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Segunda Guerra Mundial: Batalla del Cabo Norte

Segunda Guerra Mundial: Batalla del Cabo Norte



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Batalla del Cabo Norte - Conflicto y fecha:

La Batalla del Cabo Norte se libró el 26 de diciembre de 1943, durante la Segunda Guerra Mundial (1939-1945).

Flotas y Comandantes

Aliados

  • Almirante Sir Bruce Fraser
  • Vicealmirante Robert Burnett
  • 1 acorazado, 1 crucero pesado, 3 cruceros ligeros, 8 destructores

Alemania

  • Contralmirante Erich Bey
  • 1 crucero de batalla

Batalla del Cabo Norte - Antecedentes:

En el otoño de 1943, cuando la Batalla del Atlántico iba mal, el Gran Almirante Karl Doenitz solicitó permiso de Adolf Hitler para permitir que las unidades de superficie de la Kriegsmarine comenzaran a atacar convoyes aliados en el Ártico. Como el acorazado Tirpitz había sido gravemente dañado por los submarinos británicos X-Craft en septiembre, Doenitz se quedó con el crucero de batalla Scharnhorst y el crucero pesado Prinz Eugen como sus únicas grandes unidades de superficie operativas. Aprobado por Hitler, Doenitz ordenó que comenzara la planificación de la Operación Ostfront. Esto requirió una salida por Scharnhorst contra convoyes aliados que se mueven entre el norte de Escocia y Murmansk bajo la dirección del Contralmirante Erich Bey. El 22 de diciembre, las patrullas de la Luftwaffe ubicaron el convoy JW 55B con destino a Murmansk y comenzaron a seguir su progreso.

Conciente de ScharnhorstCon la presencia en Noruega, el comandante de la flota de origen británica, el almirante Sir Bruce Fraser, comenzó a hacer planes para eliminar el buque de guerra alemán. Buscando la batalla alrededor de la Navidad de 1943, planeó atraer Scharnhorst desde su base en Altafjord utilizando JW 55B y RA 55A con destino a Gran Bretaña como cebo. Una vez en el mar, Fraser esperaba atacar Scharnhorst con la Fuerza 1 del Vicealmirante Robert Burnett, que había ayudado a escoltar al JW 55A anterior, y su propia Fuerza 2. El comando de Burnett consistía en su buque insignia, el crucero ligero HMS Belfast, así como el crucero pesado HMS Norfolk y crucero ligero HMS Sheffield. La Fuerza 2 de Fraser fue construida alrededor del acorazado HMS duque de York, el crucero ligero HMS Jamaicay los destructores HMS Escorpión, HMS Salvaje, HMS Saumarezy HNoMS Stord.

Batalla del Cabo Norte - Scharnhorst Sorties:

Al enterarse de que JW 55B había sido visto por aviones alemanes, ambos escuadrones británicos dejaron sus respectivos anclajes el 23 de diciembre. Al cerrar el convoy, Fraser retuvo sus barcos ya que no deseaba disuadir a una salida alemana. Utilizando los informes de la Luftwaffe, Bey partió de Altafjord el 25 de diciembre con Scharnhorst y los destructores Z-29, Z-30, Z-33, Z-34y Z-38. Ese mismo día, Fraser ordenó a RA 55A que girara hacia el norte para evitar la batalla que se avecinaba y ordenó a los destructores HMS Incomparable, HMS Mosquetero, HMS Oportunoy HMS Virago para separar y unir su fuerza. Luchando contra el mal clima que obstaculizó las operaciones de la Luftwaffe, Bey buscó los convoyes a principios del 26 de diciembre. Creyendo que los extrañaba, separó sus destructores a las 7:55 a.m. y les ordenó que exploraran el sur.

Batalla del Cabo Norte - Force 1 Encuentra Scharnhorst:

Al acercarse desde el noreste, la Fuerza 1 de Burnett repuntó Scharnhorst en el radar a las 8:30 a.m. Cerrando en el clima cada vez más nevado, Belfast abrió fuego a una distancia de alrededor de 12,000 yardas. Uniéndose a la refriega, Norfolk y Sheffield También comenzó a apuntar Scharnhorst. Al devolver el fuego, el barco de Bey no logró anotar ningún golpe en los cruceros británicos, pero sufrió dos, uno de los cuales destruyó ScharnhorstEl radar de. Efectivamente ciego, el barco alemán se vio obligado a apuntar a los flashes de los cañones británicos. Creyendo que estaba comprometiendo un acorazado británico, Bey giró hacia el sur en un esfuerzo por interrumpir la acción. Al escapar de los cruceros de Burnett, el barco alemán giró hacia el noreste e intentó dar la vuelta para atacar al convoy. Obligado por la degradación de las condiciones del mar, Burnett cambió la Fuerza 1 a una posición para proyectar JW 55B.

Algo preocupado de que hubiera perdido Scharnhorst, Burnett volvió a adquirir el crucero de batalla en el radar a las 12:10 PM. Intercambiando fuego, Scharnhorst logró golpear Norfolk, destruyendo su radar y poniendo una torreta fuera de acción. Alrededor de las 12:50 p.m., Bey giró hacia el sur y decidió regresar al puerto. Perseguir Scharnhorst, La fuerza de Burnett pronto se redujo a solo Belfast mientras los otros dos cruceros comenzaron a sufrir problemas mecánicos. Retransmitir ScharnhorstEn su posición ante la Fuerza 2 de Fraser, Burnett mantuvo contacto con el enemigo. A las 4:17 p.m. duque de York recogido Scharnhorst en el radar Apoyándose en el crucero de batalla, Fraser empujó a sus destructores hacia adelante para un ataque con torpedos. Maniobrando en posición para entregar un costado completo, Fraser ordenó Belfast disparar conchas de estrellas Scharnhorst a las 4:47 PM.

Batalla del Cabo Norte - Muerte de Scharnhorst:

Con su radar apagado, Scharnhorst fue sorprendido cuando se desarrolló el ataque británico. Usando fuego dirigido por radar, duque de York anotó golpes en el barco alemán con su primera salva. Mientras la lucha continuaba, ScharnhorstLa torreta delantera quedó fuera de combate y Bey giró hacia el norte. Esto rápidamente lo trajo bajo el fuego de Belfast y Norfolk. Cambiando de rumbo hacia el este, Bey buscó escapar de la trampa británica. Golpear duque de York dos veces, Scharnhorst fue capaz de dañar su radar. A pesar de este éxito, el acorazado británico golpeó al crucero de batalla con un proyectil que destruyó una de sus salas de calderas. Desacelerando rápidamente a diez nudos, ScharnhorstLas partes de control de daños trabajaron para reparar el daño. Esto fue parcialmente exitoso y pronto el barco se movió a veintidós nudos.

Aunque fue una mejora, esta velocidad reducida permitió que los destructores de Fraser se cerraran. Maniobras para atacar, Salvaje y Saumarez se acercó Scharnhorst desde el puerto mientras Escorpión y Stord cerca de estribor. Volviendo a estribor para participar Salvaje y Saumarez, Scharnhorst rápidamente recibió un golpe de torpedo de uno de los otros dos destructores. Esto fue seguido por tres golpes en su babor. Muy dañada, Scharnhorst ralentizado permitiendo duque de York cerrar. Apoyado por Belfast y Jamaica, duque de York comenzó a golpear el crucero de batalla alemán. Con los proyectiles del acorazado golpeando, ambos cruceros ligeros agregaron torpedos al bombardeo.

Listado severamente y con el arco parcialmente sumergido, Scharnhorst continuó cojeando a unos tres nudos. Con el barco gravemente dañado, se dio la orden de abandonar el barco alrededor de las 7:30 p.m. Cargando hacia adelante, el destacamento de destructores de la RA 55A disparó diecinueve torpedos a los afectados Scharnhorst. Varios de estos golpearon a casa y pronto el crucero de batalla fue convulsionado por una serie de explosiones. Después de una explosión masiva a las 7:45 PM, Scharnhorst se deslizó bajo las olas. A raíz del hundimiento, Incomparable y Escorpión comenzó a recoger sobrevivientes antes de que Fraser ordenara a sus fuerzas que procedieran a Murmansk.

Batalla del Cabo Norte - Consecuencias:

En la lucha contra el Cabo Norte, la Kriegsmarine sufrió la pérdida de Scharnhorst y 1.932 de su tripulación. Debido a la amenaza de los submarinos, los barcos británicos solo pudieron rescatar a 36 marineros alemanes del agua helada. Las pérdidas británicas totalizaron 11 muertos y 11 heridos. La Batalla del Cabo Norte marcó el último enfrentamiento de superficie entre las naves capitales británicas y alemanas durante la Segunda Guerra Mundial. Con Tirpitz dañado, la pérdida de Scharnhorst eliminó efectivamente las amenazas de superficie a los convoyes árticos de los Aliados. El compromiso también demostró la importancia del control de fuego dirigido por radar en las batallas navales modernas.

Fuentes Seleccionadas

  • Operación Ostfront: Scharnhorst
  • Museo Imperial de la Guerra: Batalla del Cabo Norte


Ver el vídeo: El final del Scharnhorst (Agosto 2022).