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¿Es hora de legalizar la marihuana? - Más de 500 economistas respaldan la legalización de la marihuana

¿Es hora de legalizar la marihuana? - Más de 500 economistas respaldan la legalización de la marihuana

Cualquiera que haya leído Free To Choose de Milton Friedman (un libro que todos los interesados ​​en economía deberían leer en algún momento de su vida) sabe que Friedman es un firme defensor de la legalización de la marihuana. Friedman no está solo en ese sentido, y se unió a más de 500 economistas en la firma de una Carta abierta al Presidente, el Congreso, los gobernadores y las legislaturas estatales sobre los beneficios de legalizar la marihuana. Friedman no es el único economista conocido que firma la carta, también fue firmada por el Premio Nobel George Akerlof y otros economistas notables, incluidos Daron Acemoglu del MIT, Howard Margolis de la Universidad de Chicago y Walter Williams de la Universidad George Mason.

La economía de la marihuana

En general, los economistas creen en el poder de los mercados libres y la libertad individual y, como tales, se oponen a prohibir los bienes y servicios a menos que dicha política esté justificada en función de los costos para terceros (es decir, externalidades negativas). En términos generales, el uso de la marihuana no parece generar efectos secundarios lo suficientemente grandes como para justificar que sea completamente ilegal, por lo que no es sorprendente que los economistas estén a favor de la legalización. Además, los economistas saben que solo los mercados legales pueden ser gravados y, por lo tanto, muchos ven el mercado de la marihuana como una forma de aumentar los ingresos fiscales y al mismo tiempo mejorar a los consumidores de marihuana (en comparación con una situación en la que solo existen mercados negros).

Texto de la carta firmado por más de 500 economistas:

Nosotros, los abajo firmantes, llamamos su atención sobre el informe adjunto del profesor Jeffrey A. Miron, Las implicaciones presupuestarias de la prohibición de la marihuana. El informe muestra que la legalización de la marihuana, que reemplaza la prohibición con un sistema de impuestos y regulación, ahorraría $ 7.7 mil millones por año en gastos estatales y federales en la aplicación de la prohibición y produciría ingresos fiscales de al menos $ 2.4 mil millones anuales si la marihuana fuera gravada como la mayoría de los consumidores. bienes. Sin embargo, si la marihuana se gravara de manera similar al alcohol o al tabaco, podría generar hasta $ 6.2 mil millones anuales.

El hecho de que la prohibición de la marihuana tenga estos impactos presupuestarios no significa que la prohibición sea una mala política. Sin embargo, la evidencia existente sugiere que la prohibición tiene beneficios mínimos y puede en sí misma causar un daño sustancial.

Por lo tanto, instamos al país a iniciar un debate abierto y honesto sobre la prohibición de la marihuana. Creemos que tal debate favorecerá un régimen en el que la marihuana sea legal pero gravada y regulada como otros bienes. Como mínimo, este debate obligará a los defensores de la política actual a mostrar que la prohibición tiene beneficios suficientes para justificar el costo para los contribuyentes, los ingresos fiscales no percibidos y las numerosas consecuencias accesorias que resultan de la prohibición de la marihuana.

¿Estás de acuerdo?

Recomiendo a cualquier persona interesada en el tema que lea el informe de Miron sobre la legalización de la marihuana, o al menos vea el resumen ejecutivo. Dada la gran cantidad de personas que son encarceladas cada año por delitos de marihuana y el alto costo de la vivienda de los prisioneros, el ahorro esperado de $ 7.7 mil millones parece una cifra razonable, aunque me gustaría ver estimaciones producidas por otros grupos.