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Cocinar panqueques, Cassino Front, 1944

Cocinar panqueques, Cassino Front, 1944



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Cocinar panqueques, Cassino Front, 1944

Aquí vemos a un cabo británico cocinando panqueques el martes de carnaval de 1944 (22 de febrero), probablemente en algún lugar del frente del Quinto Ejército, entre la primera y la segunda batalla de Cassino.


  • 1 1/2 taza de harina tamizada
  • 3/4 cucharadita de sal
  • 2 cucharaditas de levadura en polvo
  • 1 cucharada de azúcar
  • 1 huevo
  • 1 1/2 taza de leche
  • 2 cucharadas de grasa derretida

Tamice los ingredientes secos juntos. Separe la yema y la clara de huevo. Batir la yema y combinar con la grasa derretida. Agregue a los ingredientes secos y mezcle bien. Batir la clara de huevo hasta que esté rígida pero no seca. Doblar en masa. Hornee en una plancha caliente engrasada, usando aproximadamente 1/2 taza de masa para cada pastel. Hace 5 pasteles (6 pulgadas). Cuesta 12 centavos en febrero de 1943.

Para panqueques de salchicha: Agregue 1/2 taza de carne de salchicha cocida a la masa para panqueques.

Para panqueques de manzana: Agregue 1/2 taza de manzanas peladas y finamente picadas y 1/4 cucharadita de canela a la masa para panqueques. Hornee lentamente.

Para panqueques de arándanos: Doble 1/2 taza de arándanos enlatados congelados o bien escurridos en una masa simple para panqueques.


Antecedentes de la batalla de Monte Cassino

Tras las primeras cabezas de playa británicas y canadienses en Calabria y la invasión estadounidense del área de Salerno / Nápoles, el avance aliado hacia el norte hacia Roma resultó difícil de hacer. Tanto la ruta de la costa oeste como la ruta de montaña central de la Ruta 6 fueron bloqueadas por los alemanes. A finales de 1943, después de una feroz batalla en San Pietro, se desarrolló un estancamiento al sur de la Línea de Invierno alemana, un conjunto de tres perímetros defensivos de búnkeres y fortificaciones entrelazados que cerraban el sur de Italia. Además de las defensas alemanas, el clima severo entre diciembre de 1943 y enero de 1944 provocó decenas de miles de bajas en el duro terreno montañoso italiano.

La Línea Gustav, la más septentrional y formidable de los tres cinturones defensivos de la Línea Invernal alemana, estaba anclada por Monte Cassino y los ríos Garigliano y Rapido. La ciudad de Cassino, a unas 85 millas al sureste de Roma, estaba a una milla al este de Monte Cassino, la cima de la colina de 1700 pies que protegía la entrada al valle de Liri, la ruta más rápida a Roma en la Ruta 6. La Abadía de Monte Cassino, en el sitio de las antiguas fortificaciones romanas, fue el lugar donde San Benito de Norcia estableció el primer monasterio de su orden benedictina, en 529 d.C.

Aunque los alemanes no ocuparon realmente el edificio del monasterio, construyeron emplazamientos fuertemente fortificados y puestos de observación junto a las murallas del monasterio, aprovechando al máximo el terreno y la renuencia aliada a atacar la Abadía. Los planificadores aliados tuvieron que tratar toda la cima de la colina como un objetivo militar clave, que dominaba el valle de Cassino, y el obstáculo para su objetivo de romper la Línea Gustav. En los mapas aliados, Monte Cassino era la colina 516, controlada por el enemigo y la fuente de fuego contra las fuerzas aliadas.


Monte Cassino

El monasterio restaurado de Cassino domina el paisaje © En el invierno de 1943-44, los aliados se encontraron frente a la línea Gustav, que cruzaba Italia al sur de Roma. En gran parte de su longitud, la línea discurría a lo largo de ríos, con el Garigliano, Gari y Rapido fortaleciendo su sector sur.

Atravesaba la ruta 6, la carretera Roma-Nápoles, que seguía hasta Roma por el valle del Liri, entre las montañas Abruzzi y Aurunci. La entrada al valle de Liri estaba dominada, entonces como ahora, por el gran macizo de Monte Cassino, que está coronado por un antiguo monasterio benedictino. Detrás del monasterio, el terreno se elevó aún más abruptamente para formar lo que el historiador militar John Ellis ha llamado "un vil rompecabezas táctico".

Frente a la colina se encontraba la pequeña ciudad de Cassino y los ríos Gari y Rapido. En el lado aliado estaba Monte Trocchio, conocido como "colina del millón de dólares" por los campos de visión que ofrecía a los observadores de artillería.

Se necesitan unas dos horas para llegar a su cima y la vista es asombrosa. Era una de las posiciones defensivas naturales más fuertes en la historia militar, con el monasterio, como un gran ojo que todo lo ve, mirando hacia abajo sobre todo.

En lugar de arrojar un gato montés a la orilla, lo único que obtuvimos fue una ballena varada.

El plan aliado para romper la línea Gustav fue concebido apresuradamente. Por insistencia de Churchill, utilizaría un gancho anfibio alrededor del flanco alemán, que se lanzaría antes de que la lancha de desembarco fuera retirada para su uso en Normandía.

Las divisiones estadounidenses del 5º Ejército atacarían Cassino para atraer las reservas alemanas hacia el sur. Con esto logrado, un cuerpo angloamericano aterrizaría en Anzio, a unas 30 millas al sur de Roma. Se esperaba que el impacto provocaría que los alemanes abandonaran la Línea Gustav y retrocedieran al norte de la Ciudad Eterna.

La primera fase de la operación (la Primera Batalla de Cassino) comprendió un ataque a través del Gari al sur de Cassino por parte de la 36ª División de Estados Unidos, que fue salvajemente rechazado. Luego, un empuje más prolongado hacia las montañas al norte de Cassino por parte de la 34ª División de los EE. UU. Y un ataque heroico de las tropas norteafricanas del Cuerpo Expedicionario Francés en las tierras altas más al norte.

Con las reservas alemanas debidamente atraídas hacia el sur, el 22 de enero de 1944, el VI Cuerpo de Estados Unidos del mayor general John Lucas desembarcó en Anzio y Nettuno. Casi no hubo resistencia. Sin embargo, Clark le advirtió a Lucas que no "arrollara el cuello" en una carrera hacia Roma. En cambio, Lucas optó por sostener una estrecha cabeza de playa en la que construir laboriosamente hombres y material.

Churchill estaba furioso: "En lugar de arrojar un gato montés a la orilla, lo único que obtuvimos fue una ballena varada". Sin embargo, aunque Lucas no es uno de los generales más inspiradores de la historia, en cierto sentido es difícil culparlo. No pudo apoderarse de Roma y asegurar su base logística. Una vez que los alemanes decidieron no retirarse, se comprometió a defender su cabeza de playa contra las reservas enviadas a Italia desde toda Europa.

Los combates en Anzio adquirieron características que recuerdan sombríamente a la Primera Guerra Mundial. Pronto se hizo evidente que lejos de que Anzio ayudara a los Aliados a romper la Línea Gustav, tendrían que lanzarse ataques contra la Línea Gustav para aliviar la presión sobre Anzio. La cola había comenzado a menear al perro.


1939 a 1946 y # 8211 La Segunda Guerra Mundial

En abril de 1939, en línea con el resto del Ejército Territorial, los irlandeses de Londres se habían duplicado en dos batallones. En el otoño de 1940 se formó un tercer batallón 70. ° (Jóvenes Soldados) Batallón antes de ser disuelto en abril de 1943. Cuando se colocó el LIR en una base común, al menos con fines de refuerzo, con el RUR, un reclutamiento de hombres LIR se unió al 1. ° Royal Ulster Rifles en Rawalpindi en diciembre de 1939.

El 1er Batallón (1 LIR) fue originalmente comandado por el Teniente Coronel MacNamara MP, aunque debido a la promoción y reubicación, no pudo llevar al batallón a la acción. Al comienzo de la guerra, LIR asumió funciones de defensa en Kent, participando en tareas de desembarco para la evacuación de Dunkerque en Margate y Ramsgate, y en la tripulación de armas pequeñas antiaéreas en barcos en el Canal. Durante los dos años siguientes, el batallón permaneció dentro de las Fuerzas Nacionales: una acción notable fue la captura de un Junkers 88 en Graveney Marsh en septiembre de 1940.

El 27 de agosto de 1942, 1 LIR, ahora comandado por el teniente coronel Good, zarpó hacia el Medio Oriente, uniéndose a la 168 Brigada como parte de la Fuerza de Persia e Irak (PAI) en la posible defensa de los campos petrolíferos iraquíes. Después de 6 meses muy incómodos en Irak, 1 LIR se mudó en abril de 1943 a Egipto para un entrenamiento intensivo y luego se separó con el resto de la Brigada 168 para unirse a la ofensiva de la 50.a División y # 8217 durante julio de 1943, al sur de Catania en Sicilia con su primer comandante. acción que tiene lugar cerca de Fosso Bottaceto.

Como parte del 5º Ejército, 1 LIR participó en la acción ofensiva en Monte Camino en diciembre de 1943, donde sufrió numerosas bajas. En enero de 1944, participaron en los cruces del río Garigliano y en el fallido ataque a Castelforte, antes de ser trasladados con poca antelación a principios de febrero de 1944 a posiciones defensivas dentro de la cabeza de puente de Anzio. Durante las siguientes seis semanas, el Batallón sufrió graves pérdidas como parte de las finalmente exitosas acciones defensivas de los Aliados. Los nombres de & # 8220Factory & # 8221 y & # 8220Wadis & # 8221 se convirtieron en malos recordatorios de esas desesperadas semanas. Un total de 600 hombres de 1 LIR fueron registrados como muertos, heridos o desaparecidos durante su estancia en Anzio.

Tras un descanso muy necesario, obteniendo importantes niveles de refuerzos y realizando un entrenamiento intensivo en Egipto, el 1 LIR regresó a Italia en julio de 1944, ahora formando parte del 8 ° Ejército, para participar en septiembre en las batallas por la Línea Gótica al norte de Florencia. Durante el invierno de 1944/45, el batallón asumió funciones defensivas cerca del río Senio, antes de participar en abril de 1945, con la 56.a División (Londres), en los primeros pasos sobre el río Reno que llevaron a la capitulación final de la Ejército alemán en Italia. Lamentablemente, el ex oficial al mando, coronel Macnamara, fue asesinado por bombardeos enemigos cuando visitaba el 1er Batallón en diciembre de 1944, cerca del río Senio.

& # 8211 Al comienzo de la guerra, el 2do Batallón (2 LIR), comandado por Sir William Starkey, Bt, y habiendo sido reformado en abril de 1939, pasó los primeros dos años en varios lugares de Inglaterra y Gales, incluido St Alban & # 8217s, Lowestoft, Malvern, Haverfordwest, Knutsford y Goodwood. Inicialmente estuvieron involucrados en deberes defensivos en preparación para la inminente invasión alemana de Gran Bretaña, así como para respaldar deberes de defensa civil. En enero de 1942, 2 LIR se unieron a la 38 brigada (irlandesa) recién formada junto con el 1er Batallón, Royal Irish Fusiliers (1 RIrF) y el 6to Batallón, Royal Inniskilling Fusiliers (6 Innisks), y más tarde en el año los tres batallones emprendieron amplio entrenamiento en Escocia con la 6.a Brigada Blindada en su papel de brigada de infantería transportada.

2 LIR, con el teniente coronel Jeffreys ahora al mando, zarpó de Greenock a principios de noviembre de 1942 para unirse al 1.er ejército en su intento inicial, fallido, de capturar Túnez antes de que las fuerzas alemanas pudieran desembarcar la fuerza suficiente para proteger la retirada de Rommel & # 8217 de Egipto y Libia. . En enero y febrero de 1943, 2 LIR participaron en acciones defensivas desesperadas al norte de Bou Arada con más de la mitad del batallón muerto, herido o capturado. Después de un poco de descanso y después de recibir cantidades sustanciales de refuerzo, 2 LIR se reincorporó a la Brigada Irlandesa en abril de 1943 y participó plenamente en los exitosos asaltos a los altos Djebels al norte de Medjez-el-Bab, que incluyeron algunos combates desesperados en Heidous, y esto abrió el camino para el avance final y la captura de Túnez en mayo de 1943, donde 250.000 alemanes e italianos fueron hechos prisioneros. El teniente coronel TPD (Pat) Scott había tomado el mando de 2 LIR en marzo, y a los London Irish Rifles llegó el honor de ser parte de la primera formación de infantería en ingresar a la ciudad, y el honor adicional de 130 oficiales y otros rangos marchando en el desfile de la victoria aliada a través de Túnez el 20 de mayo de 1943 frente a los generales Eisenhower, Alexander y Montgomery.

Pat Scott entregó el mando del Batallón en junio de 1943 al Teniente Coronel Harry Rogers, y a principios de agosto de 1943, 2 LIR, ahora parte de la 78.a División (Hacha de batalla), se unieron a los asaltos en las colinas al oeste del Monte Etna cerca de Centuripe. y en una corta y corta campaña demostró el valor de su excelente espíritu de batallón. Después de un período de descanso en la costa norte de Sicilia, el 2. ° Batallón aterrizó en Taranto en septiembre y se unió al 8. ° Ejército y avanzó por la costa del Adriático. Durante los siguientes dos meses, 2 LIR vieron una acción de batalla significativa en Termoli y en los ríos Trigno y Sangro, antes de avanzar hacia el norte hasta el río Moro. Después de un traslado a la región montañosa central de los Appeninos en Italia, muy nevada, cerca de Castel Di Sangro, donde pasaron el Año Nuevo, 2 LIR se trasladaron en febrero de 1944 al frente de Cassino. Durante dos meses, participaron en tareas defensivas cerca del río Gari y en la cima del Monte Castellone, parte del macizo de Cassino. Luego formaron un elemento clave del avance aliado en el valle de Liri durante mayo de 1944 en Sinagoga. Avanzando al norte de Roma, el 2 LIR, ahora comandado por el teniente coronel Coldwell-Horsfalll, que había sucedido al teniente coronel I.Goff cuando fue asesinado en Cassino, se encontró de nuevo con importantes posiciones defensivas alemanas cerca del lago Trasimene, antes de que la brigada irlandesa liderara un avance decisivo de la Línea Albert, que permitió avances constantes del 8º Ejército hacia Florencia.

Después de ser sacado de la línea a principios de julio de 1944 y descansar en Alejandría durante dos meses, 2 LIR regresaron a la acción ofensiva en octubre de 1944 por un corto período como parte del 5. ° Ejército, al norte de Florencia en Monte Spaduro, antes de pasar un invierno difícil, estático y principios de primavera cerca del río Senio. Abril de 1945 vio al batallón luchar por primera vez en el mismo frente de batalla que 1 LIR y se unieron al móvil & # 8216Kangaroo Army & # 8217 en el avance del Argenta Gap que condujo directamente a la derrota alemana final en Italia. Durante los últimos 10 meses de la campaña, 2 LIR fueron comandados por el teniente coronel HEN & # 8216Bala & # 8217 Bredin, DSO (con barra) MC (con barra), un oficial de RUR, que previamente había servido como segundo al mando de 1 RIrF y cuando comandaba 6 Innisks había sido gravemente herido cerca de Cassino en mayo de 1944.

El primer y segundo batallones continuaron con tareas de mantenimiento de la paz en el norte de Italia y Austria hasta que ambos se disolvieron a principios de 1946.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los dos batallones de London Irish Rifles:


La batalla de Monte Cassino (primera fase)

La batalla de Monte Cassino fue una de las batallas más importantes de la Segunda Guerra Mundial. Monte Cassino bloqueó efectivamente la ruta de los Aliados al norte de Roma y tuvo que ser tomado a pesar de las dificultades de hacerlo desde un punto de vista militar. Desde un punto de vista religioso / cultural, también estaba el famoso monasterio de Monte Cassino que casi con certeza sería dañado por cualquier ataque o destruido. Al final de la batalla de Monte Cassino, el monasterio había sido destruido pero la colina había sido capturada dejando la ruta abierta a Roma.

Los alemanes habían construido la Línea Gustav a través de Italia en un esfuerzo por detener a los aliados que avanzaban hacia el norte hacia Roma. La Línea Gustav atravesaba Italia efectivamente de este a oeste y pasaba unas dos millas al este de Monte Cassino desde donde viajó hacia el sur a través del valle de Liri, al sur de los montes Juga y Maio antes de girar hacia el suroeste para llegar a la costa en Minturno. Al sur de Monte Cassino, la Línea Gustav trazaba el curso del río Garigliano, lo que se sumaba a las cualidades defensivas de la línea.

El movimiento para asaltar Monte Cassino comenzó en diciembre de 1943. El 5º ejército estadounidense (al mando del general Clark) avanzó hacia Cassino mientras que el 8º ejército estadounidense (al mando del general Leese) avanzó por el lado adriático de Italia. El cuerpo expedicionario francés comandado por el general Juin logró el primer éxito. Bajo su mando había hombres de Marruecos y Argelia. Ambos eran expertos en la guerra de montaña. La 2.ª División marroquí abrumó rápidamente a las fuerzas alemanas en el Monte Santa Croce, a unas 10 millas al noreste de Monte Cassino. La 3.ª División argelina atacó a las fuerzas alemanas en Colle Belvedere y Mount Abate, ambos a unas 5 millas al norte de Monte Cassino. El éxito de estos ataques significó que Monte Cassino fue rodeado por el norte, oeste y sur.

A mediados de enero, el Servicio de Inteligencia del 5º Ejército de EE. UU. Informó a Clark:

“La fuerza alemana estaba menguando debido a las bajas, el agotamiento y posiblemente el descenso de la moral. Parece dudoso que el enemigo pueda mantener la línea defensiva organizada a través de Cassino contra un ataque coordinado. Dado que este ataque se lanzará antes de Shingle (el ataque a Anzio), se considera probable que esta amenaza adicional haga que se retire de su posición defensiva una vez que haya apreciado la magnitud de esa operación ".

Sin embargo, tal optimismo no tuvo en cuenta la geografía de Monte Cassino. La propia naturaleza del terreno les dio a los defensores alemanes en Cassino una muy buena visión de lo que estaban haciendo los aliados. Esta ventaja de altura iba a ser muy importante. Los alemanes habían colocado sus morteros con habilidad y serían una espina importante para los aliados a medida que avanzaban. Igualmente peligrosos eran los campos de minas alemanes que se encontraban en el camino de los aliados que avanzaban. El ataque comenzó el 17 de enero con un bombardeo de artillería.

Para asegurarse de que la Línea Gustav se mantuviera, el comandante alemán en el área, el general von Vietinghoff, transfirió dos unidades de élite a Monte Cassino: la 90.a División de Granaderos y la XXIX División de Granaderos Panzer mientras demoraba el traslado a Francia del Hermann Goering Panzer. División. Fortalecido por estas tres divisiones, von Vietinghoff estaba convencido de que Monte Cassino estaba bajo control.

Los aliados encontraron particularmente difícil cruzar el río Rápido. El río fluía hacia el este de Cassino y había que cruzarlo si los alemanes de Monte Cassino iban a ser atacados por todos lados. Sin embargo, los bancos se habían minado. El fuego de los francotiradores alemanes y las ametralladoras MG-42 bien posicionadas significaron que se podía limpiar poco de minas durante el día. El trabajo nocturno estaba plagado de peligros, pero fue en este momento cuando los ingenieros limpiaron no solo las minas sino que colocaron marcadores para ayudar al avance de la infantería. Sin embargo, durante el día, las bombas de mortero alemanas destruyeron muchos de estos marcadores de modo que cuando los hombres llegaron al Rapido, no sabían cuál era su ruta. La 36ª División de Estados Unidos (Texas) experimentó grandes problemas cuando intentó cruzar el río. Las patrullas alemanas habían calculado dónde era probable que tuviera lugar un cruce. Los barcos se hundieron antes de llegar a la mitad del Rapido. “Es notable que (ellos) perseveraron en las circunstancias. Fue una noche infernal para los tejanos ”. (Brigadier Anthony Farrar-Hockley) Los que cruzaron fueron sometidos a un fuego igualmente devastador. En años posteriores, la investigación mostró que cualquier parte del área donde la 36ª División de Estados Unidos intentó cruzar estaba cubierta por un mínimo de tres ametralladoras pesadas alemanas.

El intento de cruzar el Rapido fracasó. Sin embargo, los aliados fueron ayudados cuando se estaban produciendo los desembarcos en Anzio y habían absorbido a las tropas alemanas de Cassino. A medida que la cabeza de puente en Anzio se expandía, más y más tropas alemanas fueron trasladadas desde Cassino hasta allí. Mientras que los aliados habían encontrado una operación ofensiva inicialmente difícil al sur y sureste de Monte Cassino, las retiradas alemanas lo hicieron más fácil.

Se ordenó al comandante del 2º Cuerpo de Estados Unidos (General Keyes) que cruzara el Rapido hacia el norte de Cassino. El río era más superficial aquí, pero los alemanes habían inundado la zona al destruir la presa de Sant ’Elia y el valle en el que fluía el Rapido se inundó a una profundidad máxima de cuatro pies. Si bien esto puede no haber parecido una gran profundidad, la naturaleza del suelo allí significaba que el suelo, si estaba cubierto con solo un pie de agua, no era capaz de soportar el peso de un jeep.

Cruzar con éxito este obstáculo no preparó a los hombres para el ascenso de Monte Cassino. Aunque solo tiene 593 metros de altura, el acceso a la cima fue muy empinado. El ataque de la 34ª División de Estados Unidos comenzó el 24 de enero de 1944. Hizo un “progreso lento y doloroso” (Farrar-Hockley). Para el día 29, los hombres del 34 habían llegado a las laderas más bajas de Cassino. Sin embargo, capturar la montaña iba a ser una tarea singularmente difícil, una que Farrar-Hockley, con toda su experiencia militar, debía llamar "el Stalingrado del frente italiano".


Cómo este guardacostas ganó una estrella de plata en Guadalcanal

Publicado el 28 de enero de 2019 18:46:18

Douglas Carlton Denman nació en Tallapoosa, Georgia, en febrero de 1922. A la edad de 18 años, decidió unirse a la Guardia Costera y viajó a la oficina de reclutamiento de Atlanta, donde un contramaestre jefe de la Guardia Costera llenó su papeleo. Al principio, debió haber demostrado ser prometedor como conductor de barco. Fue enviado a Nueva Orleans para entrenar en Higgins Industries, constructor de lanchas de desembarco, y en menos de un año de alistarse, fue ascendido de marinero de primera clase a timonel.

En noviembre de 1941, menos de un año después de alistarse, Denman fue asignado a la lancha de desembarco número 4 a bordo del transporte de ataque rápido USS. Edmund Colhoun (APD-2) conocido como APD o & # 8220Green Dragon & # 8221 por el Marine Corps & # 8217 1st Raider Battalion. los Colhoun era un destructor de cuatro pilas de la Primera Guerra Mundial convertido para transportar una compañía de marines. La designación de la Marina de APD significaba transporte (& # 8220AP & # 8221) destructor (D & # 8221). Estos buques de guerra rediseñados conservaron su capacidad de guerra antisubmarina, llevaban cañones antiaéreos y de proa y popa, y podían navegar a una impresionante velocidad de 40 mph. Su misión principal era la rápida inserción de unidades marinas de primera línea en operaciones anfibias (a menudo en aguas poco profundas), por lo que estaban equipados con lanchas de desembarco.

Cada APD llevaba cuatro lanchas de desembarco designadas LCP (personal de lanchas de desembarco). También conocido como & # 8220Higgins Boats & # 8221, el LCP fue la primera nave de desembarco operativa del ejército de EE. UU. Tenía un arco de nariz chata que soportaba dos tinas de armas, una al lado de la otra, y cada posición sostenía una ametralladora calibre .30. Los controles del timón y del motor estaban ubicados detrás de los emplazamientos de los cañones en tándem. Con motor diesel, el LCP medía 36 pies de largo, podía albergar a 36 hombres y tenía una velocidad máxima de solo nueve millas por hora. Esta primera nave de desembarco no tenía rampa delantera, por lo que después de varar, las tropas desembarcaron por los lados o saltaron por la proa. El LCP requería una tripulación de tres, incluido un timonel, un ingeniero y un tercer miembro de la tripulación que se desempeñaban como artilleros. El LCP expuso a su tripulación al fuego enemigo, por lo que sus miembros se enfrentaron a graves heridas en la parte superior del cuerpo, la cabeza y el cuello cuando desembarcaron tropas.

Douglas Carlton Denman, a los 18 años, en su fotografía de recluta original, que incluye traje y corbata. (Foto de la Guardia Costera de EE. UU.)

los Colhoun fue uno de los cuatro APD que componían la División de Transporte 12 (TransDiv 12). Los barcos TransDiv 12 insertaron a los Marine Raiders en las playas de Tulagi, el 7 de agosto de 1942. El asalto anfibio de Tulagi fue la primera ofensiva estadounidense de la Segunda Guerra Mundial. También fue la primera batalla disputada por tropas enemigas atrincheradas, lo que les dio a los estadounidenses una muestra de los horrores que se avecinan en batallas en islas como Tarawa, Saipan y Palau. Colhoun & # 8217s hermandades Francis Gregory (APD-3) y George Little (APD-4) se instaló a 3.000 yardas de la costa y sirvió como barcos de guardia marcando un canal hacia el área de aterrizaje. Los barcos Higgins de movimiento lento de TransDiv 12 & # 8217 abrieron la ranura para aterrizar a los Marine Raiders frente al fuego enemigo. En dos días, los marines habían tomado la isla eliminando casi toda su guarnición de 800 soldados japoneses.

El APD USS Colhoun repostando en el Pacífico. Observe este esquema de pintura de camuflaje de transporte de ataque rápido # 8217s y los barcos Higgins que cuelgan de los pescantes en el lado de babor. (Foto de la Marina de los EE. UU.)

Después de aterrizar los Marine Raiders en Tulagi, Colhoun Continuación de las tareas de patrulla, transporte y antisubmarinos en la zona de Guadalcanal. El 15 de agosto, los APD TransDiv 12 entregaron provisiones y material de guerra a la 1ª División de Infantería de Marina en la isla de Guadalcanal. Fue el primer reabastecimiento de los marines desde su desembarco el 7 de agosto. El 30 de agosto Colhoun hizo otro recorrido de suministro a Guadalcanal. Después de completar una entrega a tierra, el Colhoun se fue al vapor para el servicio de patrulla. Tan pronto como el APD llegó a Iron Bottom Sound, el sonido de los aviones rugió desde la cubierta de nubes bajas y Denman y sus compañeros de barco tripularon las estaciones de batalla.

Una formación de 16 bombarderos japoneses descendió de las nubes y Colhoun & # 8217s los artilleros lanzaron tanto fuego antiaéreo como pudieron. Los primeros bombarderos anotaron dos impactos directos en el APD, destruyendo Denman & # 8217s Higgins Boat, soplando Denman contra un mamparo e iniciando incendios de diesel desde el barco & # 8217s tanque de combustible. Denman sufrió graves heridas faciales, pero regresó a lo que quedaba de su lugar de destino. A pesar del obstinado fuego antiaéreo, los siguientes bombarderos lograron más impactos. Colhoun & # 8217s La popa comenzó a llenarse de agua y se dio la orden de abandonar el barco. Denman permaneció a bordo y, con la ayuda de un compañero de barco, llevó a los camaradas heridos a la proa del barco y los alejó flotando del barco que se hundía. Él y su compañero también recogieron docenas de chalecos salvavidas y se los arrojaron a las víctimas que luchaban por mantenerse a flote en el agua aceitosa.

Colhoun & # 8217s arco se clavó en el cielo mientras comenzaba una zambullida final en las insondables aguas de Iron Bottom Sound. Denman logró saltar del barco antes de que el barco se deslizara por la popa por debajo de la superficie. El tiempo transcurrido entre el bombardeo y el hundimiento había sido solo unos minutos, pero durante ese tiempo, Denman salvó numerosas vidas mientras arriesgaba la suya. A pesar de sus graves heridas, Denman sobrevivió junto con 100 de Colhoun & # 8217s Tripulación original de 150 oficiales y hombres. Lancha de desembarco tripulada por la Guardia Costera de USS Poco y la piscina de botes de la Guardia Costera en Guadalcanal corrió al lugar para rescatar a los sobrevivientes.

Gráfico de Iron Bottom Sound que muestra Tulagi (frente a la isla de Florida) y la ubicación del lugar de descanso final de Colhoun frente a Lunga Point, Guadalcanal.

Después de la batalla, Denman no pudo recordar los eventos traumáticos que rodearon el bombardeo. Fue enviado a un hospital militar en Nueva Zelanda y diagnosticado con & # 8220 neurosis de guerra & # 8221. Sin embargo, después de un mes, las autoridades médicas informaron, & # 8220 Este hombre ha pasado con éxito por una experiencia difícil y es posible que regrese al servicio. . . . & # 8221 Durante el resto de la guerra, Denman sirvió en asignaciones en los Estados Unidos y a bordo de barcos, incluido un transporte de ataque, LST y un barco de combustible del Ejército de los EE. UU. A principios de septiembre, APD Poco y Gregory fueron hundidos en acción nocturna contra una fuerza superior de destructores japoneses y el cuarto APD TransDiv 12, USS William McKean (APD-5) se perdió en combate en 1943.

Por sus heridas y heroísmo ante un gran peligro, Denman recibió las medallas Silver Star y Purple Heart. Durante su carrera, completó la formación de seguridad portuaria, especialista en inteligencia y especialista en investigación criminal. También calificó en el manejo de todas las clases de botes pequeños y boyas y fue recomendado para el suboficial mayor. Sin embargo, se retiró como contramaestre sénior contramaestre para obtener una licenciatura en ciencias en la Universidad de Georgia con especialización en ciencias animales. Fue uno de los muchos héroes de combate que han servido en la larga línea azul y será honrado como el homónimo de un nuevo cortador de respuesta rápida.

Fotografía de un cortador de respuesta rápida en marcha. (Foto de la Guardia Costera de EE. UU.)

Este artículo apareció originalmente en la Guardia Costera de los Estados Unidos. Siga a @USCG en Twitter.


Italia: 1944

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Después de los desembarcos iniciales en el sur, los aliados se encontraron empantanados frente a la formidable Línea Gustav, una red de defensas alemanas en las montañas entre Nápoles y Roma. Intentando flanquear esta línea, las Divisiones de Infantería 36 y 45 lograron un aterrizaje anfibio exitoso en Anzio el 25 de enero de 1944, pero los comandantes lentos no pudieron moverse lo suficientemente rápido, lo que resultó en otro punto muerto. La destrucción de Monte Cassino por los aliados en 1944 sirvió principalmente para generar titulares y alimento para la propaganda alemana. El deshielo primaveral en las montañas encontró a los aliados una vez más en el avance, liberando a Roma el 4 de junio de 1944, creando breves titulares en todo el mundo que pronto serían eclipsados ​​por los desembarcos del 6 de junio en Normandía. Mientras tanto, el mariscal de campo alemán Albert Kesselring se retiró al norte de los Apeninos para establecer otra posición defensiva más conocida por los aliados como la Línea Gótica. El Quinto Ejército del general Mark Clark se enfrentó a un enemigo desesperado y un terreno implacable, y fue aquí donde acuñó la frase que definió la campaña italiana: "Barro, montañas y mulas".


Plan de objeciones

La 36.a División regresó al frente el 15 de enero de 1944. Al día siguiente, se ordenó a la división que tomara el terreno restante en la orilla cercana del río Rapido en preparación para un asalto para establecer una cabeza de puente hasta el pueblo de Pignataro. Una vez que este punto de apoyo estuviera seguro, el Comando de Combate B de la 1ª División Blindada pasaría por la posición de la 36ª División y atacaría el Valle de Liri hacia Anzio y Roma. Durante el cruce de la 36.a División, la 34.a División de Infantería, bajo el mando del General de División Charles W. Ryder, lanzaría un ataque de distracción en el flanco derecho de la 36.a División, al norte frente a Cassino, antes de pasar por la cabeza de puente de la 36.a División detrás del Primera División Blindada.

Walker y Keyes se mostraron escépticos sobre este plan y alentaron a Clark a considerar alternativas. Una opción, según el testimonio posterior de Walker, era cruzar el río más al norte, en el sector de la 34ª División, donde el Rapido era más amplio, menos veloz y no estaba dominado por una aldea fortificada. Los dos hombres también sugirieron que la 36.a División lanzara un ataque de flanqueo sobre el terreno elevado detrás de Monte Cassino, perforando la Línea Gustav y flanqueando las posiciones alemanas a lo largo del río.

A pesar de estas sugerencias y los repetidos argumentos de Walker en contra de la operación programada, Clark insistió en que el Rapido se cruzara en el momento y punto planeados para mantener la presión sobre los alemanes durante el desembarco de Anzio, para atraer a las fuerzas enemigas hacia el sur y permitir que los blindados y unidades de infantería para correr hacia el norte juntas por el valle de Liri. Las dos alternativas ofrecidas por Walker y Keyes colocarían a la infantería estadounidense en las alturas sobre el valle donde no podrían soportar los empujes blindados debajo. De hecho, las alternativas excluían por completo el uso de blindaje porque el terreno en estas áreas era demasiado pantanoso o montañoso para que los vehículos de orugas operaran con eficacia.

En la mente de Clark, cruzar en los sitios ya seleccionados ofrecía la mejor oportunidad de éxito a lo largo de la ruta más favorable hacia el norte. Al igual que Walker y Keyes, Clark esperaba grandes pérdidas, pero consideró el ataque Rapido una necesidad militar independientemente del costo involucrado. En los días previos al ataque, el pesimismo de Walker se reflejó en las anotaciones de su diario, donde confió que "podríamos tener éxito, pero no veo cómo podemos. La misión asignada está mal sincronizada". Walker escribió que "un ataque frontal a través del Rapido terminaría en un desastre", ya que tales ataques habían fracasado en repetidas ocasiones a lo largo de la historia, y agregó: "Estoy preparado para la derrota".


Cabo polaco Wojtek - El héroe no humano de la Segunda Guerra Mundial

Durante la Segunda Guerra Mundial, el II Cuerpo Polaco reclutó a un soldado muy inusual llamado Wojtek que se abrió camino hasta el rango de Cabo. Wojtek demostró ser invaluable durante la Batalla de Monte Cassino por su increíble fuerza, resistencia y valentía. Sin embargo, al final de la guerra, lo llevaron a un zoológico.

Todo comenzó en 1939 cuando la Alemania nazi y la Unión Soviética invadieron y ocuparon Polonia. Declarando la extinción de Polonia, los soviéticos encarcelaron a unos 2 millones de polacos, deportaron a unos 325.000 de ellos a varias partes de Rusia y declararon que el resto eran ciudadanos soviéticos.

Luego, Alemania invadió Rusia el 22 de junio de 1941. Esto obligó a los soviéticos a buscar a los británicos como aliados, pero Gran Bretaña tenía tres condiciones. La URSS tenía que primero: (1) romper todos los pactos con Alemania, (2) reconocer la existencia de un estado polaco y (3) liberar a todos sus prisioneros polacos, tanto militares como civiles. Los soviéticos aceptaron todas las demandas al firmar el Acuerdo Sikorski-Mayski en Londres el 30 de julio de 1941.

Cautivos polacos liberados de un gulag soviético a principios del otoño de 1941. Estos recién se han ofrecido como voluntarios para unirse al ejército de Anders.

Así que ahora estaba la cuestión de qué hacer con los hombres, mujeres y niños polacos en los gulags rusos. Con el permiso de los soviéticos, los soldados polacos y los voluntarios civiles crearon una nueva milicia al mando del teniente general Władysław Albert Anders (él mismo liberado de la prisión de Lubyanka en Moscú).

Y así nació Anders Army, también llamado Fuerzas Armadas Polacas. Su nombre oficial era el II Cuerpo Polaco y estaba formado por tres divisiones de infantería (5ª, 6ª y 7ª) que respondían al gobierno polaco en el exilio en Londres. Irgun Menachem Begin (primer ministro israelí y premio Nobel de la paz) fue uno de los que se unieron a esta fuerza.

Con escasez de alimentos y suministros en el frente interno, los soviéticos los dejaron ir a Irán, que habían invadido con los británicos en septiembre de 1941 para asegurarse el suministro de petróleo. A finales de abril de 1942, unos 41.000 soldados polacos y 74.000 civiles polacos se encontraban en Irán bajo el Alto Mando británico en Oriente Medio.

Invierno de 1941/1942. El recién formado Ejército Anders está realizando ejercicios militares en Rusia. Wladyslaw Albert Anders está sentado a la derecha.

Dado que los soviéticos podían transportarlos de Polonia a Rusia, pero no de Rusia a Irán, la mayoría tuvo que caminar. Hombres, mujeres, niños, enfermos, enfermos y ancianos tuvieron que viajar desde Turkmenistán (una vez la frontera más al sur de la URSS) hacia Irán a pesar del frío, así como de la falta de alimentos y suministros médicos. Miles murieron como resultado.

El 8 de abril de 1942, el II Cuerpo polaco y sus cargas civiles se dirigían a Teherán cuando se detuvieron a descansar en las afueras de la ciudad iraní de Hamadan. Allí conocieron a un niño iraní que encontró un cachorro de oso que había quedado huérfano cuando los cazadores dispararon contra su madre.

Irena Bokiewicz (una civil de 18 años) se enamoró del cachorro, así que para animarla, el teniente Anatol Tarnowiecki se lo compró al niño. El grupo llegó al campo de refugiados polacos en las afueras de Teherán, donde Irena se hizo cargo de él. En agosto, sin embargo, ya no pudo, por lo que se lo dio a la 22a Compañía de Suministros de Artillería, que llamó al oso Wojtek (pronunciado Voy-tek), que significa "guerrero alegre" o "el que disfruta de la guerra".

Wojtek se entrevistó con un soldado polaco.

Como los soldados no sabían nada sobre el cuidado de los osos, intentaron alimentarlo con leche condensada de una botella de vodka vacía, pero no pudo tragarla. Así que cambiaron a miel, almíbar, mermelada y fruta. Funcionó, pero esos no siempre estaban disponibles, por lo que los hombres recurrieron a darle lo que tenían disponible.

Como resultado, Wojtek desarrolló un gusto por la cerveza y los cigarrillos (que también comía). A partir de ese momento, cada vez que obedecía una orden (como aprender a saludar), era recompensado con cerveza. Sus deportes favoritos eran la lucha libre (aunque nunca lastimó a nadie), el boxeo y el tira y afloja. A pesar de su dieta inusual, llegó a medir 6 pies y pesaba 485 libras.

Tropas de la Compañía Polaca de Artillería de Transporte 22 observan a uno de sus camaradas jugar a la lucha libre con Wojtek, su mascota, el oso.

Además de los humanos, Wojtek se hizo amigo de la dálmata de un oficial de enlace británico e incluso luchaba con el perro. Una vez, trató de hacerse amigo de un caballo, pero la criatura le dio una patada en la cabeza y el cuello. A partir de ese momento, evitó los caballos y las mulas.

Dado que la 22ª Compañía luchó con el 8º Ejército británico, el oso fue con ellos a Irak, Siria, Palestina y Egipto. Sus manejadores fueron Henryk Zacharewicz y Dymitr Szawlugo, pero nunca tuvieron problemas con él ya que era muy manso. Cuando no era transportado en su jaula, Wojtek dormía con los hombres en su tienda.

En enero de 1944, el 22 debía partir de Egipto hacia Italia, pero las autoridades portuarias no permitieron que un oso subiera al barco. Dado que el 22 se negó a irse sin él, convirtieron a Wojtek en un soldado raso oficial en el ejército polaco con un talonario de pagos, un rango y un número de serie.

Wojtek conoce al nuevo amigo & # 8211 un perro.

Cuando aterrizaron en Nápoles, Italia, el mensajero británico Archibald Brown gritó los nombres del soldado, pero el soldado Wojtek no respondió. Cuando Brown preguntó dónde estaba, los polacos afirmaron que el soldado solo hablaba polaco y persa. El burócrata británico exigió que el soldado diera un paso adelante, pero los soldados insistieron en que fuera a Wojtek. Molesto, Brown hizo precisamente eso, solo para encontrarse frente a un oso en una jaula.

El 17 de enero, los aliados intentaban llegar a Roma. Los detenían las fuerzas del Eje en las afueras de la ciudad de Cassino (a unas 91 millas al sureste de Roma). Los paracaidistas alemanes habían ocupado la abadía de Monte Cassino en la cima de la colina (en las afueras de la ciudad) y estaban oponiendo una dura resistencia. El bombardeo aéreo no logró desalojar a los defensores, por lo que la 22ª Compañía estaba haciendo su parte en tierra.

Wojtek, el oso sirio adoptado por la 22a Compañía de Apoyo de Artillería (Cuerpo de Servicio del Ejército, 2o Cuerpo Polaco) relajándose en el Aeródromo de Winfield en la Granja Sunwick, cerca de Hutton en Berwickshire, la unidad y el hogar temporal de la unidad # 8217 después de la guerra.

Lo mismo hizo el soldado Wojtek, que transportaba cajas pesadas llenas de proyectiles de mortero de los camiones de suministros. Cuando se acabaron las cajas, se puso a cargar conchas, que fue como lo encontraron algunos refuerzos británicos. A pesar de devolver el fuego enemigo, Wojtek hizo su parte generosamente, ganándose el rango de cabo. Como resultado, la imagen de él portando un proyectil de artillería sigue siendo el emblema oficial de la 22ª Compañía de Suministros de Artillería polaca.

Después de la guerra, la compañía se disolvió en Berwickshire, Escocia y Wojtek fue trasladado al zoológico de Edimburgo. La Polonia soviética exigió que llevaran a Wojtek a un zoológico local, pero los soldados insistieron en que permaneciera en Escocia para poder vivir libre de la ocupación soviética. Este valiente oso, que hizo tanto para ayudar a los polacos, merecía algo mejor que terminar sus días en un zoológico. Sin embargo, no había otra opción. Sin embargo, siempre tendrá un lugar en el corazón de los polacos.


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