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Mamuts y mastodontes: antiguos elefantes extintos

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Los mamuts y los mastodontes son dos especies diferentes de proboscidios (mamíferos terrestres herbívoros) extintos, los cuales fueron cazados por humanos durante el Pleistoceno, y ambos comparten un fin común. Ambas megafaunas, lo que significa que sus cuerpos tenían más de 100 libras (45 kilogramos), desaparecieron al final de la Edad de Hielo, hace unos 10,000 años, como parte de la gran extinción de las megafauna.

Datos rápidos: mamuts y mastodontes

  • Los mamuts son miembros de la Elephantidae familia, incluido el mamut lanudo y el mamut colombino.
  • Los mastodontes son miembros de la Mammutidae familia, restringida a América del Norte y solo distantemente relacionada con mamuts.
  • Los mamuts prosperaron en los pastizales; los mastodontes eran habitantes del bosque.
  • Ambos fueron cazados por sus depredadores, seres humanos, y ambos murieron al final de la Edad de Hielo, parte de la extinción megafaunal.

Los mamuts y los mastodontes fueron cazados por personas, y se han encontrado numerosos sitios arqueológicos en todo el mundo donde los animales fueron asesinados y / o masacrados. Los mamuts y los mastodontes fueron explotados para obtener carne, piel, huesos y tendones para alimentos y otros fines, como herramientas para huesos y marfil, ropa y construcción de casas.

Mamuts

El mamut lanudo (Mammuthus primigenius), o mamut tundra. Science Picture Co / Getty Images

MamutsMammuthus primigenius o mamut lanudo) eran una especie de elefante extinto antiguo, miembros de la familia Elephantidae, que hoy incluye elefantes modernos (Elephas y Loxodonta). Los elefantes modernos son longevos, con una estructura social complicada; usan herramientas y demuestran una amplia gama de habilidades y comportamientos de aprendizaje complejos. En este punto, todavía no sabemos si el mamut lanudo (o su pariente cercano el mamut colombino) compartía esas características.

Los mamuts adultos tenían unos 10 pies (3 metros) de altura en el hombro, con colmillos largos y una capa de cabello largo rojizo o amarillento, por lo que a veces los verás descritos como mamuts lanudos (o lanudos). Sus restos se encuentran en todo el hemisferio norte, extendiéndose en el noreste de Asia desde hace 400,000 años. Llegaron a Europa a finales de la Etapa de isótopos marinos (MIS) 7 o al comienzo de MIS 6 (hace 200,000-160,000 años), y al norte de América del Norte durante el Pleistoceno tardío. Cuando llegaron a Norteamérica, su primo Mammuthus columbi (el mamut colombino) era dominante, y ambos se encuentran juntos en algunos sitios.

Se encuentran restos de mamuts lanudos dentro de un área de unos 33 millones de kilómetros cuadrados, que viven en todas partes excepto donde había hielo glaciar tierra adentro, cadenas montañosas altas, desiertos y semidesiertos, aguas abiertas durante todo el año, regiones de la plataforma continental o el reemplazo de la tundra. -steppe por praderas extendidas.

Mastodontes

Modelo de mastodonte en el Museo de Historia Natural y Ciencia, Centro del Museo de Cincinnati en Union Terminal. Richard Cummins / Imágenes de Lonely Planet / Getty Images

Mastodontes (Mammut americanum), por otro lado, también eran antiguos, enormes elefantes, pero pertenecen a la familia Mammutidae y solo están distantemente relacionados con el mamut lanudo. Los mastodontes eran ligeramente más pequeños que los mamuts, tenían entre 6-10 pies (1,8-3 m) de alto en el hombro), no tenían pelo y estaban restringidos al continente de América del Norte.

Los mastodontes son una de las especies más comunes de mamíferos fósiles que se encuentran, particularmente los dientes de mastodontes, y los restos de este proboscidio de Plio-Pleistoceno tardío se encuentran en América del Norte. Mammut americanum fue principalmente un buscador de viviendas forestales durante el Cenozoico tardío de América del Norte, festejando principalmente con elementos leñosos y frutas. Ocuparon densos bosques de piceas coníferas (Picea) y pino (Pinus), y el análisis de isótopos estables ha demostrado que tenían una estrategia de alimentación focalizada equivalente a los navegadores C3.

Los mastodontes se alimentaban de vegetación leñosa y se mantenían en un nicho ecológico diferente al de sus contemporáneos, el mamut colombino encontrado en las frescas estepas y pastizales en la mitad occidental del continente, y el gomphothere, un comedero mixto que residía en ambientes tropicales y subtropicales. El análisis del estiércol de mastodonte del sitio Page-Ladson en Florida (12,000 pb) indica que también comieron avellanas, calabaza silvestre (semillas y cáscara amarga) y naranjas Osage. El posible papel de los mastodontes en la domesticación de la calabaza se discute en otra parte.

Fuentes

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