Nuevo

¿Qué es el niño?

¿Qué es el niño?

A menudo se le atribuye cualquier clima fuera de lo común, El Niño es un evento climático natural y la fase cálida de El Niño-Oscilación del Sur (ENOS) durante la cual las temperaturas de la superficie del mar en el Océano Pacífico oriental y ecuatorial son más cálidas que el promedio

¿Cuánto más cálido? Un aumento de 0.5 C o más en la temperatura promedio de la superficie del mar que dura 3 meses seguidos, sugiere la aparición de un episodio de El Niño.

Significado del nombre

El Niño significa "el niño" o "niño varón" en español y se refiere a Jesús, el Niño Jesús. Proviene de marineros sudamericanos, quienes en el siglo XVII observaron las condiciones de calentamiento frente a la costa peruana en Navidad y los nombraron en honor al Cristo Niño.

El niño sucede

Las condiciones de El Niño son causadas por un debilitamiento de los vientos alisios. En circunstancias normales, los comercios conducen aguas superficiales hacia el oeste; pero cuando estos se calman, permiten que las aguas más cálidas del Pacífico occidental se filtren hacia el este hacia las Américas.

Frecuencia, duración y fuerza de los episodios

Un evento importante de El Niño generalmente ocurre cada 3 a 7 años, y dura hasta varios meses a la vez. Si aparecen las condiciones de El Niño, estas deberían comenzar a formarse en algún momento a fines del verano, entre junio y agosto. Una vez que llegan, las condiciones generalmente alcanzan su punto máximo entre diciembre y abril, y luego disminuyen de mayo a julio del año siguiente. Los eventos se clasifican como neutrales, débiles, moderados o fuertes.

Los episodios más fuertes de El Niño ocurrieron en 1997-1998 y 2015-2016.

Hasta la fecha, el episodio 1990-1995 es el más duradero registrado.

Qué significa El Niño para tu clima

Hemos mencionado que El Niño es un evento climático de la atmósfera oceánica, pero ¿cómo afectan el clima las aguas más cálidas que el promedio en el lejano Océano Pacífico tropical? Bueno, estas aguas más cálidas calientan la atmósfera por encima. Esto conduce a más aire ascendente y convección. Este exceso de calentamiento intensifica la circulación de Hadley, lo que a su vez interrumpe los patrones de circulación en todo el mundo, incluidas cosas como la posición de la corriente en chorro.

De esta manera, El Niño desencadena una desviación de nuestro clima normal y patrones de lluvia que incluyen:

  • Condiciones más húmedas de lo normal a lo largo de la costa de Ecuador, el noroeste de Perú, el sur de Brasil, el centro de Argentina y el este de África ecuatorial (durante los meses de diciembre, enero y febrero); y sobre los Estados Unidos montañosos y el centro de Chile (junio, julio, agosto).
  • Condiciones más secas de lo normal sobre el norte de América del Sur, América Central y el sur de África (diciembre, enero, febrero); y sobre el este de Australia, Indonesia y Filipinas (junio, julio, agosto).
  • Condiciones más cálidas de lo normal en el sudeste de Asia, el sudeste de África, Japón, el sur de Alaska y el oeste / centro de Canadá, el sudeste de Brasil y el sudeste de Australia (diciembre, enero, febrero); y a lo largo de la costa oeste de Sudamérica, y nuevamente al sudeste de Brasil (junio, julio, agosto).
  • Condiciones más frías de lo normal a lo largo de la costa del Golfo de EE. UU. (diciembre, enero, febrero).

Pronóstico actual de El Niño

A partir del otoño de 2016, El Niño se ha debilitado y terminado y ahora está en vigencia un La Niña Watch. (Esto simplemente significa que las condiciones de la atmósfera oceánica parecen favorables para el desarrollo de La Niña).

Para aprender más sobre La Niña (enfriamiento de la superficie del océano en el Pacífico tropical central y oriental) lea ¿Qué es la niña?