por la atmósfera circundante y, sobre todo, por el simple hecho de que se celebran en China. Si Dara Torres puede retroceder el tiempo y ganar el oro en natación a la edad de 41 años es una pregunta conmovedora, pero ha sido eclipsada por cuestiones políticas. La forma en que los chinos manejen sus fallas en materia de derechos humanos, la espantosa contaminación en su ciudad capital y los miles de periodistas occidentales que suenan en busca de historias en un estado conocido por su rígido control definirá más probablemente los días olímpicos en Beijing.

Detrás de la política habrá lamentos sobre las diversas formas en que se han contaminado los Juegos Olímpicos. Citius, Altius, Fortius es el lema olímpico: más rápido, más alto, más fuerte, y los atletas cada cuatro años parecen ir más rápido, subir más alto y exhibir más fuerza. Sin embargo, junto con los nuevos registros surgen cada vez más sospechas de que las sustancias ilegales tienen algo que ver con esos logros. Y hoy, cuando se trata de los Juegos Olímpicos, hay exponencialmente más de todo, no solo más esteroides y dopaje, sino más dinero, más patrocinadores comerciales, más televisión, más atletas, más eventos y más que una abrumadora sensación de exceso que puede hacer que sea más difícil de apreciar. momentos auténticos de brillantez atlética y deportividad.

¿Cómo llegaron las cosas a este punto? Una forma de encontrar una respuesta es mirar hacia atrás medio siglo a los días previos e incluidos los Juegos Olímpicos de 1960 en Roma. Los concursos en Roma brillaron con actuaciones que permanecen entre las más doradas en la historia atlética y mdash, desde el descalzo etíope Abebe Bikila en el maratón hasta la elegante Wilma Rudolph en los sprints, desde el audaz Cassius Clay en el ring de boxeo hasta el digno Rafer Johnson en el decatlón. Pero más que eso, las fuerzas del cambio estaban en todas partes. En los deportes, la cultura y la política & mdash se entrelazan de muchas maneras & mdashone podía sentir un viejo orden muriendo y uno nuevo naciendo. Con todas sus promesas y problemas, el mundo moderno tal como lo vemos hoy estaba apareciendo a la vista. La televisión, el dinero y las drogas irrumpieron en escena, alterando todo lo que tocaban. Las nociones antiguas de amateurismo prístino, creadas por y para deportistas de clase alta, se estaban desmoronando. Roma trajo el primer escándalo de dopaje, los primeros Juegos de Verano transmitidos comercialmente y el primer corredor pagó por usar una determinada marca de zapatos. También, como corresponde, trajo la primera ronda de controversias sobre China.

Hoy vemos a China promoviendo los Juegos Olímpicos con fines de gran propaganda, reintroduciéndose al mundo para lo que espera que sea su siglo dominante. Pero en 1958 China no quería tener nada que ver con el resto del mundo. La República Popular de Mao Zedong se retiró de los Juegos Olímpicos ese año en un arrebato ideológico por la negativa de Brundage y sus cohortes del COI a prohibir Taiwán, que se autodenominaba República de China y estaba dirigida por Chiang Kai-shek, el antiguo antagonista de Mao. Al retirarse de los Juegos Olímpicos, China denunció a Brundage como "una herramienta del Departamento de Estado imperialista de Estados Unidos".

El contexto era diferente, pero la cuestión política central a medida que se acercaban los Juegos Olímpicos de Roma era la misma que ahora: ¿cómo debería el mundo lidiar con China? El tema fue debatido ese año por el vicepresidente Richard Nixon y el senador John F. Kennedy durante la campaña presidencial, y Brundage y el COI también se vieron envueltos en él.Estados Unidos no reconoció al gobierno continental de Mao, Mao no reconoció al gobierno de la isla de Chiang y el COI no tuvo más que problemas con ambos. Poco después de que la República Popular se retirara de los Juegos Olímpicos, el COI dictaminó que Taiwán ya no podía llamarse República de China en los Juegos Olímpicos porque no representaba la entidad geográfica de China. Podría marchar en la ceremonia de apertura solo como Taiwán o el otro nombre de la isla, Formosa.

De repente, Brundage pasó de ser llamado una herramienta de la política exterior estadounidense a ser etiquetado como un simpatizante comunista. Los grupos de derecha en Estados Unidos organizaron una intensa campaña de redacción de cartas para denunciarlo. El Departamento de Estado, aunque afirmó estar libre de participación política en los Juegos Olímpicos, inició un esfuerzo de cabildeo para persuadir al COI de que revocara la decisión. Los taiwaneses, en cables diplomáticos con Washington, llegaron a sugerir que tal vez deberían presentar a Brundage, un conocido mujeriego, a algunos de los "charlatanes de Roma" para ayudar a la causa. Cuando todo lo demás falló, Estados Unidos instó a Taiwán a boicotear los Juegos Olímpicos en lugar de acceder al cambio de nomenclatura, que se tomó como una victoria simbólica de los rojos en la guerra fría.

Eso casi sucedió, pero por un hecho simple y primordial: Taiwán tenía un excelente decatleta, C. K. Yang, que parecía destinado a honrar a la isla al ganar su primera medalla olímpica. La delegación taiwanesa decidió quedarse en Roma, pero reveló su consternación durante la ceremonia de apertura cuando un funcionario principal sacó una pancarta hecha a mano cuando el equipo pasó junto a Brundage en el estrado de revisión. BAJO PROTESTA, decía. Yang ganó una medalla de plata en uno de los concursos más memorables de los Juegos de 1960, y apenas perdió el oro en decatlón ante su amigo cercano y compañero de equipo de UCLA, Rafer Johnson, el capitán del equipo de EE. UU. (Johnson también hizo historia en la ceremonia de apertura como el primer atleta negro en llevar las barras y estrellas al frente de la delegación estadounidense).

En la mentalidad de la guerra fría de los Juegos de Roma, el valor propagandístico de ganar medallas se había vuelto absolutamente crítico. Los soviéticos y sus aliados del bloque oriental afirmaron que cada medalla que acumulaban era una prueba más de la superioridad de sus sistemas políticos. Al leer los relatos de Berlín Oriental, uno pensaría que Ingrid Kr & aumlmer, la brillante buceadora de Dresde, ganó dos medallas de oro en Roma no por la forma extraordinaria en que atravesó el agua con apenas un chapoteo, sino por "su alegre vida en el socialismo de la República Democrática Alemana ". Ahora los chinos parecen estar asumiendo el antiguo papel soviético como la nación que pone más énfasis en el éxito olímpico apoyado por el estado. Ya ha habido informes desde China sobre atletas que querían retirarse pero se vieron obligados a seguir entrenando, en contra de su voluntad, porque su gobierno quería que ganaran medallas en Beijing.

Durante los Juegos Olímpicos de Roma, los estadounidenses se quejaron de que los atletas soviéticos eran esencialmente profesionales apoyados por el estado, mientras que los atletas estadounidenses no recibieron apoyo estatal y estaban sujetos a las reglas de aficionados de esa época, que a veces se desviaron hacia lo absurdo. Lee Calhoun, el mejor corredor de 110 metros con vallas de esa época, ganó una medalla de oro en Melbourne en 1956 y repitió su actuación con la medalla de oro en Roma, pero entre esos dos Juegos Olímpicos había sido suspendido durante un año porque él y su novia de la universidad, Gwen, tuvo la temeridad de casarse en el programa de televisión "Bride and Groom". Los funcionarios de la pista dictaminaron que al tomar los regalos de boda de ese programa, Calhoun violó el código de aficionados y se convirtió en un profesional. Johnson, el gran decatleta, tenía aspiraciones actoral y se hizo amigo del actor Kirk Douglas, que solía correr en la pista de UCLA. Pero cuando Douglas invitó a Johnson a probar para un papel en la película "Spartacus", los funcionarios advirtieron a Johnson que sería declarado inelegible en Roma si aceptaba el papel. Dijeron que se estaría aprovechando de su destreza atlética para obtener ganancias financieras.

Había un aspecto de clase dominante en las reglas de los aficionados que parecía obvio para la mayoría de los atletas. Slavery Avery, llamaban a Brundage, quien, junto con sus asociados en el comité ejecutivo del COI, se pensaba que tenía una actitud más santa que tú sobre el amateurismo. Pareció demasiado fácil para el millonario de Chicago y sus socios superiores hablar sobre las virtudes del deporte por el deporte. Por ejemplo, ¿qué podría saber el vicepresidente del COI, David Burghley, el marqués de Exeter, sobre las luchas financieras diarias de los atletas pobres y de ingresos medios que tenían que entrenar constantemente para mantener su ventaja de clase mundial?

El ejemplo más evidente de comercialismo incipiente en 1960 involucró no a un estadounidense, sino al velocista alemán Armin Hary, un individualista de rapscallion que enfureció a los estadounidenses poco después de llegar a Roma al negarse a reunirse con Jesse Owens, el velocista inmortal que había ganado cuatro medallas de oro en Roma. los Juegos de 1936 en el Berlín nazi y que había venido a Roma para escribir una columna sindicada para un periódico de Chicago. (Owens manejó la rudeza de Hary con gracia, replicando que había sido rechazado por idiotas más grandes antes, pero nunca más rápidos). Hary terminó ganando el sprint de 100 metros, derrotando al estadounidense Dave Sime en un final fotográfico. Al hacerlo, se convirtió en el primer velocista olímpico en aceptar pagos debajo de la mesa por usar una determinada marca de zapatos. O dos marcas, en este caso. Había dos grandes empresas de calzado alemanas en ese entonces, Adidas y Puma, y ​​Hary usó Adidas en la carrera, luego se deshizo de ellas y se puso las zapatillas Puma para aceptar la medalla de oro.

Hoy ese tipo de acción parece casi pintoresca. La mayoría de los atletas tienen contratos de calzado de un tipo u otro, y el equipo de baloncesto de EE. UU. Y el otro llamado Dream Team, dirigido por las estrellas de la NBA LeBron James y Kobe Bryant, también podría llamarse el equipo Nike, ya que todo lo relacionado con el equipo parece comprado y comprado. pagado por Nike. En ese sentido, ya no existe un desequilibrio entre los atletas de Occidente y los de programas estatales como el que usan los chinos. Los Juegos Olímpicos se han convertido en una lucha justa de todos contra todos, para bien y para mal.

Justo, eso es, excepto cuando se trata de dopaje. Si & mdashor es más probable cuando & mdashan atleta en los Juegos de Beijing sea descalificado debido a una prueba de drogas, o pierda sus medallas más tarde debido a revelaciones sobre el uso de sustancias ilegales, el contexto para eso nuevamente se remontará a los Juegos Olímpicos de 1960. Los levantadores de pesas soviéticos y estadounidenses estaban experimentando con esteroides anabólicos durante la competencia en Roma, aunque los efectos aún no estaban claramente establecidos, ya sea en términos de cómo los esteroides podrían mejorar el rendimiento o cómo podrían dañar el cuerpo. Los esteroides aún no eran una sustancia prohibida y los funcionarios olímpicos no sabían que estaban siendo utilizados.

La historia de las drogas que estalló en Roma y lo cambió todo llegó el primer día de competencia. Un ciclista danés llamado Knud Enemark Jensen se marchó con sus tres compañeros de equipo esa mañana en la prueba de ciclismo de ruta contrarreloj de 100 kilómetros, pero nunca llegó a la línea de meta. Se mareó en el calor romano a mitad de camino, se derrumbó sobre el pavimento y murió una hora después. Al principio se asumió que había muerto de un golpe de calor, pero al día siguiente un entrenador danés reconoció que le había administrado un agente antidopaje a Jensen y a otros miembros del equipo.

Los oficiales olímpicos habían sospechado durante mucho tiempo que algunos atletas estaban usando varias drogas y anticoagulantes, esteroides, anfetaminas y mdash, pero la muerte de Jensen finalmente forzó una respuesta. El COI formó un comité médico en 1961, la primera lista de sustancias prohibidas se publicó en 1967, las pruebas de drogas de algunos atletas comenzaron en los Juegos de la Ciudad de México en 1968 y los esteroides se agregaron a la lista de sustancias prohibidas en 1976.

El momento en que Jensen se derrumbó en la acera fue capturado en fotografías, pero no en televisión. Es difícil imaginar que un evento de ese tipo no sea captado por las cámaras de televisión en Beijing, donde NBC, en un esfuerzo de mil millones de dólares, empleará un ejército de 2.900 personas para producir 1.400 horas de cobertura televisiva y 2.200 horas de cobertura en La Internet. Aquí, nuevamente, Roma proporciona contexto. Esos fueron los primeros Juegos Olímpicos de Verano televisados ​​comercialmente. CBS pagó menos de medio millón de dólares por los derechos y envió a Roma a un equipo de menos de 50 personas, de las cuales solo tres eran locutores. Fue justo antes de la era de las transmisiones transatlánticas por satélite, por lo que nada de lo que se ve en los Estados Unidos fue en vivo. Todos los días se enviaban botes de cintas de vídeo y películas en aviones comerciales desde Roma a Nueva York.

Jim McKay, anfitrión de sus primeros Juegos Olímpicos, ni siquiera estaba en Roma, sino que estaba sentado en un estudio en Grand Central Terminal escribiendo sus guiones nocturnos en una máquina de escribir portátil mientras los editores juntaban los programas de media hora. A veces, las cintas todavía estaban frías por la panza del jet, y McKay y los editores se las metían debajo de las axilas para calentarlas.

McKay murió solo unos meses antes de poder presenciar la ceremonia de apertura en Beijing. Pero en la televisión, como en tantos otros ámbitos, los primeros destellos de lo que el mundo verá en el escenario en China este agosto se dieron hace casi medio siglo en los Juegos Olímpicos de 1960 en Roma.


Característica 10 de septiembre de 2020

Podría decirse que sigue siendo uno de los momentos más importantes de nuestro deporte.

Cuando Abebe Bikila & ndash corriendo descalzo & ndash se convirtió en el primer africano negro en ganar una medalla de oro en un maratón olímpico en las calles de Roma, fue sin duda uno de los momentos más emblemáticos de los Juegos de 1960.

Sin embargo, más allá del aislamiento de este momento mágico en la historia del atletismo, el legado de Bikila & rsquos se puede sentir en las pistas, senderos de campo traviesa y carreteras de todo el planeta gracias a la explosión de las carreras de resistencia en África Oriental.

De Keino a Bayi, de Rono a Ngugi, de Tulu a Dibaba, de Tergat a Gebrselassie y de Bekele a Kipchoge, las leyendas de África Oriental han iluminado este deporte durante las últimas seis décadas.

Y todos tenemos una deuda de gratitud con Bikila, el primer campeón mundial de África Oriental que hizo posible todo lo que siguió.

Empieza a correr a los 19

Nacido en Jatta en la región montañosa de Debre Bihan & ndash casualmente el mismo día en que Argentina y rsquos Juan Zabala ganaron el oro en la maratón olímpica de 1932 en los Juegos de Los Ángeles & ndash Bikila creció en un ambiente rural. Trabajando como pastor de ganado, fue en un viaje a la ciudad capital de Etiopía, Addis Abeba, cuando era adolescente, lo que cambiaría el rumbo de su vida.

Visitando el Palacio Imperial y ndash donde vio a las Fuerzas de Guardaespaldas en entrenamiento y ndash, quedó impresionado. A los 19 años, solicitó unirse a la Guardia Imperial y fue aceptado.

Se animó a todos los guardias a realizar un ejercicio físico vigoroso y Bikila descubrió rápidamente una habilidad natural para correr. Inicialmente se presentó como un corredor de 5000 my 10,000 m antes de hacer su debut en el maratón como parte de las celebraciones del Día de las Fuerzas Militares de 1959 en Addis Abeba.

Identificado como un futuro talento por el entrenador sueco Onni Niskanen, Etiopía y rsquos entonces Director de Atletismo, Bikila recibió un programa de entrenamiento estructurado y, solo un mes antes de los Juegos Olímpicos, ganó las Pruebas de Maratón de Etiopía en Addis Abeba.

Su actuación fue impresionante. A pesar de competir a una altitud de más de 2400 m, el esbelto etíope logró la victoria en 2:21:23 y un tiempo más rápido que el récord olímpico.

La actuación le reservó a Bikila un lugar en el equipo etíope para Roma y se dirigió a la capital italiana como un atleta inexperto, aunque de calidad.

Corriendo descalzo, nace una leyenda

Bajo la tutela de Niskanen & rsquos, se había formado en Etiopía con y sin zapatos. Sin embargo, en los últimos días de preparación para los Juegos de Roma, se le cayeron los zapatos. Fue a una zapatería local, pero después de comprar un par de zapatos que le provocaron ampollas, optó por correr descalzo para la carrera más importante de su carrera.

En un recorrido que abarcó muchos de los lugares emblemáticos de la ciudad de Roma, la carrera comenzó a las 5.30 p. M. En un esfuerzo por evitar lo peor del calor. Programado para terminar después del atardecer, cientos de soldados italianos encendieron el campo con antorchas.

Sin embargo, incluso con la salida tardía, el campo de 69 atletas de 35 países tomó la línea de salida en la Piazza de Campidoglio y ndash, la más sagrada de Roma, siete colinas y ndash frente a una temperatura de 23 ° C.

Recordando la victoria de Abebe Bikila & rsquos en el maratón olímpico de 1960 en su 60 aniversario.

Con Sergey Popov, poseedor del récord mundial de la Unión Soviética, el favorito antes del evento, pocos habrían oído hablar y mucho menos imaginaban que Bikila, descalzo, aparecería.

En el punto de control de 10 km, alcanzado en 31:07, el grupo de cabeza estaba formado por el cinco veces campeón belga Aurele Vandendriessche, Gran Bretaña y rsquos Brian Kilby, Irlanda y rsquos Bernie Messit más Bikila y otro africano relativamente desconocido, el marroquí Rhadi ben Abdesselem, que había terminado 14 en la final de 10.000 metros sólo 48 horas antes.

En la marca de 20 km, la carrera comenzó a tomar forma cuando el dúo africano & ndash Bikila y Abdesselem & ndash tomaron el control de la carrera y abrieron una ventaja de casi medio minuto sobre el belga Vandendriessche.

Bikila y Abdesselem se apresuraron sin descanso en un enfrentamiento al estilo gladiador al que el Coliseo cercano estaba acostumbrado.

La pareja alcanzó la marca de los 25 km a 1:20:27 con más de un minuto y medio de ventaja sobre Popov y el neozelandés Barry Magee, entrenado por Arthur Lydiard, que estaban en un duelo reñido por el tercer y cuarto puesto.

Esa ventaja se había abierto a un abismo de más de dos minutos por 30 km y el dúo líder seguía siendo inseparable a los 35 km (1:50:27), aunque, detrás, Magee había abierto una clara brecha sobre Popov.

Inspirado en el Obelisco de Axum

Después de dejar la antigua Vía Apia a 40 km, la carrera por el oro finalmente se deshizo. Primero Abdesselem surgió pero Bikila respondió. Luego, a unos 500 metros de la meta, el etíope dio el golpe decisivo en la Piazza di Porta Capena.

Como se explicó más tarde, hubo una deliciosa ironía en el ataque de Bikila en este punto porque la plaza contenía el Obelisco di Axum, que los italianos habían traído de Etiopía después de su invasión de la nación de África Oriental en 1936.

Al identificar el monumento, alargó la zancada y se alejó de Abdesselem, aunque en los últimos 60 metros el etíope tuvo que superar un último obstáculo, ya que tuvo que sortear hábilmente una motocicleta errante que se había abierto camino en el recorrido.

Bikila cruzó la línea de meta en el Arco de Constantino en un récord mundial y olímpico de 2: 15: 16.2 y ndash recortando 0.8 del récord mundial de Popov & rsquos. El valiente Abdesselam terminó unos 25 segundos por detrás para obtener una plata muy merecida con Magee llevándose el bronce.

Siguió una exitosa defensa del título

Roma no fue el final de la historia deportiva de Bikila & rsquos. Cuatro años más tarde regresó, esta vez corriendo con zapatos, para defender con éxito su título olímpico en Tokio en un impresionante récord mundial de 2: 12: 11.2. Fue una actuación magistral del etíope que ganó por un margen de victoria de más de cuatro minutos, a pesar de que apenas 40 días antes se había sometido a una apendicectomía.

Bikila regresó para intentar ganar un hat-trick de títulos olímpicos en los Juegos de la Ciudad de México de 1968, pero se vio obligado a retirarse por lesión después de 17 kilómetros.

En 1969 sufrió una fractura en el cuello y lesiones en la médula espinal en un accidente automovilístico que lo dejó paralizado. Murió en 1973 con solo 41 años de una hemorragia cerebral relacionada con el accidente.

En una carrera notable de 1960 a 1966, Bikila ganó 12 de los 13 maratones que completó su única derrota en el Maratón de Boston de 1963, donde quedó quinto.

Sin embargo, quizás su mayor triunfo no fue en las calles de Roma o Tokio, sino en el legado indiscutible que ha dejado como lo revelan las décadas sin precedentes de dominio de las carreras de distancia que disfrutan sus compañeros africanos del este.


Juegos Olímpicos en ABC - Historia - 1960

Mientras que CBS transmitió los Juegos de Invierno y Verano de 1960 (marcando la primera vez que los Juegos Olímpicos se transmitieron en la televisión estadounidense), en 1964, una cadena diferente mostró los Juegos de Invierno: ABC. Roone Arledge ganó los derechos de transmisión de su cadena y comenzó una relación con los "cinco anillos" que duraría más de dos décadas. El programa utilizó a muchos del mismo personal de producción de El amplio mundo de los deportes de ABC, así como el mismo anfitrión, Jim McKay, quien se mudó a ABC desde CBS en 1961. En 1968, ABC mostró tanto los Juegos de Invierno como los Juegos de Verano.

Los Juegos de Invierno de 1964 se llevaron a cabo en Innsbruck, Austria, y la cobertura se grabó y se envió en avión de regreso a los Estados Unidos. Todo fue en blanco y negro, pero con la mayoría de los eventos olímpicos de invierno por la mañana (hora local), la mayor parte de la cobertura televisiva se transmitió el día en que se llevaron a cabo.

En 1968, ABC estaba transmitiendo los Juegos Olímpicos a todo color, y los satélites hicieron posible la cobertura en vivo de varios eventos en los Juegos de Invierno en Grenoble, Francia y de casi toda la cobertura de la cadena de los Juegos de Verano en la Ciudad de México.


Introducción a la historia de las pruebas olímpicas

Las Pruebas Olímpicas de los Estados Unidos son la mejor competencia de pista nacional del mundo, y no hay una competencia de atletismo como las Pruebas. Los Juegos Olímpicos y los Campeonatos del Mundo pueden tener un nivel general de rendimiento más alto, pero ninguna competencia de pista nacional puede compararse en términos de calidad. No es meramente una cuestión de desempeño estadístico, el proceso de clasificación para los Juegos Olímpicos es más intenso para los estadounidenses. Otras naciones generalmente usan sus pruebas más el récord estacional de los mejores atletas, pero hay muy pocos casos de la forma de selección de muerte súbita que usa EE. UU. Llegue al top 3 en su evento y estará en el equipo. Si tienes un día un poco malo, estás fuera. La historia del deporte está llena de los escombros de los poseedores de récords mundiales que se perdieron la gloria olímpica porque cometieron un error o se enfermaron durante las “Pruebas”. Para muchos participantes, formar parte del equipo de EE. UU. Es más un problema que ganar una medalla olímpica, y el resultado es que las pruebas tienen un elemento dramático que está más allá del alcance incluso de los Juegos Olímpicos.

La estructura de los Juicios de Estados Unidos ha cambiado y se ha desarrollado desde las primeras reuniones en 1908. Antes de ese año no había ningún proceso de eliminación. La presencia de atletas en los Juegos Olímpicos entre 1896 y 1906 se debió principalmente a ciertas universidades y clubes, así como a atletas individuales. Princeton y la Asociación Atlética de Boston, más una entrada individual & # 8211 James Connolly de Harvard, el primer medallista de oro de los Juegos Olímpicos modernos, fueron los representantes iniciales de los Estados Unidos en los Juegos de Atenas. En 1900, no había un equipo oficial, pero 8 universidades más el New York Athletic Club enviaron atletas, mientras que en 1904 St. Louis organizó lo que fue casi en su totalidad una reunión de American Clubs, con un puñado de inscripciones individuales en apoyo.

Para 1908 y 1912, el sistema cambió, con encuentros de prueba de área, que sirvieron como guía para la selección.En 1908, estos fueron los Western (Stanford & # 8211 9 de mayo), Central (Chicago & # 8211 29 de mayo), Collegiate (IC4A en Filadelfia & # 8211 del 29 al 30 de mayo), y finalmente los Eastern Trials (Filadelfia & # 8211 de junio 6). El equipo fue seleccionado 2 días después en 2 tramos, siendo el equipo oficial cuyos costos de viaje fueron cubiertos por el Comité Olímpico de Estados Unidos, y una lista complementaria de atletas que tuvieron que cubrir sus propios gastos. En 1912 hubo 3 reuniones de prueba, comenzando con el Western (Stanford & # 8211 el 17 de mayo), y seguido por el Central (Evanston & # 8211 8 de junio) y Eastern (Cambridge & # 8211 también el 8 de junio). El equipo fue seleccionado por la USOC y la AAU, y los ganadores de las Pruebas del Este recibieron la selección automática y el número 8211 refleja el sesgo del presidente de la AAU, James Sullivan.

Las 3 pruebas de decatlón de ese año iban desde lo sublime hasta lo ridículo. La prueba occidental se llevó a cabo con un decatleta compitiendo contra especialistas, y retirándose después del primer día y los eventos # 8217s, el evento oriental se canceló después de que solo se recibieron 2 entradas, y el evento central se puntuó en un sistema de punto por lugar, en lugar de utilizando las nuevas tablas ideadas para los Juegos de Estocolmo, que habrían resultado en un récord mundial para el ganador, J. Austin Menaul.

La naturaleza de los juicios cambió en 1920 por necesidad. En los Juegos Olímpicos de 1912, 11 estadounidenses habían competido en los 100 metros. En 1920, el número de atletas permitidos de un solo país en cualquier evento en los Juegos Olímpicos se redujo a 4, que se redujo aún más a los 3 actuales en 1932. Las Pruebas Olímpicas de 1920 se duplicaron como Campeonatos de la AAU, que también fue el caso en 1928, 1932 y desde 1992 en adelante. La clasificación para las pruebas se realizó a través de pruebas & # 8220 semifinales & # 8221 celebradas el 26 de junio en Chicago, Nueva Orleans, Pasadena y Filadelfia, mientras que algunos atletas más se clasificaron a través de una reunión de las Fuerzas Armadas en St. Louis del 3 al 5 de junio. La carrera de obstáculos de 3000 metros, que no se realiza regularmente fuera de Europa, tuvo lugar el 10 de julio en Travers Island, Nueva York, y el decatlón en Nueva York del 9 al 10 de julio. Las pruebas para otros eventos se llevaron a cabo del 16 al 17 de julio en Cambridge, Mass. Aunque el top 4 fue la guía, el equipo final fue seleccionado por el comité de USOC / AAU.

1924 vio un formato similar, con pruebas finales realizadas del 13 al 14 de junio en Cambridge, después de las semifinales del 31 de mayo en Ann Arbor, Cambridge, Iowa City y Los Ángeles. Si bien los primeros 4 en cada evento eran la regla general para la selección, hubo 16 elecciones de atletas fuera del top 4 realizadas por el comité. El decatlón se llevó a cabo 2 días antes de las principales pruebas en Nueva York y se completó en un solo día.

Las pruebas se llevaron a cabo en Cambridge por tercera (y última) vez consecutiva en 1928, excepto las 400, 400h y el decatlón que tuvieron lugar en Filadelfia del 3 al 5 de julio, dos días antes de la reunión principal de 2 días. Con el advenimiento de la pista y el campo olímpico de mujeres, se llevó a cabo una reunión separada en Newark, Nueva Jersey el 4 de julio. La reunión de mujeres & # 8217s debía mantenerse separada de la de hombres & # 8217s hasta el año del bicentenario. Se llevaron a cabo 14 reuniones de clasificación entre el 18 de mayo y el 30 de junio, que muestran la expansión del atletismo en todo EE. UU.

En 1932, la AAU / FOT se llevó a cabo en Stanford del 15 al 16 de julio, y la AAU de mujeres y # 8217 tuvo lugar en Evanston el mismo fin de semana, con solo 2 semanas de descanso antes del primer día y # 8217 de pista y campo en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles. . Aunque esto puede haber parecido estar casi indecentemente cerca de los Juegos, los períodos anteriores de 3-4 semanas después de las pruebas incluyeron el laborioso viaje en barco a través del Atlántico. No fue hasta 1952 que el equipo estadounidense pudo volar a Europa para los Juegos Olímpicos. Hubo 18 reuniones preliminares en 1932, con 6 pruebas de semifinales, incluidos los campeonatos IC4A y NCAA, todos los cuales ayudaron a perfeccionar el número de inscripciones para la FOT. Solo las 110 h tuvieron más de 1 ronda preliminar, en comparación con todos los eventos de pista hasta 400 en 1928. El equipo de decatlón fue seleccionado del encuentro de la AAU (Evanston & # 8211 del 24 al 25 de junio), y los 50k caminantes de la AAU ( Nueva York & # 8211 5 de junio) más el ganador de una carrera de prueba separada en Los Ángeles el 3 de julio.

En 1936, por primera vez desde 1924, las pruebas se separaron de los Campeonatos de la AAU, con la AAU del 3 al 4 de julio en Princeton, Nueva Jersey y la FOT del 11 al 12 de julio en Randalls Island, Nueva York. ha sido a través de los Campeonatos de la NCAA (Chicago & # 8211 del 19 al 20 de junio), y las Pruebas de semifinales del 26 al 27 de junio para el Este (Cambridge), Central (Milwaukee & # 8211 que incorporó el decatlón AAU / FOT), y Oeste (Los Ángeles). La reunión de mujeres y # 8217s AAU / FOT fue en Providence, Rhode Island los mismos días que los hombres & # 8217s AAU, y la carrera de selección de 50k caminatas fue el evento de AAU en Cincinnati el 27 de junio. La asistencia a la reunión de prueba de 2 días fue de 34,000 .

Los juicios de la posguerra de 1948 fueron menos elaborados, ya que los juicios finales, celebrados en Evanston del 9 al 10 de julio, fueron precedidos por solo 2 reuniones semifinales & # 8211 la NCAA (Minnesota & # 8211 18-19 de junio) y la AAU (Milwaukee & # 8211 2-3 de julio, con la reunión de clasificación femenina & # 8217s esta vez siendo un FOT separado en el estadio Brown Univeristy en Providence (12 de julio). Los primeros 6 en la NCAA / AAU llegaron a pruebas, y esto iba a ser la base de la clasificación, junto con los ganadores del campeonato de las Fuerzas Armadas, para las pruebas hasta 1964. La prueba AAU 10000m sirvió como prueba, y se llevaron a cabo el decatlón AAU y la caminata 50k. en Bloomfield, Nueva Jersey (26-27 de junio) y Cincinnati (16 de mayo) respectivamente.

La primera de las 5 pruebas finales consecutivas basadas en California se llevó a cabo en el Coliseo de Los Ángeles del 27 al 28 de junio de 1952, y la multitud ascendió a 35,795 (con una capacidad para 2 días de 203,000). La reunión de mujeres y # 8217 se llevó a cabo nuevamente en un día, en Harrisburg, Pensilvania, el 4 de julio. Las reuniones preliminares habían sido el Campeonato de todos los servicios en Long Beach (7-8 de junio), NCAA en Berkeley (13-14 de junio) , y la AAU & # 8211 también en Long Beach (20-21 de junio). El clima de California dominó aún más los eventos en 1956, con el FOT nuevamente en el Coliseo de Los Ángeles (del 29 al 30 de junio), después de la reunión de la NCAA en Berkeley, la reunión de las Fuerzas Armadas en Los Ángeles (ambos del 14 al 15 de junio) y el AAU en Bakersfield (22-23 de junio). La multitud esta vez fue casi el doble que en 1952 con 71.000 espectadores. La reunión de mujeres fue por primera vez una reunión de pruebas final separada del campeonato de la AAU, y se llevó a cabo en Washington, DC el 25 de agosto.

Stanford fue la sede de los Juicios de 1960 los días 1 y 2 de julio, después de una repetición de las sedes de la NCAA / AAU de 1956 en Berkeley (17-18 de junio) y Bakersfield (24-25 de junio). La reunión de la FOT atrajo a una multitud récord de 2 días de 108,000 con 62,000 asistentes el 2 de julio. Los campeonatos de las Fuerzas Armadas se llevaron a cabo en Quantico del 10 al 11 de junio. El AAU 10000m en Bakersfield fue el evento FOT, y los eventos AAU para la caminata de 20k (Baltimore & # 8211 17 de julio), 50k walk (Pittsburgh & # 8211 3 de julio) y decatlón (Eugene & # 8211 del 8 al 9 de julio) funcionó como eventos de clasificación olímpica.

En 1964, se cambió el patrón, ya que se consideró que la brecha entre la temporada de EE. UU. Y los Juegos de Tokio de octubre era demasiado larga para la base de selección normal. Se interpuso una etapa adicional & # 8211 semi-final Olympic Trials en Randall & # 8217s Island, N.Y. con Trials finales en Los Ángeles del 12 al 13 de septiembre. Las reuniones de clasificación para la reunión de Nueva York fueron nuevamente los campeonatos Interservices (Quantico, 5-6 de junio, NCAA (Eugene, 18-20 de junio) y AAU (New Brunswick, NJ, 26-27 de junio). Como de costumbre, los caminantes fueron seleccionados de los campeonatos de la AAU por 20k (Pittsburgh & # 8211 el 5 de julio) y 50k (Seattle & # 8211 el 5 de septiembre). Los ensayos de mujeres & # 8217s se llevaron a cabo en Nueva York (del 6 al 8 de agosto). Los ganadores en los hombres y Las semifinales del # 8217 en julio tenían garantizada una plaza olímpica, siempre y cuando mostraran una forma razonable en las pruebas finales. Esto resultó ser temporalmente contencioso en un solo evento y # 8211 los 200 metros donde terminó el poseedor del récord mundial Henry Carr 4. Los selectores llevaron a Carr por delante del tercer clasificado Bob Hayes, quien respondió con una medalla de oro por 20,36 en Tokio.

Las selecciones de 1968 siguieron el formato de 1964, con pruebas semifinales celebradas en junio (Los Ángeles & # 8211 del 29 al 30 de junio) y pruebas finales en septiembre (Echo Summit, Ca. & # 8211 del 6 al 16 de septiembre). La sede de la FOT fue un intento de emular las condiciones atmosféricas que se cumplirían en la Ciudad de México en los Juegos Olímpicos, pero la ubicación de la pista fue la más extraña en la historia de las pruebas olímpicas. En el cuadro, cerca del costado de la pista, había una gran colección de pinos, con un grupo hacia el final de la recta trasera, lo que significaba que los atletas desaparecían de la vista en cada vuelta. Los árboles históricos no pudieron ser movidos por acuerdo entre los residentes locales y el Departamento Forestal de los Estados Unidos. Las mujeres no fueron atendidas de la misma manera, ya que sus pruebas fueron a baja altitud Walnut, Ca. con los pentatletas que calificaron de la reunión de AAU en Columbia, Missouri (ambas competencias del 24 al 25 de agosto), los eventos de caminata se llevaron a cabo a gran altura en Alamosa, Col. (7 de septiembre y # 8211 20k, y 10 de septiembre y # 8211 50k) . La asistencia para la reunión de prueba de 8 días fue de aproximadamente 100,000 divididos entre asientos temporales y la ladera con vista a la pista, pero el lugar no fue diseñado para vender boletos. Inicialmente se había creado como una instalación de entrenamiento para los Juegos Olímpicos de altura.

En 1972, el sistema de clasificación cambió de reuniones preliminares a estándares específicos para cada evento, lo que resultó en que el FOT se llevara a cabo durante 10 días entre el 29 de junio y el 9 de julio (en Eugene, Or.) Con una asistencia total de 109,800, y permitió que la reunión estar estructurado de la misma manera que los Juegos Olímpicos. Sin embargo, las mujeres todavía estaban segregadas, y su reunión se llevó a cabo durante dos días (del 7 al 8 de julio) en Frederick, Maryland.

Fue en 1976 cuando finalmente se vio una reunión de prueba unificada, con hombres y mujeres congregados en Eugene entre el 19 y el 27 de junio frente a una multitud que totalizó 105,500 durante los 8 días (un promedio de 13,187 por día & # 8211 en un año). estadio con una capacidad de 16.300 plazas de pie), mientras que la prueba de maratón tuvo lugar el 22 de mayo (también en Eugene). Durante la década de 1970 y # 8217, Eugene fue considerada la capital de los EE. UU., Por lo que no fue una sorpresa cuando la atractiva ciudad universitaria acogió las pruebas por tercera vez consecutiva en 1980 y # 8211, esta vez del 21 al 29 de junio. La caminata de 50 km tuvo lugar en las Cataratas del Niágara el 10 de mayo. Por primera y única vez, los juicios fueron en su mayor parte sin sentido, ya que el presidente Carter había determinado que Estados Unidos boicotearía los Juegos Olímpicos de 1980, en uno de los actos políticos más insensatos. de injerencia en la historia del deporte. Fue un tributo a los fanáticos de Eugene que 121.727 asistieran a los juicios de 1980.

Lo único que se podía garantizar en 1984 era que habría una acción de represalia por parte del bloque del Este, por lo que la URSS y todos los satélites soviéticos, excepto Rumania, boicotearon los Juegos Olímpicos de Los Ángeles. Esta fue la primera ocasión en que las pruebas de Estados Unidos y los Juegos Olímpicos se llevaron a cabo en el mismo estadio. Las pruebas se llevaron a cabo del 16 de junio al 24 de junio, y curiosamente los campeonatos Junior AAU se llevaron a cabo simultáneamente del 22 al 24 de junio, ya que se pensó que el programa para el evento senior sería un poco & # 8220 & # 8221 en esos días en emulando el calendario de los Juegos Olímpicos. La multitud superó a las de Eugene por un margen justo, con un total de 143,826 durante los ocho días, pero fue pequeña al comparar la capacidad del Coliseum con la de Eugene & # 8217s Hayward Field.

La sede del atletismo en los EE. UU., Indianápolis, fue la sede de las pruebas de 1988, del 15 de julio al 23 de julio. Todos los eventos excepto los eventos de maratón (Hombres: Jersey City & # 8211 24 de abril, Mujeres: Pittsburgh & # 8211 de mayo 1) se llevaron a cabo en Indianápolis, con una pequeña pero entusiasta multitud (90.070 durante 8 días) al tanto de la notable exhibición habitual de virtuosismo atlético. Temperaturas récord, llegando a 115 ° F (46 ° C), actuaciones asistidas, al menos en los eventos explosivos. Lo mismo sucedió en 1992, cuando Nueva Orleans acogió los juicios. Se suponía que las pruebas duplicarían las condiciones del clima de Barcelona que podrían esperarse en los Juegos Olímpicos, pero con una humedad que alcanzó el 88% en dos de los ocho días, el clima estaba algo alejado del Mediterráneo y las pruebas eran con frecuencia una cuestión de supervivencia. , aunque afortunadamente las condiciones mejoraron tanto para los atletas como para los espectadores después del atardecer. La asistencia de 137,262 durante los ocho días estuvo cerca de niveles récord.

1996 vio los Trials celebrados en Atlanta, sede olímpica de ese año. Un número récord de fanáticos resultó ver 8 días de pista y campo en condiciones cada vez más calurosas, y el último día alcanzó los 94 ° F a la sombra, con niveles significativamente más altos en el infield. El calor dio lugar a temores de que un mes después hiciera demasiado calor para los Juegos Olímpicos, pero, como se supo, las condiciones eran más frescas en los Juegos que en las Pruebas. Las Pruebas de Maratón se llevaron a cabo en Carolina (Mujeres & # 8211 Columbia, SC & # 8211 10 de febrero / Hombres & # 8211 Charlotte, NC & # 8211 17 de febrero), y la caminata de 50k en LaGrange, Georgia el 20 de abril. , donde la instalación ya estaba en su lugar antes de los Trials, el estadio todavía se estaba trabajando durante los Trials, y la organización se vio obstaculizada por niveles de burocracia local que hicieron poco para generar el afecto de los fanáticos y los medios de comunicación.

Sacramento fue sede de las Pruebas de 2000, con la caminata de 50k comenzando el procedimiento el 13 de febrero, seguida de las Pruebas de Maratón (26 de febrero en Columbia SC para las mujeres y 7 de mayo en Pittsburgh para los hombres), y las pruebas de pista principal exactamente un mes más tarde que Atlanta, es decir, del 14 de julio al 23 de julio. Sacramento había sido sede en 1968 de los campeonatos de la AAU que vieron una orgía de 100 metros de velocidad, pero el lugar entonces era el estadio Hughes, mientras que el estadio Hornet de la Universidad Estatal de Sacramento era ahora la ubicación de los Estados Unidos. reunión de pista y campo más importante. El éxito de la reunión, con un total récord de 187.104 asistentes, significó que Sacramento fue elegido como anfitrión de los Juicios de 2004, el primer anfitrión repetido desde Eugene en la década de 1970.

La sede de 2000 llevó a la federación estadounidense a cancelar las eliminatorias para los 10000 m de hombres y mujeres, una decisión acertada en vista de las posibles altas temperaturas en el interior de California. Además, se cancelaron las rondas de los sprints y las vallas para evitar carreras sin sentido de la primera ronda, que generalmente se ejecutan en el pasado para imitar el calendario olímpico.

2004 vio a Sacramento como el anfitrión nuevamente del 9 de julio al 18 de julio. El año de Trials había comenzado con el Maratón Masculino (Birmingham, Alabama) el 7 de febrero, seguido 8 días después por la caminata de 50k en Chula Vista, Ca., mientras que el El Maratón de Mujeres tuvo lugar en San Luis el 3 de abril. El fantasma omnipresente de las drogas y las espléndidas carreras de velocidad fueron las principales características de las pruebas de 2004. La asistencia diaria se redujo en 2000, con un total de 172.000.

Eugene fue nuevamente el anfitrión en 2008, su cuarto anfitrión de los Trials, empatando a Los Ángeles por ese honor en particular, y fue bendecido con un clima cálido, con una altura promedio de 79 ° .Como de costumbre, los sprints fueron magníficos y las condiciones fueron tan buenas para los cuartos de final en los que 13 de los 24 corredores marcaron récords de por vida. Las asistencias superaron las 20.000 por día con un total de 167.126 durante los ocho días. El Martillo se llevó a cabo nuevamente fuera del estadio, en detrimento de los atletas; tanto hombres como mujeres habrían respondido a ser el centro de atención sin que ocurrieran otros eventos. Hubo otros problemas menores con la organización de la reunión, como el mal uso de los marcadores de eventos de campo, pero la reunión fue, por lo demás, un éxito sobresaliente. Si bien los primeros 32 después de la publicación se mantienen tan válidos ahora como siempre, los estándares de clasificación para los Juegos Olímpicos han tenido un efecto en el proceso de Trials. Cuando alguno de los 3 primeros no haya alcanzado el estándar de clasificación para los Juegos Olímpicos, puede ser reemplazado por atletas que terminen detrás de ellos en las Pruebas, que sin embargo hayan alcanzado los estándares de clasificación relevantes. Por triste que sea para un atleta entre los tres primeros sin el estándar, esta arruga puede aumentar aún más la tensión de formar parte del equipo.

Eugene se convirtió en el lugar más utilizado en 2012, cuando acogió los Trials por quinta vez récord. El número de asientos adicionales en el estadio significó que el número récord de espectadores aumentó a 173.153 durante los 8 días, excluyendo a los 3.000 que asistieron al Hammer celebrado en las instalaciones de Nike en Beaverton (suroeste de Portland). Si bien el clima no fue tan bueno como en 2008, la lluvia solo cayó sólidamente durante el 22 de junio. A pesar de la lluvia, Ashton Eaton se convirtió en el primer atleta en establecer A WR en los Trials en el siglo XXI, apenas superando al Decathlon WR con un puntuación de 9039. Las pruebas de maratón se llevaron a cabo en Houston el 14 de enero, mientras que la caminata de 50 km fue en Santee, CA. ocho días después. Para agregar al brillo de Eugene, la sede de la Universidad de Oregon fue nominada en 2013 para un récord de 6 pruebas en 2016. No hubo señales de disminución en el entusiasmo por parte de los asistentes, que sumaron 176,972 para los 8 días de atletismo [lo que excluyó las cifras para el 6 de julio, cuando se llevaron a cabo las 2 competencias de Martillo]. 2020 iba a haber visto a Walnut, al este de Los Ángeles, como anfitrión. Sin embargo, Walnut se retiró de los Trials en 2018 debido a problemas de planificación del estadio, y Eugene intervino para volver a albergar los Trials por cuarta vez consecutiva, un récord, entre el 19 de junio y el 28 de junio de 2020, con un total de 7 ocasiones en un lapso. de 48 años. Las pruebas de maratón se programaron para Atlanta el 29 de febrero de 2020.

Agradecimientos:

La preparación de un trabajo sobre un tema de pista importante depende de la ayuda de muchos expertos, y se debe agradecer a los siguientes por su amable ayuda: & # 8211 Dave Johnson, Bill Mallon, el difunto Scott Davis, Jim Dunaway, Michael Harris [nieto de DeHart Hubbard], Garry Hill, Jeff Hollobaugh, Susan Hazzard, Glen McMiken, John Brant, Hal Bateman, Jack Shepard, Frank Zarnowski y el difunto Don Potts. John Rowland de Springfield, Oregón. suministró (en 2015) algunos datos adicionales interesantes tanto para 1912 como para 1932. Se agradece especialmente a Garry por un análisis detallado de los errores cometidos durante una visita a Londres, a Glen por su ayuda constante en las consultas de índices y listas, y a DJ por un completo análisis del libro en busca de errores fácticos y tipográficos.

Cualquier trabajo de historia requiere investigación, y los periódicos estadounidenses proporcionaron mucha información, así como una gran cantidad de navegación feliz. La más importante de todas las revistas disponibles fue Noticias de campo de Track & amp, y su rama estadística Seguimiento del boletín. Sports Illustrated fue una rica veta de color en la historia de los juicios desde 1956. El Fundación Atlética Amateur de Los Ángeles fue una fuente fascinante de anécdotas y citas de deportistas olímpicos estadounidenses. Los principales libros sobre el tema fueron los oficiales Guías de medios de ensayos olímpicos 1980-92, De Eric Cowe Atletismo femenino temprano (Volumen Dos), y tanto el Anuales FAST y Anuales de Atletismo Americano desde 1979 en adelante. Frank Zarnowski "Decatletas estadounidenses" resultó ser una mina de información. Los principales trabajos a los que se hizo referencia fueron los New York Times, Boston Post, Los Angeles Times, Philadelphia Inquirer, junto con la Chicago Tribune, Examinador de San Francisco, El Correo de Washington y Eugene Register-Guard.

Esto es para todos aquellos que me han ayudado a lo largo de los años, en particular Roberto Quercetani, E. Garry Hill, Dave Johnson, Bob Hersh, Mel Watman, Peter Matthews, John Brant, Jack Shepard, Jiří Havlín, Scott Davis, Mike Kennedy. , Pete Cava, Sieg Lindstrom, Glen McMicken y Sarah.


Historia mágica de Squaw Valley / Olympic Valley

Disney, ¿tu dices? Sí, Walt Disney fue un actor fundamental durante el desarrollo de Squaw Valley y los famosos Juegos Olímpicos de 1960 que se celebraron aquí.

Olympic Valley (también conocido como Squaw Valley, es lo mismo) comenzó su aventura de esquí con Wayne Paulsen y Alex Cushing en 1942. Con dinero personal e imaginación, abrieron Squaw Valley Ski Resort en 1949. En 1954, Cushing leyó sobre Reno, Nevada, que estaba haciendo una oferta para albergar los futuros Juegos Olímpicos de 1960, y decidió que él también entraría en la carrera para ser un contendiente.

En ese momento, Squaw Valley tenía solo un hotel con 50 habitaciones. Había un telesilla y dos cuerdas de remolque. Las probabilidades estaban muy en contra de Cushing. La popular Innsbruck, Austria, también estaba en la carrera. El punto de venta de Cushing fue que el área sin desarrollar de Squaw Valley era una pizarra en blanco, lista para tener todo creado para un evento de clase mundial. Milagrosamente, Squaw / Olympic Valley ganó la oferta con la promesa de tener todo listo para 1960 para el evento internacional. Los Juegos Olímpicos de Invierno de 1960 tuvieron la promesa de millones de espectadores, ya que fueron los primeros en ser televisados ​​al mundo en general.

Cushing y otros inversores se mantuvieron fieles a su promesa. En cinco años, se construyeron instalaciones que podían soportar las multitudes y los atletas. Construyeron carreteras, puentes, hoteles, restaurantes, estadios de eventos, una pista de patinaje de velocidad, remontes y una colina de saltos de esquí, y la primera Villa Olímpica en albergar a los atletas.

Cómo Disney hizo mágico el Valle Olímpico

Ahora, sobre Disney. Tenía interés en esquiar. De hecho, en 1939 ayudó a financiar el Sugar Bowl Resort. Avancemos hasta 1958, cuando el presidente organizador del Comité Olímpico, Prentis Hale, visitó a Walt y le pidió que se convirtiera en el presidente del Comité de Belleza para los Juegos de 1960. Walt estuvo de acuerdo y creó un evento fenomenal que fue el pilar de todas las ceremonias olímpicas desde entonces. El objetivo de Walt era que las ceremonias de apertura, clausura y premios estuvieran "llenas de innovación y primicias".

No se pasó por alto ningún detalle. Walt aprovechó el talento del personal de Disney y creó una antorcha olímpica cuyo diseño ha sido la base de cada nuevo diseño desde entonces. Disney trajo entretenimiento, bandas, esplendor, seguridad, creó la idea de patrocinadores oficiales de los Juegos, inició el concepto de un grupo de mástiles para todas las naciones representadas y ofreció un festival de cine para el entretenimiento nocturno de los atletas.

Medallas de oro otorgadas a:

Hoy en día, los residentes y visitantes de Squaw Valley deben reconocer y dar el debido crédito a Alex Cushing, por atreverse a desafiar al Comité Olímpico, y a Walt Disney, quien fue fundamental para hacer realidad el sueño de los Juegos Olímpicos y Squaw Valley.

Crédito de la foto: Walt Disney Family Museum

Comentarios

Dick Skuse era un publicista (Dick Skuse and Associates) que trajo los Juegos Olímpicos a Squaw Valley. Fue solo una oportunidad para obtener publicidad para que el complejo lo intentara. Bueno & # 8230 fueron seleccionados. Él y Alex tuvieron algún tipo de discusión y no eran amigos cuando ocurrió el evento.

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Extracto: 'Roma 1960'

Capítulo 2: Todos los caminos a Roma

Dos semanas antes de la inauguración de los Juegos Olímpicos de Roma de 1960, en medio de uno de los veranos más calurosos de la guerra fría, un consejero de prensa de la embajada italiana en Washington realizó una visita de cortesía a su homólogo del Departamento de Estado de Estados Unidos. Con cortesía diplomática, Gabriele Paresce dijo que estaba allí para recordar a los funcionarios estadounidenses que Italia, como país anfitrión, esperaba mantener los Juegos Olímpicos de Roma "libres de actividades de carácter político o propagandístico".

Después de meter la mano en su maletín, Paresce le entregó a John G. Kormann un documento conocido como aide-mémoire. Incluyó parte de un discurso sobre el espíritu olímpico pronunciado por el ministro de defensa italiano Giulio Andreotti, presidente del Comité Organizador de los Juegos de la XVII Olimpiada. Otros agregados de prensa italianos estaban llevando a cabo misiones similares en capitales de todo el mundo, dijo Paresce. Quería asegurar a los estadounidenses que, en su caso, la visita era una mera formalidad. Los italianos no esperaban problemas de ellos. Por otro lado, estaban "seriamente preocupados de que se amonestara a los países del Telón de Acero para que no exploten los contactos en los Juegos con fines propagandísticos". Cuando se trataba de los comunistas, según Paresce, sería un caso de "¡Sin propaganda o te echamos!" Antes de partir, le pidió a Kormann que transmitiera su mensaje al Comité Olímpico de Estados Unidos. Kormann explicó que los funcionarios olímpicos estadounidenses no estaban controlados por el gobierno y no se les podía decir qué hacer, pero resultó que estaba en términos amistosos con el director de prensa, Arthur Lentz, y estaría feliz de comunicarlo. Dijo que estaba seguro de que tanto el Departamento de Estado como el USOC "querían mantener el verdadero espíritu de los Juegos". Después de que Paresce se fue, Kormann llamó a Lentz en Nueva York, donde el equipo estadounidense se estaba reuniendo en preparación para Roma. Lentz le prometió que los estadounidenses harían todo lo posible para respetar la solicitud italiana.

A la mañana siguiente, sábado 13 de agosto, David Sime, velocista del equipo estadounidense, estaba solo en su habitación del Hotel Vanderbilt en Manhattan, debilitado por la gripe, cuando sonó el teléfono. "¿Es este David Sime?" preguntó un hombre. Dijo que era del gobierno y quería hablar.

"¿Acerca de?" Se preguntó Sime. No estaba de humor sociable. Si se hubiera sentido mejor, habría estado en el estadio Van Cortlandt, en el Bronx, pasando por el régimen de entrenamiento con el resto del equipo de pista y campo. En cambio, permaneció en el hotel de la delegación en Park Avenue y 34th Street, conservando sus fuerzas para el momento de la verdad. Eso sucedería dieciocho días después dentro del Stadio Olimpico de Roma, cuando el estudiante de medicina pelirrojo de la Universidad de Duke estaba programado para correr en los 100 metros lisos, uno de los principales eventos de los Juegos Olímpicos.

Pero esta persona que llama era insistente y ya sabía lo suficiente como para pronunciar su nombre de modo que rimara con borde. Escocés. Olvida el mi al final.

Una vez dentro de la habitación, el agente federal le dijo a Sime que a los Estados Unidos de América les vendría bien su ayuda. Después de analizar la inteligencia de los contactos europeos y observar cuidadosamente a las estrellas soviéticas que habían estado en Filadelfia para el segundo encuentro de dos pistas entre Estados Unidos y la URSS en 1959, habían apuntado a un atleta que podría ser accesible en Roma, una perspectiva interesante para la deserción.

¿Es esto un engaño? Preguntó Sime. Como atleta aficionado, nunca se sabía qué era real y qué era una broma. Casi todas las semanas, alguna decisión tomada por los altos mandos de la Unión Atlética Amateur parecía irreal. ¿Quién podría creerlo cuando suspendieron la elegibilidad de su amigo Lee Calhoun, el campeón de alto vallista de North Carolina College en Durham, durante un año porque Calhoun y su esposa, Gwen, se casaron en el La novia y el novio programa de televisión? Eso fue una broma, o debería haber sido, pero no lo fue. Luego estaban los propios atletas. Sime conocía a suficientes compañeros bromistas, especialmente a sus amigos de las pruebas olímpicas y los encuentros de práctica de ese verano, el saltador con garrocha Don Bragg y el lanzador de jabalina Al Cantello, para sospechar que podrían estar tendiendo una trampa.

Muy serio, el visitante mostró una identificación del gobierno. "Nos gustaría que viniera a Washington", dijo. "Te tendremos de regreso esta noche."

Había un vuelo a Washington, un coche negro esperando, un viaje a un edificio anodino, una caminata rápida a una habitación segura; todo era un extraño borrón. "No tenía idea de dónde estaba. Éramos tres en la habitación. 'Aquí está el nombre del tipo', dijeron". Fue Igor Ter-Ovanesyan. "'Así es como se ve. Nos pondremos en contacto contigo en Roma e iremos desde allí si lo haces'. Querían que me reuniera con él porque pensaban que era un estudiante de medicina y eso tendría más mérito ".

El hecho de que Dave Sime estuviera de camino a Roma significaba lo lejos que había viajado por un camino de regreso poco probable. Hubo un momento, en el año previo a los Juegos Olímpicos de 1956, cuando fue considerado el humano más rápido del mundo. Así lo llamaron los escritores de pistas después de que ganó los sprints bajo techo en los Juegos Millrose en Nueva York a principios de ese año. Big Red podía correr cualquier cosa: carrera de 60 yardas, carrera de 70 yardas, 100, 200, vallas bajas, vallas altas. Era un rayo blanco, un destello de Fairview, Nueva Jersey, tan talentoso que a los trece años había ganado el premio Silver Skates de patinaje de velocidad en el Madison Square Garden, llegando a la portada del New York Noticias diarias - y ni siquiera le gustaba patinar. Unos años más tarde, mostró suficiente potencial en el fútbol para ser reclutado para jugar en la Academia Militar de Estados Unidos en West Point por un entrenador asistente llamado Vince Lombardi. Pudo haber ingresado en los servicios, pero decidió no hacerlo cuando se dio cuenta de que el daltonismo le impediría convertirse en piloto del cuerpo aéreo. El baloncesto era realmente su deporte favorito (su padre había jugado para los viejos New York Celtics), pero cuando se trataba de seleccionar una universidad, se decidió por Duke, atraído allí por el entrenador de béisbol Ace Parker, quien quería que jugara en el jardín central.

No fue hasta que llegó a Duke que Sime se interesó por la pista. Su velocidad bruta superó con creces su técnica al principio, pero se educó en el arte de correr al leer todos los libros sobre correr en la biblioteca de la universidad, y finalmente modeló su estilo con el paso de un gran tablero de una época anterior, Ralph Metcalfe. Pasó horas hojeando las páginas de un rotafolio de fotografías que mostraban a Metcalfe corriendo, creando la sensación de una imagen en movimiento. Al final de su segundo año, Sime había alcanzado el estrellato nacional en el mundo de las pistas y era un favorito para ganar el oro en los sprints en el '56, pero se lastimó la pierna antes de las Pruebas Olímpicas y nunca llegó a Melbourne. Esta decepción, dijo más tarde, fue "lo mejor que le sucedió" en su vida, lo que lo obligó a redirigir su atención a los cursos de premedicación. También se concentró en el béisbol. Durante su temporada juvenil, Sime lideró la Conferencia de la Costa Atlántica y fue nombrado segundo equipo All-American. Podría haber abandonado la pista por completo hasta que una prueba de su afición lo enfureció y le hizo cambiar de opinión. Después de esa temporada estelar junior, había conseguido un trabajo de verano jugando béisbol semiprofesional en Pierre, Dakota del Sur, pero antes del juego inaugural, recibió una llamada telefónica de emergencia de Dan Ferris, el jefe de la AAU, quien de alguna manera se había enterado de sus intenciones. y paradero.

"Si juegas un partido, no serás elegible para todos los eventos deportivos amateur en pista y campo", le dijo Ferris.

"Así que estoy estancado", recordó Sime. "Podría haber dicho, 'Joder, lo voy a hacer', y renunciar a mi atletismo amateur. Pero todavía estaba enojado porque no pude ir a Melbourne. Bobby Morrow, a quien vencí cada vez que Estaba sano, ganaba las medallas de oro y estoy sentado en casa. Así que ahora no sabía qué hacer ". Sime no tenía dinero, y el club de pelota de Pierre no le ayudó, no le pagaría a menos que jugara en el primer juego. Desesperado, llamó a Eddie Cameron, el director atlético de Duke, quien dijo que la NCAA penalizaría a Duke si enviaba dinero para llevar a Sime a casa, pero que podía organizar el transporte a una competencia de atletismo de la AAU en Dayton. Sime voló a Ohio, hizo ejercicio durante un día, le fue bien en el encuentro y pronto se encontró en un equipo nacional de gira por Francia, y regresó a un curso que finalmente lo llevó a la carrera que siempre había querido correr, para una competición olímpica. medalla de oro. Incluso Ace Parker, su entrenador de béisbol, pensó que era la decisión correcta. Cuando Sime debatió con él si probar la pelota profesional o mantener vivo su sueño olímpico, Parker dijo que de los pocos miles de millones de personas en el mundo, solo un puñado tiene la oportunidad de correr en los Juegos Olímpicos, y que si tuviera esa ... millones de posibilidades, debería aprovecharlo.

Ahora Sime, a los veinticuatro años, era un atleta olímpico con una misión adicional: correr por su país y embolsar un desertor también para su país. Dave estaba de acuerdo. Se consideraba un patriota. Lograr que un atleta de alto perfil cambiara de bando y dejara la Unión Soviética por Estados Unidos parecía algo emocionante.

El transporte aéreo de atletas estadounidenses de Nueva York a Roma comenzó el mismo día que la misión secreta de ida y vuelta de Sime a Washington. Los primeros en salir fueron los nadadores y miembros del equipo de waterpolo, junto con una delegación de entrenadores y oficiales de avanzada. Otro avión lleno partió al día siguiente. Mientras cada grupo se reunía en Idlewild y esperaba los accesorios panamericanos que los transportarían en los vuelos vibrantes, aparentemente interminables de quince horas y media, Arthur Lentz, el oficial de prensa, se movió entre la multitud de atletas que distribuían materiales. Ya había puesto a disposición tutores de Berlitz para enseñarles a decir frases como "Tu hermana es muy hermosa" en italiano. Ahora estaba repartiendo copias de la Declaración de Independencia de Estados Unidos y un folleto de treinta y tres páginas sobre las virtudes de la vida estadounidense, todo impreso en ruso. Hasta aquí cualquier pretensión de mantener los Juegos Olímpicos libres de política. En la lucha propagandística de las superpotencias de la guerra fría, ninguna de las partes se desarmaría unilateralmente.

El folleto, publicado por un frente de la CIA llamado Freedom Fund Inc., señaló, entre otras cosas, que había casi un millón de personas de la Unión Soviética viviendo ahora en Estados Unidos, y que aquí incluso el Partido Comunista podría presentar un candidato a la presidencia. En otra sección se discutieron las percepciones erróneas comunes de los Estados Unidos, una de las cuales es que solo la clase privilegiada se beneficia del sistema capitalista. Al vaciar su suministro de trescientos folletos, Lentz les dijo a los atletas que debían entregar sus copias a los miembros del equipo soviético en la Villa Olímpica de Roma.

Para Igor Ter-Ovanesyan, que no llegaba a los veintidós años, que había llegado al equipo soviético en el salto de longitud por segunda Olimpiada consecutiva, competir contra atletas de Estados Unidos seguía siendo una perspectiva intimidante. Igor era la versión soviética de una rata de gimnasio, un producto de por vida del sistema atlético estatal. Su padre, un lanzador de disco nacido en Armenia, y su madre, una jugadora de voleibol ucraniana, se conocieron en el Instituto Estatal de Educación Física de Kiev, y ambos enseñaron allí mientras él crecía. Aunque no se dedicó al atletismo hasta los quince años, Ter-Ovanesyan mostró un talento temprano poco común, rompiendo el récord de salto amplio para su grupo de edad en su primera competencia. A partir de entonces, sus ídolos no fueron soviéticos sino estadounidenses que dominaron el atletismo, comenzando por el gran Jesse Owens, quien estableció el récord olímpico de salto de longitud en los Juegos de 1936 en Berlín y un récord mundial un año antes en un evento en Ann. Arbor, Michigan, con un salto notable que todavía no tenía parangón un cuarto de siglo después. "Eran como dioses para mí, los saltadores estadounidenses", dijo Igor más tarde. Primero en Melbourne y luego en los históricos encuentros duales en Moscú en 1958 y Filadelfia en 1959, se había sentido psicológicamente superado por los atletas estadounidenses y luchó por superar un complejo de inferioridad.

Pero el mundo occidental, y todo lo estadounidense, lo intrigaba. Aburrido y solo durante una gira por Suecia en 1958, tomó un viejo libro de texto de inglés y lo estudió por la noche en su habitación de hotel en Estocolmo. De regreso en Kiev, comenzó a sintonizar las transmisiones de Voice of America y escuchó "todo lo que no estaba bloqueado". En cada viaje a una capital europea, compraba discos, libros, revistas de jazz estadounidenses, todos los tótems de la cultura occidental que podía encontrar, y los llevaba de contrabando a casa en su maleta. "¿Alguna vez vio a Louis Armstrong?" una vez le preguntó al periodista deportivo Dick Schaap. "Es maravilloso. Es el mejor. Colecciono todos sus registros". A Schaap le costaba creer que Igor, que "parecía un Ivy Leaguer y actuaba como un beatnik", pudiera ser ruso. Pero aunque Ter-Ovanesyan estaba coqueteando con lo que parecía nuevo y sin restricciones, quedaba mucho de Occidente que no entendía, y todavía sentía una profunda huella de amor y lealtad por su patria.

El mil novecientos sesenta había sido un año difícil en las relaciones soviéticas con Occidente. La tensión parecía aumentar mes a mes, a partir de mayo, cuando un avión de reconocimiento estadounidense U-2 pilotado por Francis Gary Powers fue derribado sobre el espacio aéreo soviético. A esto le siguió la salida por etapas del primer ministro Khrushchev de una cumbre de las cuatro potencias en París, la cancelación de una futura visita a Rusia del presidente Eisenhower, una promesa soviética de defender a la Cuba socialista con misiles si es necesario, batallas sustitutas en África y Asia. más presión sobre el estatus de Berlín Occidental, y ahora, en vísperas de los Juegos Olímpicos, un juicio público en Moscú, donde Powers enfrenta cargos de espionaje.

Desde la perspectiva soviética, toda la vida era una prueba ideológica, y en este contexto a Ter-Ovanesyan se le recordó una y otra vez la importancia política de su misión. Con sus compañeros de equipo, fue llevado en peregrinación a la Tumba de Lenin. Caminaron en silencio en un círculo lento y sombrío alrededor del mausoleo, un ritual destinado a infundir un sentido más profundo de camaradería y patriotismo. Asistió a las reuniones diarias del Komsomol, la rama juvenil del Partido Comunista. Escuchó charlas incoherentes sobre el papel que él y sus compañeros de equipo desempeñarían en la construcción de amistades con atletas de todo el mundo.

Su actuación en Roma, le dijeron a Igor, reflejaría el triunfo de una nueva sociedad socialista donde el deporte era una parte esencial de la cultura. Una columna de despedida de uno de los escritores que respetó en Pravda decía en parte: "Nuestros deportistas representan el nuevo orden socialista donde la salud mental y la pureza moral están armónicamente vinculadas con el desarrollo físico. Los deportes y el desarrollo físico son el hábito de la nación. Son la fuente del buen espíritu, la felicidad, el trabajo duro y la larga vida del pueblo soviético ". Era lo mismo para los escritores que para los atletas, pensó Ter-Ovanesyan. Así como lo presionaron para que alcanzara ciertos estándares durante su régimen de entrenamiento para no ser visto negativamente por sus entrenadores, también en su ámbito sus amigos cronistas deportivos tuvieron que lidiar con las expectativas de los oficiales que los monitoreaban y lo que publicaban.

Pravda las cuentas decían que había 24 millones de atletas activos en la Unión Soviética y que habría 30 millones para fin de año.De esas decenas de millones, 299 fueron seleccionados para el equipo olímpico que se reunió en Moscú y comenzó a partir hacia Roma el mismo día de mediados de agosto en que la delegación estadounidense comenzó a partir de Nueva York. Los atletas soviéticos incluían herreros, constructores, médicos, abogados, ingenieros, pescadores, impresores, mineros, agricultores, científicos y estudiantes, pero la mayoría estaban conectados con el ejército. Al prepararlos para Roma, sus encargados oficiales pusieron énfasis en la mejor manera de impresionar al resto del mundo. Esto significó, entre otras cosas, superar los estereotipos rusos imperantes.

En Helsinki en 1952 y en Melbourne en 1956, la prensa mundial había escrito con desdén sobre la mala vestimenta y la falta de atractivo general de muchas de las atletas soviéticas. Si la caracterización reflejaba la actitud sexista predominante de los periodistas deportivos, no obstante reflejaba un retrato desagradable de la sombría vida soviética que los funcionarios del Kremlin querían borrar desesperadamente. Desde el momento en que el primer avión lleno de atletas rusos marchó por el aeropuerto de Roma, los periodistas extranjeros notaron la apariencia física de hombres y mujeres. Los lectores de París a Londres y San Francisco fueron informados de que las mujeres soviéticas bajaron del avión vistiendo elegantes trajes beige, medias, zapatos marrones de tacón alto y lápiz labial.

Cualquiera que sea su vestimenta, los soviéticos llegaron a Roma con instrucciones de mostrar una confianza exterior. Las dudas que atormentaban a Ter-Ovanesyan y a muchos de sus compañeros de equipo fueron sofocadas por una constante publicidad de la inevitable victoria socialista. Desde el encuentro dual de 1958 en Moscú, Gavriel Korobkov, el entrenador soviético, había estado manteniendo un meticuloso álbum de recortes que detallaba los logros de los atletas estadounidenses de pista y campo, y conocía precisamente sus mejores tiempos en los sprints y distancias y alturas en los saltos. Korobkov era un realista, no propenso a la retórica política, pero también era un estratega inteligente. Si los estadounidenses tenían los atletas superiores, también creía que tenían algunos de los más frágiles y que podría encontrar formas de hacerlos quebrar bajo presión. Si bien los soviéticos todavía estaban muy por debajo de los estándares mundiales en natación, dominados por EE. UU. Y Australia, si podían luchar contra los estadounidenses por un empate en atletismo, pensaron que podrían llevarse suficientes medallas en varios otros deportes, desde levantamiento de pesas hasta ciclismo. a la gimnasia al piragüismo, para ganar el total de puntos y ganar el derecho de fanfarronear mundialmente sobre los estadounidenses.

Cuando un autobús que transportaba a los primeros soviéticos desde el aeropuerto se detuvo en la Villa Olímpica, un periodista italiano se acercó corriendo y preguntó si había celebridades a bordo. "Tantos como quieras", fue una respuesta traducida medio en broma. "Anote los nombres de todos nosotros y luego, después de los Juegos, los volveremos a confirmar".

Ese día en Washington, un memorando llegó al escritorio del presidente Eisenhower de su Comité de Actividades de Información en el Extranjero. "Los comunistas ahora están poniendo más énfasis en la propaganda con hechos que con palabras", decía el memo. Este enfoque revisado reflejaba "un entendimiento de que el Sputnik, el misil balístico intercontinental soviético, el Ballet Bolshoi o una victoria soviética en los Juegos Olímpicos tienen más valor propagandístico que meras palabras". Más precisamente, los soviéticos vieron los Juegos Olímpicos como una oportunidad extraordinaria para tejer palabras y acciones.

Más de la mitad del contingente estadounidense de 305 atletas todavía estaba en Nueva York el lunes 15 de agosto, cuando el alcalde Robert Wagner los festejó en un mitin de despedida en el ayuntamiento. Junto con una escolta militar y una escalera de políticos instando a los hombres y mujeres jóvenes a ganar para su país, estaba allí el general retirado de cinco estrellas Omar Bradley, un rostro del pasado, conmovedores ecos de una época en que los jóvenes estadounidenses barrieron Europa. como libertadores. La Segunda Guerra Mundial había pasado apenas quince años, y sus secuelas todavía eran evidentes y relevantes en Italia, sin embargo, parecía tan remota como el Imperio Romano para muchos de los atletas estadounidenses, cuyas vidas habían sido moldeadas por una posguerra implacablemente progresista. cultura. Algunas de las nadadoras ni siquiera habían nacido cuando terminó la guerra.

Rafer Johnson fue designado para hablar en nombre de sus compañeros de equipo en el ayuntamiento. "Es el objetivo de cada uno de nosotros ganar una medalla de oro. Naturalmente, eso no es posible para todos. Pero esperamos hacer el mejor trabajo posible representando a nuestro país". Palabras simples, incluso prosaicas, pero con Johnson, como persona y como decatleta, el todo a menudo era más grande que las partes. Sonaba seguro de sí mismo pero humilde. Nadie lucía más elegante con el uniforme de viaje del equipo olímpico de EE. UU.: Abrigo deportivo verde oliva McGregor-Doniger, pantalones Hagger, camisa de punto beige Van Heusen. Tenía una comprensión firme de la ocasión y su entorno, una vez gritando sin problemas el nombre de cada una de las docenas de compañeros de equipo que estaban a su lado. Los oficiales del equipo no pudieron evitar notarlo. Fue la actuación fuera del campo de Rafer Johnson en Nueva York, junto con su estatura como favorito por la medalla de oro en el decatlón, lo que los convenció de que debería ser el capitán de EE. UU. Y el primer atleta negro en llevar la bandera estadounidense cuando la delegación entró en el estadio en la Ceremonia de Apertura en Roma. No podía haber figura más valiosa en la guerra de propaganda con los soviéticos, que no desperdiciaron oportunidad de denunciar las inequidades raciales de Estados Unidos.

Debajo de su exterior compuesto, Johnson era un revoltijo de emociones: alegría, orgullo, anticipación, gratitud, determinación y algo de ira. Se negó a sentirse manipulado, pero no pudo escapar de la carga de cargar con las expectativas de otras personas y lidiar con sus demandas contradictorias. Él era consciente, dijo más tarde, de la ironía de representar a una nación que trataba a las personas de su color como ciudadanos de segunda clase, pero también sentía que podía promover la causa de manera más efectiva haciendo lo que mejor sabía hacer, que era sobresalir. en su deporte y comportarse con dignidad.

Los mismos funcionarios aficionados estadounidenses que querían que él fuera el símbolo del equipo estadounidense acababan de molestarlo con lo que consideraba una restricción caprichosa. Mientras trabajaba en la pista en UCLA a principios de ese año, Johnson se había encontrado con Kirk Douglas, uno de los muchos actores de Hollywood que ocasionalmente corrían allí. Mientras charlaban y trotaban alrededor del óvalo, Douglas le dijo a Johnson que se estaba preparando para hacer una película llamada Espartaco sobre una revuelta de esclavos en la antigua Roma. Stanley Kubrick estaría dirigiendo. Había muchos roles de personajes para deportistas. "¿Por qué no vienes y lees?" Preguntó Douglas. Johnson tomó inmediatamente la idea. Sus días en la pista estaban llegando a su fin sin importar lo que sucediera en los Juegos Olímpicos, se había dicho a sí mismo, eso era todo, no más decatlones. Siempre le había gustado actuar sin nada digno de mención, pero las obras de tercer y cuarto año en la escuela secundaria en Kingsburg y algo de teatro comunitario. ¿Y qué mejor forma de irrumpir que con una película que tiene lugar en Roma, de todos los lugares? Siguiendo el consejo de Douglas, Johnson leyó un papel y lo entendió. Iba a interpretar a Draba, un esclavo romano rebelde de África que fue asesinado en el ring y tenía su cuerpo colgado en cadenas al revés como una advertencia espantosa para los demás.

Antes de aceptar el puesto, Johnson llamó a la AAU para asegurarse de que no estaba violando las reglas de los aficionados. Habló con Dan Ferris, el mismo funcionario que había impedido que Dave Sime jugara béisbol semiprofesional en Dakota del Sur. Pero este caso parecía diferente. ¿Qué tenía que ver la actuación con los deportes? ¿No se les permitía a los atletas aficionados fuera de los trabajos? Ferris dijo que no, no en este caso. Según la interpretación de la AAU, actuar en Espartaco lo convertiría en un profesional. Johnson se quedó atónito y emitió otra apelación a Ferris más tarde. Si tomas el papel, insistió Ferris esta vez, olvídate de subir al avión con tus compañeros y competir en Roma. Había consultado con otros funcionarios de la AAU y ellos estuvieron de acuerdo. Johnson fue contratado no porque supiera cómo actuar, dijeron, sino porque era un atleta famoso. Desde su perspectiva, eso no era diferente a si le pagaran por una competencia de atletismo. Por el momento, Johnson podía sentir empatía con Draba. Los señores supremos amenazaban con colgarlo boca abajo con cadenas como advertencia a los demás. Pero en su mente, la elección no estaba cerrada. los Espartaco El papel fue para Woody Strode, un actor negro y ex atleta de UCLA, y Johnson se quedó con los Juegos Olímpicos. Después de todos los obstáculos que había superado desde la decepción de Melbourne, nada podía desviarlo en su camino hacia la redención.

Hubo algunos giros inesperados desde el momento de euforia de Johnson dos años antes en el histórico encuentro dual en Moscú, cuando estableció un nuevo récord mundial de decatlón y fue cargado sobre los hombros de los agradecidos fanáticos rusos. En una mañana de finales de primavera, menos de un año después, cuando Rafer y su hermano Jimmy, un jugador estrella de fútbol en UCLA, conducían de regreso de Los Ángeles a Kingsburg para la graduación de la escuela secundaria de su hermana Erma, sufrieron un accidente de tráfico cerca de Bakersfield que dejó a Rafer con una magulladura en la médula espinal, un tirón en el tendón de la corva y espasmos en la espalda baja. Ningún accidente grave es una bendición, pero éste, creía, terminó ayudándolo de formas que no podía haber previsto.

Al darse cuenta de que Johnson no podía reanudar su régimen de carrera, Craig Dixon, el entrenador asistente de pista en UCLA, propuso que comenzara a levantar pesas, una práctica que apenas era respetable en la mayoría de los deportes durante esa época. Johnson recordó que en la escuela secundaria en Kingsburg, dos jugadores de fútbol habían sido expulsados ​​del equipo por levantar objetos. En Southern Cal, el levantamiento de pesas estaba tan desanimado que el lanzador de disco Rink Babka se deslizaba hasta una casa en Watts y bombeaba hierro con un grupo de culturistas negros que usaban pesas hechas con tuberías de agua y pesas que eran latas de café llenas de concreto. Pero Dixon creía en el levantamiento de pesas, por lo que Johnson lo intentó. Semana tras semana se sentía más fuerte y aún más coordinado. A medida que avanzaba su recuperación y comenzó a prepararse para los Juegos Olímpicos de 1960, sus resultados en los tres eventos de lanzamiento del decatlón (lanzamiento de peso, disco y jabalina) mejoraron sustancialmente.

El efecto positivo de su entrenamiento con pesas se hizo evidente para el mundo en su primer decatlón desde Moscú, las pruebas olímpicas en la pista de la Universidad de Oregon en Eugene el 8 y 9 de julio de 1960. El dolor del accidente de tráfico aún persistía y necesitaba dos disparos. de Novocaína antes de la competición. Pero con los tres eventos de lanzamiento que lo llevaron a la cima, Johnson acumuló un total récord de 8683 puntos, borrando tanto la marca que había establecido en el encuentro dual de 1958 con su enemigo soviético, Vasily Kuznetsov, como el nuevo récord posterior de Kuznetsov establecido un año después en el segundo encuentro dual entre las superpotencias, esta vez celebrado en Filadelfia (donde Johnson, debido a su lesión, no compitió). Incluso entonces, Johnson estaba en peligro de perder tanto la competencia de Eugene como el récord mundial de cara al evento final, los 1500 metros. Su rival era su compañero de equipo de UCLA C. K. Yang, quien representaría a Taiwán en los Juegos Olímpicos. Debido a sus vínculos con el programa de UCLA, Yang fue invitado a las pruebas de decatlón de Estados Unidos, tal como lo había sido en 1958 en Palmyra, Nueva Jersey, donde también terminó segundo. Johnson y Yang corrieron en series separadas de los 1500, con Johnson yendo primero y luego teniendo que esperar treinta y cinco minutos antes de la carrera de Yang. Estaba dentro del ámbito de la posibilidad que Yang pudiera correr una milla métrica lo suficientemente rápido como para superar el impresionante total de Johnson, pero fue frenado por un calambre muscular a mitad de la segunda vuelta.

En su relación como compañeros de equipo y competidores, siempre hubo un tirón entre la poderosa voluntad de ganar y una profunda amistad. Al final en Eugene, Johnson se encontró gritando palabras de aliento mientras Yang trabajaba en la pista. C.K. terminó la carrera, pero mucho más lento que su mejor marca personal, dejando el récord para Rafer y brindando a los aficionados al decatlón la deliciosa perspectiva de una revancha olímpica. Ninguno de los decatletas podía saber entonces que el recuerdo del calambre muscular de Yang en el último de los diez duros eventos los seguiría hasta el estadio de Roma.

Mientras Johnson hablaba por sus compañeros de equipo en el ayuntamiento, estaba pensando en la revancha. Estaba "muy contento" de que su amigo C.K. lo empujaría en los Juegos Olímpicos. Y estaba ansioso por tener la oportunidad de compensar su derrota de 1956. Nada de esto preocupó a Johnson, sino que lo llenó de júbilo, dijo más tarde. "Tenía que ser una de las personas más felices en el ayuntamiento ese día".

Esa noche, después de una recepción informal en el Hotel Waldorf-Astoria, tres autobuses más llenos de atletas partieron hacia Idlewild y el viaje a través del Atlántico. Cada vuelo tenía su propio perfil. Solo un avión era un jet y transportaba principalmente a dignatarios y funcionarios del USOC. Durante años y décadas a partir de entonces, los atletas se deleitaron mucho con los informes de que algunos oficiales se enredaron en el vuelo y dejaron en París. La historia, probablemente apócrifa, delineó con precisión la brecha entre los jóvenes competidores y los hombres mayores con trajes y les dijo lo que podían y no podían hacer. Un DC-7C de hélice que transportaba a los ciclistas y levantadores de pesas se retrasó en la pista durante horas mientras un mecánico se subía al ala y trabajaba en el motor. Cuando el avión finalmente despegó, estaba tan abarrotado de atletas voluminosos apretujados en asientos incómodos que algunos terminaron durmiendo en el pasillo. En su diario, Jack Simes, un ciclista, escribió: "Me levanto porque quería ir a visitar la cabeza en la parte de atrás de todos modos. Todo el avión está bastante oscuro excepto por la sección ruidosa donde hay mucha actividad. el camino a la cabeza veo, en medio de todo [cuatro ciclistas] mezclados con los grandes. Están jugando a las cartas, y hay botellas de cerveza y dinero por todos lados y muchas risas. Este es el ¿A los Juegos Olímpicos? ¿Nos levantamos hasta tarde bebiendo cerveza y apostando?

El manifiesto de pasajeros de un avión que partió la noche del 15 de agosto enumeraba la tripulación de peso pesado y el equipo de atletismo femenino, incluidos ocho Tigerbelles y Ed Temple, que habían sido nombrados entrenador de mujeres. Los remeros blancos y los velocistas negros jugaron juntos al whist y al pinacle en el vuelo largo. Esta vez, Temple no había amenazado con llevar a su equipo de regreso a Nashville en un autobús Ladd si no conseguía el trabajo, todos se habían dado cuenta de lo vital que era su programa para las esperanzas estadounidenses.

La más veloz de sus velocistas ahora era Wilma Rudolph, que se había perdido el viaje de 1958 a Moscú debido a su embarazo. Yolanda, su hija, que ahora tiene dos años, volvió a vivir con sus padres en Clarksville. Rudolph, conocido por sus amigos como Skeeter, un apodo que le había dado su entrenador de baloncesto de la escuela secundaria porque "siempre estaba zumbando como un mosquito" en la cancha, parecía estar acercándose a su máximo nivel de rendimiento justo a tiempo para Roma. A principios de ese verano, cuando había pasado por primera vez un tiempo de clase mundial entre los 100 en las reuniones nacionales de AAU en Corpus Christi, Texas, Temple no podía creerlo. El tiempo oficial en el campo coincidió precisamente con su propio cronómetro en las gradas, pero fue tan bueno que pensó que algo debía haber estado mal. Quizás la pista de ceniza estaba a unos pocos metros de distancia. “Dije: 'Gente, este niño corre demasiado rápido. Quiero decir, algo le pasa a la pista o algo así'. "Entonces Rudolph corrió su mejor tiempo en los 200, y una semana después sucedió lo mismo en las Pruebas Olímpicas. Skeeter estaba en movimiento.

Aún así, Temple no estaba demasiado confiado. Quería que sus corredores pensaran que ganarían el oro, pero se guardó las expectativas más bajas. En el vuelo a Roma, estaba pensando: "Solo llega a la final. Si tan solo pudiéramos llevar a Wilma y tal vez a otro Tigerbelle a la final. Eso significaría que estaban entre los mejores seis del mundo. Entonces, tal vez por algún milagro". , podrían obtener un tercer lugar. Solo súbete al estrado ". Una medalla de bronce llevaría a Tigerbelle al podio.

El tercer avión transportaba al equipo de boxeo olímpico, incluido un bullicioso peso semipesado de dieciocho años de Louisville llamado Cassius Marcellus Clay. En retrospectiva, no es sorprendente que los recuerdos de muchos de los que tomaron ese vuelo se centren en Clay, a quien todavía le faltaban cuatro años para renombrarse a sí mismo como Muhammad Ali. Su personalidad no cambiaría, solo el tamaño de su audiencia y su significado más amplio. En Manhattan esa semana, el saltador olímpico Bo Roberson, que había sido una estrella deportiva en la Universidad de Cornell cuando el periodista Dick Schaap era estudiante allí, presentó al joven boxeador al joven editor de deportes de Newsweek, y pasaron el rato juntos un día y una noche, en Harlem y de regreso en el hotel de la delegación. "Seré el mejor de todos los tiempos", dijo Clay repetidamente a Schaap, quien nunca olvidaría esas improbables palabras. No eran nada nuevo para los compañeros olímpicos de Clay, quienes habían escuchado a Clay alardear tanto que a menudo lo ignoraban. Pero en el avión a Roma, lo que lo hizo sobresalir fue una fusión inusual de confianza y miedo. Estaba seguro de lo que sucedería en el ring en Roma, pero no estaba seguro de que llegaría allí. Su miedo a volar era tan fuerte que hizo falta la persuasión de todos sus compañeros de equipo para conseguir que subiera al avión.

Jerry Armstrong, un peso gallo del Idaho State College, dijo: "Cassius estaba muerto de miedo. Dijimos: 'Bueno, puedes volar o quedarte en casa'. "Los boxeadores estaban sentados cerca de la cabina, lo que no hizo nada para calmar la aprensión de Clay. Una y otra vez, repitió su mantra, "Si Dios quisiera que volamos, nos daría alas."A lo que Wilbert McClure, un peso mediano ligero de la Universidad de Toledo, respondía:" Bueno, estamos volando y no tenemos alas, entonces, ¿cómo se explica eso? "Nikos Spanakos, un peso pluma de Brooklyn , quien boxeó colegiadamente en el College of Idaho, recordó que Clay estuvo gritando durante todo el vuelo. "Así que el entrenador nos dio una pastilla para dormir para noquearnos a todos, y Cassius pudo superar la pastilla para dormir y fue todavía "En este caso, gritar significaba hablar. Según el relato de McClure, Clay pasó varias horas" hablando de quién ganaría medallas de oro y papá-papá-papá, y tuvo buenas ideas y eligió a los tipos que iban a ganar ". Él basó sus predicciones en quién "tenía el estilo olímpico y estaba promoviendo la imagen olímpica". Había algún método para la locura de este chico que se abría paso a gritos a través del Atlántico, decidió McClure. No por última vez, estaba hablando y jactándose para superar sus propios miedos.

Los etíopes llegaron temprano a Roma, dejando atrás densas nubes de tormenta cuando partieron de Addis Abeba. Había doce hombres en su equipo olímpico: seis corredores y seis ciclistas. Después de bajar de las altitudes de las montañas, los corredores se habían entrenado en las últimas semanas en terrenos polvorientos cerca de una base aérea en Debre Zeit, al sur de la ciudad capital.Fueron entrenados allí por un sueco llamado Onni Niskanen, director de atletismo en el gobierno de Haile Selassie, o H.I.M., como se referían los reverenciales periódicos locales a Su Majestad Imperial. Tres días antes de que los atletas olímpicos abandonaran Addis Abeba, habían sido conducidos al interior de las puertas del palacio imperial por primera vez para una audiencia con el emperador. Niskanen había necesitado más que habilidades de entrenador para llegar a este momento. El equipo olímpico no contaba con fondos suficientes, carecía de dinero para entrenar o para pagar la estadía en Roma, hasta que Su Majestad Imperial fue persuadida de que los corredores de fondo de su nación podrían brindarle un honor, tal vez incluso una medalla. "Todos ustedes han registrado buenos resultados en la competencia atlética de las fuerzas armadas este año", les dijo Haile Selassie. "La pregunta es si esa victoria continuará tan bien como hasta ahora. Ustedes, los atletas, son los que deben responder a esa pregunta".

Habían pasado veinticinco años desde que las legiones fascistas de Benito Mussolini invadieron Etiopía, devastando a la población civil con bombardeos y gas venenoso. En 1936, las tropas de Il Duce ocuparon un pueblo de montaña en Debre Birhan, expulsando a Wudinesh Beneberu y su familia, incluido su hijo de cuatro años, Abebe Bikila. Al año siguiente, los italianos se apoderaron del Obelisco de Axum, uno de los tesoros religiosos y arqueológicos más preciados de Etiopía, y enviaron el monumento de la antigüedad de setenta y ocho pies de regreso a Roma, donde se colocó de manera prominente a lo largo de una vía principal como un recordatorio de la época colonial europea. supremacía. Ahora Il Duce llevaba mucho tiempo muerto y H.I.M. Se quedó, y Abebe Bikila, que acababa de cumplir veintiocho años, un soldado raso de la Guardia Imperial de Haile Selassie, aterrizaba en Roma con la modesta delegación de atletas olímpicos etíopes, preparándose para correr una ruta maratoniana que lo llevaría más allá del obelisco robado de su nación. Los expertos en carreras de fondo nunca habían oído hablar de él. En los materiales que se están preparando para la prensa mundial, su nombre fue transpuesto como Bikila Abebe.

Los pequeños equipos de Birmania y Rumanía ya estaban en Roma cuando llegaron Abebe Bikila y sus etíopes. Estaban tan ansiosos por disfrutar de la ciudad, y de esta reunión de compañeros de todo el mundo, y de entrenar fuera de sus países de origen, que se instalaron en la Villa Olímpica más de dos semanas antes de la Ceremonia de Apertura. Los japoneses fueron los siguientes en unirse a ellos, luego los ghaneses, sudaneses e indonesios. El orden mundial se estaba transmutando en 1960, con naciones naciendo, retrocediendo, progresando, y de todo eso, ochenta y tres Comités Olímpicos Nacionales sin precedentes estaban enviando un total récord de 5.338 atletas a Roma. Ninguno era de la nación más poblada del mundo, la República Popular China, que se retiró oficialmente del Movimiento Olímpico en 1958 y se había aislado de la competencia atlética internacional durante la mayor parte de los años cincuenta. La razón principal por la que los chinos comunistas no estaban en Roma fue por su oposición al reconocimiento de la comunidad olímpica de otro equipo que ya estaba allí, una delegación de 45 atletas encabezada por el decatleta CK Yang de Taiwán, que los chinos comunistas consideraban una parte legítima de su territorio. Diez horas de niebla habían retrasado el despegue del equipo de Taipei, y todavía parecía envuelto en una niebla de guerra sobre lo que debería llamarse legítimamente, Taiwán o la República de China. No obstante, el primer cable de los oficiales del equipo en Roma de regreso a la isla fue una solicitud para distribuir dos mil pines olímpicos de China más.

Surinam llegó con el menor número posible de atletas (un solitario Siegfried Esajas, un corredor de 800 metros supuestamente destinado a quedarse dormido y perderse su única manga), y Alemania con el mayor contingente, 321. Los alemanes también personificaron de manera más obvia a los internos. tensión del movimiento olímpico: política y apolítica, unida y dividida.

Desde el final de la Segunda Guerra Mundial, Alemania había sido un dominio dividido, con el sector occidental del país y Berlín Occidental reconstruyendo un gobierno democrático bajo la supervisión de Estados Unidos, Inglaterra y Francia, mientras que el sector oriental y Berlín Oriental estaban en la órbita soviética. Ahora el jefe de misión de la delegación olímpica alemana era Gerhard Stoeck de la República Federal de Alemania, y el subjefe era Manfred Ewald de la República Democrática Alemana. Oeste y Este, dos sistemas políticos, fronteras disputadas y puestos de control, pero un supuesto equipo unificado. Stoeck y Ewald llegaron antes que sus atletas y pasaron un tiempo considerable juntos tratando de descubrir cómo podrían sobrevivir. Si bien su relación se desarrolló en un teatro político más grande, tuvo la incomodidad íntima de los padres de un divorcio desagradable que se presentan en la boda de su hijo y se ven obligados a dormir en la misma habitación de hotel. No hubo atletas de Alemania Oriental, o de la zona soviética, en los Juegos Olímpicos de Helsinki, y solo 37 en Melbourne, donde se entrenaron y vivieron separados de sus contrapartes occidentales. Esta vez, con 141 atletas del Este en el equipo, Stoeck y Ewald acordaron que vivirían y entrenarían juntos, o al menos dentro de las mismas áreas, y que la política abierta sería tabú.

Años de intensas negociaciones, por valor de diez rondas, concluyeron cerca de la medianoche del 9 de agosto en una sesión en Dortmund, Alemania, en el Hotel Westfalenhalle, las dos partes finalmente acordaron la composición del equipo unificado y sus símbolos aceptados. Fue una fusión de necesidad atlética, no de elección política, impuesta por funcionarios del Comité Olímpico Internacional que habían dictaminado que los alemanes competirían como un solo equipo o no competirían en absoluto. Sus anfitriones italianos habían colocado a los alemanes en el bloque 30 de la Villa Olímpica, no lejos de Piazza Grecia, una plaza delimitada por mástiles de bandera. Cuando la bandera del equipo se izó allí, era la tradicional alemana roja, negra y dorada, pero reemplazando los emblemas políticamente teñidos preferidos por Oriente u Occidente fueron los cinco anillos olímpicos. Y en lugar de un himno nacional, la música que se escuchó al izar la bandera, como lo haría en cualquier ceremonia futura de medallas donde ganara un atleta alemán, fue la "Oda a la alegría" de la Novena Sinfonía de Beethoven.

Ewald, a los treinta y seis años, había pasado de un extremo ideológico a otro en su joven vida. Nacido en Podejuch, Alemania, luego parte de Polonia, había sido una Juventud Hitleriana y se formó en una escuela nazi de élite. Luchó en la Segunda Guerra Mundial cuando era un adolescente y cerca del final de la guerra fue hecho prisionero por los soviéticos en el frente oriental. Al regresar a lo que se convirtió en la zona soviética de Alemania Oriental, se unió al Partido Comunista y ascendió en las filas del deporte y la política. Era parte de la retórica diaria de Alemania Oriental denunciar a los líderes de Alemania Occidental como ex nazis, pero Ewald pareció obtener un pase en esa cuenta. Ahora, en Roma, cuando dos reporteros del Frankfurter Allgemeine Zeitung, un periódico líder en Alemania Occidental, lo visitó en los barrios alemanes en la Villa Olímpica, notaron "la forma más educada" en que evaluó la extraña situación. El equipo estaba compuesto por "socios iguales de Oriente y Occidente, con iguales derechos y deberes", dijo a los periodistas visitantes. Incluso había instruido a los atletas de su lado este que evitaran usar sudaderas azules de la RDA y en su lugar se pusieran los trajes del equipo unificado en blanco y negro cuando salieran de sus habitaciones. "Continuó durante quince minutos pintando con entusiasmo un cuadro hermoso", observaron.

Al final, preguntaron por qué una placa en su puerta decía "Líder de equipo de la RDA". Ewald afirmó que acababa de notarlo y que lo reemplazaría rápidamente.

Si ostensiblemente unificados en Roma, los escuadrones alemanes llegaron por separado. Los orientales apreciaron mucho a un anciano que traían consigo. Carl Galle, de ochenta y siete años, el atleta olímpico alemán de mayor edad, era un berlinés oriental que había corrido la milla métrica en los primeros Juegos Olímpicos modernos en 1896. El fuego olímpico había ardido en su interior desde entonces, dijo Galle, y siguió los Juegos. dondequiera que pudiera. Los Juegos Olímpicos, o al menos la perspectiva de unas vacaciones en Roma salpicadas de canciones para beber y vítores orquestados en el estadio, también inspiraron a una horda de alemanes occidentales a viajar en caravana hasta Italia por miles. Karlheinz Vogel, un escritor del periódico de Frankfurt, se quedó atascado en un tráfico horrible cerca de la frontera italiana y, de manera característica, reprendió la ineficacia de los italianos. "En Bale, las aduanas alemanas y suizas invitaron a la gente a pasar como si fueran policías de tránsito", señaló Vogel. “En Chiasso, la aduana suiza apenas se podía ver. Pero los italianos en la frontera obligan a la gente a dejar sus autos, llenar formularios, poner sellos en los documentos de viaje y no les importa si la fila de autos se hace cada vez más larga. "

Un atasco en la frontera italiana parecía preferible a lo que la numerosa y confiada delegación australiana soportó en su viaje a Roma. Primero hubo un problema hidráulico en uno de los aviones, lo que provocó un retraso de veinticuatro horas después de repostar en Bahréin. Con otra parada en El Cairo, los doscientos atletas australianos y sus entrenadores tardaron dos días y medio en llegar a su destino. Estaban exhaustos al llegar, y el calor de los altos hornos de la Roma de finales del verano, que ahora se elevaba a más de noventa grados, no les ayudó a adaptarse. Un grupo de periodistas los esperaba en el aeropuerto, ansiosos por escuchar lo último de la relación entre Herb Elliott, el mejor miler del mundo, y su excéntrico entrenador, Percy Cerutty. "Nunca hubo una ruptura", afirmó Cerutty cuando se le preguntó si Elliott se había enojado con él. Luego, con su estilo belicoso, agregó: "Y aplastaré a cualquiera que diga que sí".

Si bien Cerutty, conocido por sus dietas especiales y su entrenamiento en las dunas de arena, era el gurú personal de Elliott y otros corredores de distancia, no formaba parte del equipo de entrenamiento oficial australiano y tuvo que luchar por las credenciales y la vivienda en Roma. Al propio Elliott real se le concedieron privilegios especiales, se le permitió pasar la mayor parte de su tiempo con su esposa y su bebé fuera de las puertas de la Villa Olímpica. Cerutty, siempre frugal, si no arruinado, se abrió camino hasta alojarse en un dormitorio con los ciclistas. Pero fue expulsado sumariamente después de unos días porque había transformado la suite en un bullicioso salón de corredores de día y de noche, acogiendo a discípulos de todo el mundo que solicitaban su sabiduría. Desorden fue la primera consigna de los desafortunados australianos poco después de su llegada, muchos de sus nadadores de clase mundial contrajeron conjuntivitis, que atribuyeron al cloro y al sol abrasador.

Mientras los turistas alemanes viajaban hacia el sur a través de los Alpes, los últimos atletas estadounidenses en salir de Nueva York, el equipo masculino de pista y campo y el equipo de baloncesto, acababan de llegar a Suiza, agotados y con las piernas cansadas, después de sus propias catorce horas. vuelo. Los oficiales olímpicos de Estados Unidos habían organizado una competencia en la pista en Berna y juegos de exhibición de baloncesto en Ginebra y Lugano como calentamiento para Roma en la semana previa a la Ceremonia de Apertura. Harold Connolly, el lanzador de martillo veterano, habló en voz alta en nombre de muchos de sus compañeros de equipo cuando se quejó de este viaje lateral. Interferiría con un entrenamiento serio, dijo, y fue "simplemente un viaje de turismo para los funcionarios que quieren ver los Alpes". Aquí, nuevamente, hubo poca simpatía por parte de los atletas por sus supervisores. Se corrió la voz entre ellos de que la verdadera razón por la que se reservó el viaje a Suiza fue porque los anfitriones extranjeros habían acordado pagar los costos del viaje chárter.

Sin embargo, Pete Newell, el entrenador de baloncesto olímpico de Estados Unidos, dio la bienvenida a los juegos en Suiza, que esperaba que prepararan a su joven equipo para los caprichos del arbitraje internacional. Newell, quien acababa de retirarse como entrenador en jefe en la Universidad de California, Berkeley, después de llevar a los Bears a un campeonato de la NCAA en 1959 y perder ante Ohio State en las finales esa primavera, tuvo el lujo de trabajar con su equipo olímpico desde temprano. Abril, cuando se hicieron selecciones después de Trials en Denver. El equipo estaba repleto de talentosos jugadores universitarios que no estaban familiarizados con el estilo internacional, comenzando con el trío estelar de Oscar Robertson de la Universidad de Cincinnati, Jerry West de la Universidad de West Virginia y Jerry Lucas de Ohio State, junto con Walt Bellamy de la Universidad de Indiana. Terry Dischinger de la Universidad de Purdue, Jay Arnette de la Universidad de Texas y Darrall Imhoff de UC Berkeley. Pero los otros jugadores fueron elegidos por un comité de selección olímpico dominado por la AAU, influenciado por corporaciones como Phillips Petroleum en Tulsa y Caterpillar en Peoria, Illinois, que patrocinaron equipos aparentemente amateurs y disfrutaron de la publicidad que vino con la ayuda a financiar el esfuerzo olímpico. Algunos de sus jugadores tenían experiencia en el juego internacional y eran lo suficientemente buenos como para exigir tiempo de juego, pero otros ocuparon puestos en la lista que podrían haber sido para universitarios más talentosos, incluidos dos futuros miembros del Salón de la Fama que no pudieron formar parte del equipo, John Havlicek de Ohio State. y Lenny Wilkins de Providence College.

El primer partido de exhibición, jugado en Ginebra el sábado 20 de agosto, le enseñó poco a Newell sobre su equipo. No hay mucho que aprender cuando el puntaje es 122-37, y la oposición suiza es un escuadrón improvisado de estudiantes universitarios locales. Pero los estadounidenses se beneficiaron de jugar con una pelota olímpica oficial, que era calva y resbaladiza, y estaba hecha de dieciocho piezas de cuero, a diferencia de la pelota estadounidense de una sola pieza, sin costuras, con sus pequeños granos pegajosos. El partido unilateral sirvió para otro propósito: envió un mensaje a los funcionarios del baloncesto soviético, que hasta entonces no sabían nada sobre Robertson, West y Lucas, y por eso habían estado hablando con confianza sobre enfrentarse a los neófitos estadounidenses. Un rostro entre la multitud era Semyon K. Tsarapkin, principal delegado soviético en las conversaciones de tres potencias entre Estados Unidos, Gran Bretaña y la Unión Soviética sobre la prohibición de las pruebas de la bomba atómica en Ginebra, que al día siguiente se suspenderían durante dos meses. Los informes de la corte mostraban a Tsarapkin, un diplomático veterano que más tarde negociaría la línea directa nuclear con Estados Unidos, sentado en la primera fila "mirando con tristeza la exhibición de superioridad estadounidense".

El equipo de pista y campo se enfrentó a una competencia igualmente poco imponente en su encuentro de fin de semana en Berna contra atletas de segundo nivel de Inglaterra, Polonia, Italia, Suiza, Francia, Alemania y Austria. No hubo decatlón, por lo que Rafer Johnson compitió en algunos eventos individuales, perfeccionando su técnica en la jabalina y el salto de longitud. Don Bragg, favorecido por una pierna adolorida, se lo tomó con calma en el salto con pértiga, al igual que John Thomas, el joven saltador anunciado. La comidilla del encuentro fue Lee Calhoun, que corrió los 110 metros con vallas en 13,2 segundos, empatando el récord mundial establecido por el alemán Martin Lauer. Calhoun parecía estar tomando forma después de su suspensión de un año en 1958, castigo por romper las reglas de aficionados al casarse con su esposa en la televisión nacional y aceptar los obsequios de boda del programa. Glenn Davis, el polifacético corredor de vallas bajo, corrió libre y sin problemas en los 200 metros con vallas, un evento que no estaba en los Juegos Olímpicos, y estableció otro récord en esa distancia que rara vez se corre. Y Ralph Boston, un saltador de longitud del estado de Tennessee, el hermano mayor adoptado de los Tigerbelle, también rompió un récord mundial, volando veintiséis pies, ocho y siete octavos de pulgada. La carrera de 100 metros siguió lo que se había convertido en un patrón reciente familiar. Ray Norton, del club de atletismo del San Jose State College, había ganado las pruebas olímpicas en Stanford en julio y era el gran favorito en Roma. En la mayoría de los artículos preolímpicos, de hecho, Norton fue etiquetado como un probable ganador de la triple medalla de oro: 100, 200 y relevos. Pero poco después de los juicios, Dave Sime había comenzado a vencerlo en los entrenamientos de práctica, y Sime lo superó nuevamente en Berna. Los entrenadores no parecían preocupados por Norton. Vendría por Roma, dijeron.

Nadie parecía preocupado por Jim Beatty, especialmente desde que ganó su evento en Berna. Beatty había llegado al equipo olímpico en la carrera de 5000 metros con la misma motivación profunda que impulsó a Dave Sime, su amigo y compañero de cuarto. Había estado en su mejor momento como corredor universitario en la Universidad de Carolina del Norte en 1956, pero no pudo llegar a Melbourne ese año, y esencialmente dejó de correr hasta que el atractivo de Roma lo hizo retroceder. En octubre de 1959 cruzó el país hasta California para entrenar con el renombrado entrenador a distancia Mihaly Igloi, un exiliado húngaro. El viaje en sí permanecería pulido en su mente: doblar veinticinco en la carretera, detenerse en Reno, Nevada, para escuchar a los Cuatro Ases cantar "El amor es una cosa espléndida", mientras se dirige por la carretera hacia San José. Con sobrepeso, fuera de forma para correr, pero con un montón de corazón, Beatty se entrenó según los estándares olímpicos, corriendo todas las carreras de distancia, desde la milla métrica hasta las 5000. Para mayo de 1960 había registrado una milla en menos de cuatro minutos y un 13 : 51 en el 5000. Podría haber corrido cualquiera, pero eligió el 5000 para los Juegos Olímpicos. Roma estaba a una semana de distancia. Y ahora, mientras impulsaba su patada hacia la victoria en la recta en Berna, golpeó un hueco suave en la pista de ceniza, y una descarga eléctrica se disparó por su pierna mientras cruzaba la línea de meta.

Todo en Suiza podría ser engañoso. Todos los rastros de la gripe que había afectado a Dave Sime en Nueva York ahora parecían desaparecidos. La noche del sábado en Berna había sido fría y tempestuosa, pero un sol brillante brillaba en un cielo azul en calma cuando la competencia llegó a su fin el domingo por la tarde. Cuando el autobús del equipo se detuvo cerca de un río alimentado por un glaciar, Al Cantello, el lanzador de jabalina, y Bill Nieder, un lanzador de peso, encabezaron una estampida hacia la puerta para zambullirse. "No era muy profundo, pero el río estaba en movimiento ", recordó Rink Babka, el lanzador de disco. "Si pones la oreja, puedes escuchar el movimiento de la grava". Babka sintió en un momento que Rafer Johnson estaba teniendo problemas con la corriente y lo apartó a un lado. Sime se deleitó con el agua tonificante. Uno de los entrenadores le indicó que descansara esa noche, pero el estudiante de medicina no le prestó atención. Había traído a su esposa y se quedaron fuera hasta las tres de la mañana. "Eso", dijo más tarde, "es cuando me dio escalofríos".

Como muchos de sus colegas en la fraternidad de redacción deportiva, Fred Russell, columnista veterano de la Banner de Nashville, había pasado el verano recorriendo el continente. En España escribió sobre Picasso. En Alemania posó con un casco de Kaiser Wilhelm. En París llevaba boina. Russell era un bromista con un toque ligero, pero cuando llegó a Suiza escribió asombrado por el gigante al que se estaba uniendo. "En 32 años de escribir sobre deportes, ninguna experiencia que haya tenido ha sido más gratificante que el privilegio de unirme al equipo olímpico. [Ahora] es un viaje a los Alpes, luego el viaje en tren a Roma el martes". El tren llegó a Roma el martes, pero el viaje comenzó el lunes y resultó ser un gran viaje. Los atletas de pista y campo abordaron primero y ocuparon varios compartimentos, preparándose para un largo viaje nocturno. Nadie durmió, según Rafer Johnson, el capitán del equipo. "Todo fue divertido y nos reímos y hablamos todo el tiempo".

Se reían, hablaban y tiraban muebles, para ser más precisos. Hora tras hora, pieza a pieza, sillas y cojines salieron volando hacia la oscuridad alpina, incluso los accesorios arrancados de la pared. Un automóvil, al amanecer, estaba vacío, sin un solo mueble.

El equipo de baloncesto abordó a las seis y media de la mañana en Lugano, más cerca de la frontera con Italia, y el caos continuó. El entrenador Newell y sus hombres tuvieron problemas para abordar debido a problemas con el idioma. "Nadie pudo entender cuando preguntamos dónde estaban nuestros compartimentos", dijo Newell más tarde. "Iríamos en una dirección y obtendríamos un no. Comenzaríamos en la otra dirección y obtendríamos otro no. Finalmente bajamos una ventana y apilamos todo nuestro equipaje en el primer compartimiento vacío, excepto que no estaba vacío. Había un tipo dormido en una esquina. Apilamos nuestras maletas a su alrededor, y fue un milagro que no se asfixiara. Cuando finalmente descubrimos a dónde pertenecíamos, estaba a diez autos. Cuando sacamos la última bolsa, Me sentí aliviado al ver que el chico de la esquina aún respiraba y aún dormía ".

Algunas personas, como el extraño dormido y Oscar Robertson, no pueden ponerse nerviosas. El Big O estaba emocionado por las vistas desde la ventana, bajando a través de las montañas, colinas y valles del norte de Italia. También practicaba en silencio el italiano, todas las palabras y frases que aprendió escuchando un disco todas las noches cuando el equipo entrenaba en West Point a principios de ese mes. Cuando era niño, Robertson solía viajar en trenes entre la casa de sus abuelos cerca de Nashville y su casa en Indianápolis, pero nunca había visto nada como esto. "Indianápolis", le dijo a NBC más tarde, "es muy plana".

Era la tarde cuando los últimos estadounidenses llegaron a la Villa Olímpica. Se registraron en los edificios 7 y 8, no lejos de los británicos. Larry Snyder, el entrenador de pista, informó que su equipo estaba en excelente forma, excepto por algunos dolores y magulladuras menores. Así es como los entrenadores le hablan a la prensa. Dave Sime lo recordó de esta manera: "Llegamos a Roma y me siento como una mierda. Me duele la garganta. Y hace ciento tres grados o algo así". No su temperatura corporal, sino el clima. "Voy a ver al Doc Hanley". Daniel F. Hanley, de Bowdoin College, fue uno de los médicos del equipo. "Dice faringitis estreptocócica. Así que me dan un tiro en el culo. Ambas mejillas".


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