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Revolución Americana: Batalla de la colina de Hobkirk

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Batalla de la colina de Hobkirk - Conflicto y fecha:

La batalla de la colina de Hobkirk se libró el 25 de abril de 1781, durante la Revolución Americana (1775-1783).

Ejércitos y comandantes

Estadounidenses

  • Mayor general Nathanael Greene
  • 1,551 hombres

británico

  • Lord Rawdon
  • 900 hombres

Batalla de la colina de Hobkirk - Antecedentes:

Después de ganar un costoso enfrentamiento contra el ejército del mayor general Nathanael Greene en la batalla de Guilford Court House en marzo de 1781, el teniente general Lord Charles Cornwallis hizo una pausa para descansar a sus cansados ​​hombres. Aunque inicialmente deseaba perseguir a los estadounidenses en retirada, su situación de suministro no le permitiría realizar más campañas en la región. Como resultado, Cornwallis eligió avanzar hacia la costa con el objetivo de llegar a Wilmington, Carolina del Norte. Una vez allí, sus hombres podrían ser reaprovisionados por mar. Al enterarse de las acciones de Cornwallis, Greene siguió con cautela al este británico hasta el 8 de abril. Girando hacia el sur, presionó a Carolina del Sur con el objetivo de atacar los puestos de avanzada británicos en el interior y reclamar el área por la causa estadounidense. Impulsado por la falta de alimentos, Cornwallis dejó ir a los estadounidenses y confió en que Lord Francis Rawdon, que comandaba a unos 8,000 hombres en Carolina del Sur y Georgia, podría hacer frente a la amenaza.

Aunque Rawdon lideró una gran fuerza, la mayor parte consistía en unidades Leales que estaban dispersas por el interior en pequeñas guarniciones. La mayor de estas fuerzas contaba con 900 hombres y tenía su base en su cuartel general en Camden, SC. Al cruzar la frontera, Greene separó al teniente coronel Henry "Light Horse Harry" Lee con órdenes de unirse con el general de brigada Francis Marion para un ataque combinado contra Fort Watson. Esta fuerza combinada logró llevar el puesto el 23 de abril. Mientras Lee y Marion realizaban su operación, Greene intentó atacar el corazón de la línea de avanzada británica atacando a Camden. Moviéndose rápidamente, esperaba atrapar a la guarnición por sorpresa. Al llegar cerca de Camden el 20 de abril, Greene se decepcionó al encontrar a los hombres de Rawdon en alerta y las defensas de la ciudad totalmente tripuladas.

Batalla de la colina de Hobkirk - Posición de Greene:

Al carecer de suficientes hombres para sitiar a Camden, Green se retiró una corta distancia al norte y ocupó una posición fuerte en Hobkirk's Hill, aproximadamente a tres millas al sur del campo de batalla de Camden, donde el mayor general Horatio Gates había sido derrotado el año anterior. Greene esperaba poder sacar a Rawdon de las defensas de Camden y derrotarlo en una batalla abierta. Mientras Greene se preparaba, envió al coronel Edward Carrington con la mayor parte de la artillería del ejército para interceptar una columna británica que, según los informes, se movía para reforzar a Rawdon. Cuando el enemigo no llegó, Carrington recibió órdenes de regresar a Hobkirk's Hill el 24 de abril. A la mañana siguiente, un desertor estadounidense informó incorrectamente a Rawdon que Greene no tenía artillería.

Batalla de la colina de Hobkirk - Rawdon Attacks:

Respondiendo a esta información y preocupado de que Marion y Lee pudieran reforzar a Greene, Rawdon comenzó a hacer planes para atacar al ejército estadounidense. Buscando el elemento sorpresa, las tropas británicas bordearon la orilla oeste del pantano de Little Pine Tree Creek y se movieron a través del terreno boscoso para evitar ser vistos. Alrededor de las 10:00 a.m., las fuerzas británicas se encontraron con la línea de piquete estadounidense. Dirigidos por el Capitán Robert Kirkwood, los piquetes estadounidenses opusieron una fuerte resistencia y le dieron tiempo a Greene para prepararse para la batalla. Desplegando a sus hombres para enfrentar la amenaza, Greene colocó el segundo regimiento de Virginia del teniente coronel Richard Campbell y el primer regimiento de Virginia del teniente coronel Samuel Hawes en la derecha estadounidense, mientras que el primer regimiento de Maryland del coronel John Gunby y el segundo regimiento de Maryland del teniente coronel Benjamin Ford formaron la izquierda. Cuando estas fuerzas tomaron posición, Greene mantuvo a la milicia en reserva e instruyó al teniente coronel William Washington para que tomara su comando de 80 dragones alrededor de la derecha británica para atacar su retaguardia.

Batalla de la colina de Hobkirk - La izquierda americana se derrumba:

Avanzando en un frente estrecho, Rawdon aplastó a los piquetes y obligó a los hombres de Kirkwood a retroceder. Al ver la naturaleza del ataque británico, Greene intentó superponer los flancos de Rawdon con su fuerza más grande. Para lograr esto, dirigió a la 2da. Virginia y la 2da. Maryland para que avanzaran hacia adentro para atacar los flancos británicos mientras ordenaba que la 1ra. Virginia y la 1ra. Maryland avanzaran. En respuesta a las órdenes de Greene, Rawdon sacó a los Voluntarios de Irlanda de su reserva para ampliar sus líneas. Cuando las dos partes se acercaron, el capitán William Beatty, al mando de la compañía más a la derecha del primer Maryland, cayó muerto. Su pérdida causó confusión en las filas y el frente del regimiento comenzó a romperse. En lugar de seguir adelante, Gunby detuvo al regimiento con el objetivo de reformar la línea. Esta decisión expuso los flancos de la 2da Maryland y la 1ra Virginia.

Para empeorar la situación en la izquierda estadounidense, Ford pronto cayó mortalmente herido. Al ver a las tropas de Maryland en desorden, Rawdon presionó su ataque y destrozó el primer Maryland. Bajo presión y sin su comandante, el segundo Maryland disparó una descarga o dos y comenzó a retroceder. A la derecha estadounidense, los hombres de Campbell comenzaron a desmoronarse dejando a las tropas de Hawes como el único regimiento estadounidense intacto en el campo. Al ver que la batalla se había perdido, Greene ordenó a sus hombres restantes que se retiraran al norte y ordenó a Hawes que cubriera la retirada. Rodeando al enemigo, los dragones de Washington se acercaron cuando la lucha terminaba. Uniéndose a la batalla, sus jinetes capturaron brevemente a unos 200 hombres de Rawdon antes de ayudar a evacuar la artillería estadounidense.

Batalla de la colina de Hobkirk - Consecuencias:

Al salir del campo, Greene trasladó a sus hombres al norte al viejo campo de batalla de Camden, mientras que Rawdon eligió volver a su guarnición. Una amarga derrota para Greene, ya que había invitado a la batalla y confiaba en la victoria, pensó brevemente en abandonar su campaña en Carolina del Sur. En la lucha en la batalla de Hobkirk, Hill Green perdió 19 muertos, 113 heridos, 89 capturados y 50 desaparecidos, mientras que Rawdon sufrió 39 muertos, 210 heridos y 12 desaparecidos. En las próximas semanas, ambos comandantes reevaluaron la situación estratégica. Mientras Greene eligió perseverar en sus operaciones, Rawdon vio que muchos de sus puestos de avanzada, incluido Camden, se estaban volviendo insostenibles. Como resultado, comenzó una retirada sistemática del interior que resultó en que las tropas británicas se concentraran en Charleston y Savannah en agosto. Al mes siguiente, Greene luchó en la Batalla de Eutaw Springs, que resultó ser el último gran enfrentamiento del conflicto en el Sur.