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Frederick Douglass: ex esclavo y líder abolicionista

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La biografía de Frederick Douglass es emblemática de la vida de esclavos y ex esclavos. Su lucha por la libertad, la devoción a la causa abolicionista y la batalla de por vida por la igualdad en Estados Unidos lo establecieron como quizás el líder afroamericano más importante del siglo XIX.

Vida temprana

Frederick Douglass nació en febrero de 1818 en una plantación en la costa este de Maryland. No estaba seguro de la fecha exacta de su nacimiento, y tampoco conocía la identidad de su padre, que se suponía que era un hombre blanco y probablemente un miembro de la familia que era dueño de su madre.

Originalmente fue nombrado Frederick Bailey por su madre, Harriet Bailey. Fue separado de su madre cuando era joven, y fue criado por otros esclavos en la plantación.

Escapar de la esclavitud

Cuando tenía ocho años fue enviado a vivir con una familia en Baltimore, donde su nueva amante le enseñó a leer y escribir. El joven Frederick demostró una inteligencia considerable, y en su adolescencia fue contratado para trabajar en los astilleros de Baltimore como calafateo, un puesto habilidoso. Su salario fue pagado a sus dueños legales, la familia Auld.

Frederick se decidió a escapar a la libertad. Después de un intento fallido, pudo obtener documentos de identificación en 1838 declarando que era un marinero. Vestido como marinero, abordó un tren hacia el norte y escapó con éxito a la ciudad de Nueva York a la edad de 21 años.

Un orador brillante para la causa abolicionista

Anna Murray, una mujer negra libre, siguió a Douglass hacia el norte, y se casaron en la ciudad de Nueva York. Los recién casados ​​se mudaron a Massachusetts (adoptando el apellido Douglass). Douglass encontró trabajo como trabajador en New Bedford.

En 1841, Douglass asistió a una reunión de la Sociedad Antiesclavista de Massachusetts en Nantucket. Subió al escenario y pronunció un discurso que cautivó a la multitud. Su historia de vida como esclavo fue entregada con pasión, y se le animó a dedicarse a hablar en contra de la esclavitud en Estados Unidos.

Comenzó a recorrer los estados del norte, ante reacciones encontradas. En 1843 fue asesinado por una multitud en Indiana.

Publicación de autobiografía

Frederick Douglass fue tan impresionante en su nueva carrera como orador público que circularon rumores de que de alguna manera era un fraude y nunca había sido realmente un esclavo. En parte para contradecir tales ataques, Douglass comenzó a escribir un relato de su vida, que publicó en 1845 como La narrativa de la vida de Frederick Douglass. El libro se convirtió en una sensación.

A medida que se hizo prominente, temía que los cazadores de esclavos lo detuvieran y lo devolvieran a la esclavitud. Para escapar de ese destino, y también para promover la causa abolicionista en el extranjero, Douglass se fue a una extensa visita a Inglaterra e Irlanda, donde se hizo amigo de Daniel O'Connell, quien lideraba la cruzada por la libertad irlandesa.

Douglass compró su propia libertad

Mientras estaba en el extranjero, Douglass ganó suficiente dinero con sus compromisos de oratoria para que los abogados afiliados al movimiento abolicionista se acercaran a sus antiguos dueños en Maryland y compraran su libertad.

En ese momento, Douglass fue criticado por algunos abolicionistas. Sintieron que comprar su propia libertad solo daba credibilidad a la institución de la esclavitud. Pero Douglass, sintiendo peligro si regresaba a Estados Unidos, arregló que los abogados pagaran $ 1,250 a Thomas Auld en Maryland.

Douglass regresó a los Estados Unidos en 1848, seguro de poder vivir en libertad.

Actividades en la década de 1850

A lo largo de la década de 1850, cuando el país estaba siendo destrozado por el tema de la esclavitud, Douglass estaba a la vanguardia de la actividad abolicionista.

Había conocido a John Brown, el fanático contra la esclavitud, años antes. Y Brown se acercó a Douglass e intentó reclutarlo para su incursión en Harper's Ferry. Douglass pensó que el plan era suicida y se negó a participar.

Cuando Brown fue capturado y ahorcado, Douglass temió que pudiera estar implicado en el complot, y huyó brevemente a Canadá desde su casa en Rochester, Nueva York.

Relación con Abraham Lincoln

Durante los debates de Lincoln-Douglas en 1858, Stephen Douglas se burló de Abraham Lincoln con una burda hostigamiento racial, mencionando a veces que Lincoln era un amigo cercano de Frederick Douglass. De hecho, en ese momento nunca se habían conocido.

Cuando Lincoln se convirtió en presidente, Frederick Douglass lo visitó dos veces en la Casa Blanca. A instancias de Lincoln, Douglass ayudó a reclutar afroamericanos para el ejército de la Unión. Y Lincoln y Douglass obviamente tenían un respeto mutuo.

Douglass estaba entre la multitud en la segunda inauguración de Lincoln, y quedó devastado cuando Lincoln fue asesinado seis semanas después.

Frederick Douglass después de la guerra civil

Tras el final de la esclavitud en Estados Unidos, Frederick Douglass continuó siendo un defensor de la igualdad. Habló sobre cuestiones relacionadas con la reconstrucción y los problemas que enfrentan los esclavos recién liberados.

A fines de la década de 1870, el presidente Rutherford B. Hayes designó a Douglass para un trabajo federal, y ocupó varios cargos gubernamentales, incluido un puesto diplomático en Haití.

Douglass murió en Washington, D.C.en 1895.



Comentarios:

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