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Vida y obra de Fred Hoyle, astrónomo británico

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La ciencia de la astronomía presenta muchos personajes coloridos a lo largo de su historia, y Sir Fred Hoyle FRS fue uno de ellos. Es mejor conocido por acuñar el término "Big Bang" para el evento que dio origen al universo. Irónicamente, no fue un gran defensor de la teoría del Big Bang y pasó gran parte de su carrera formulando la teoría de la nucleosíntesis estelar, el proceso por el cual se crean elementos más pesados ​​que el hidrógeno y el helio dentro de las estrellas.

Los primeros años

Fred Hoyle nació el 24 de junio de 1915 de Ben y Mable Pickard Hoyle. Sus dos padres tenían inclinaciones musicales y trabajaron varios trabajos durante sus vidas. Vivían en el pequeño pueblo de West Riding, en Yorkshire, Inglaterra. Young Fred asistió a la escuela en Bingley Grammar School y eventualmente se mudó a Emmanual College en Cambridge, donde estudió matemáticas. Se casó con Barbara Clark en 1939 y tuvieron dos hijos.

Con el inicio de la guerra en la década de 1940, Hoyle trabajó en varios proyectos que beneficiaron el esfuerzo de guerra. En particular, trabajó en tecnología de radar. Durante su trabajo para el Almirantazgo británico, Hoyle continuó estudiando cosmología e hizo viajes a los Estados Unidos para reunirse con astrónomos.

Creando la teoría de los elementos en las estrellas

Durante uno de sus viajes de astronomía, Hoyle se familiarizó con la idea de las explosiones de supernovas, que son eventos catastróficos que terminan con la vida de las estrellas masivas. Es en tales eventos que se crean algunos de los elementos más pesados ​​(como el plutonio y otros). Sin embargo, también estaba intrigado por los procesos dentro de las estrellas ordinarias (como el Sol) y comenzó a buscar formas de explicar cómo se podrían crear elementos como el carbono dentro de ellas. Después de la guerra, Hoyle regresó a Cambridge como profesor en el St. John's College para continuar su trabajo. Allí, formó un grupo de investigación centrado específicamente en temas de nucleosíntesis estelar, incluida la formación de elementos dentro de todo tipo de estrellas.

Hoyle, junto con sus colegas William Alfred Fowler, Margaret Burbidge y Geoffrey Burbidge, finalmente elaboraron los procesos básicos para explicar cómo las estrellas sintetizan elementos más pesados ​​en sus núcleos (y, en el caso de las supernovas, cómo las explosiones catastróficas jugaron un papel en la creación de elementos muy pesados). Permaneció en Cambridge hasta principios de la década de 1970, convirtiéndose en uno de los astrónomos más importantes del mundo debido a su trabajo en la nucleosíntesis estelar.

Fred Hoyle y la teoría del Big Bang

Aunque a Fred Hoyle a menudo se le atribuye el nombre de "Big Bang", fue un opositor activo de la idea de que el universo tuvo un comienzo específico. Esa teoría fue propuesta por el astrónomo Georges Lemaitre. En cambio, Hoyle prefirió el universo de "estado estacionario", donde la densidad del universo es constante y la materia se crea constantemente. El Big Bang, en comparación, sugiere que el universo comenzó en un evento hace unos 13.8 mil millones de años. En ese momento, se creó toda la materia y comenzó la expansión del universo. El nombre de "Big Bang" que usó vino de una entrevista en la BBC, donde explicaba la diferencia entre la naturaleza "explosiva" del Big Bang y la teoría del estado estacionario que favorecía. La teoría del estado estacionario ya no se toma en serio, pero se debatió enérgicamente durante años.

Años posteriores y controversias

Después de que Fred Hoyle se retiró de Cambridge, se dedicó a la divulgación científica y a escribir ciencia ficción. Sirvió en la junta de planificación de uno de los telescopios más famosos del mundo, el telescopio anglo-australiano de cuatro metros de ancho en Australia. Hoyle también se convirtió en un firme opositor de la idea de que la vida comenzó en la Tierra. En cambio, sugirió que venía del espacio. Esta teoría, llamada "panspermia", dice que las semillas de la vida en nuestro planeta pueden haber sido entregadas por cometas. En años posteriores, Hoyle y su colega Chandra Wickramasinghe propusieron la idea de que las pandemias de gripe podrían haber sido traídas a la Tierra de esta manera. Estas ideas no eran muy populares y Hoyle pagó el precio por promoverlas.

En 1983, Fowler y el astrónomo y astrofísico Subrahmanyan Chandrasekhar recibieron el Premio Nobel de Física por su trabajo en las teorías de nucleosíntesis estelares. Hoyle quedó fuera del premio, a pesar de que fue un pionero importante en el tema. Se ha especulado mucho que el trato de Hoyle hacia sus colegas y su posterior interés en las formas de vida extraterrestre pueden haber dado al Comité Nobel una excusa para omitir su nombre del premio.

Fred Hoyle pasó sus últimos años escribiendo libros, dando discursos y caminando por los páramos cerca de su hogar final en el Distrito de los Lagos de Inglaterra. Después de una caída particularmente desagradable en 1997, su salud disminuyó y murió después de una serie de accidentes cerebrovasculares el 20 de agosto de 2001.

Premios y publicaciones

Fred Hoyle fue nombrado miembro de la Royal Society en 1957. Ganó varias medallas y premios a lo largo de los años, incluido el Premio Mayhew, el Premio Crafoord de la Real Academia de Ciencias de Suecia, la Medalla Real y el Premio Klumpke-Roberts. El asteroide 8077 Hoyle se nombra en su honor, y se hizo un caballero en 1972. Hoyle escribió muchos libros de ciencia para el consumo público, además de sus publicaciones académicas. Su libro de ciencia ficción más conocido fue "The Black Cloud" (escrito en 1957). Luego escribió otros 18 títulos, algunos con su hijo Geoffrey Hoyle.

Datos rápidos de Fred Hoyle

  • Nombre completo: Sir Fred Hoyle (FRS)
  • Ocupación: Astrónomo
  • Nacido: 24 de junio de 1915
  • Padres: Ben Hoyle y Mabel Pickard
  • Murió: 20 de agosto de 2001
  • Educación: Colegio Emmanuel, Cambridge
  • Descubrimientos clave: Las teorías de la nucleosíntesis estelar, el proceso triple alfa (dentro de las estrellas), surgieron con el término "Big Bang"
  • Publicación clave: "Síntesis de elementos en estrellas", Burbidge, E.M., Burbidge, G.M. Fowler, W.A., Hoyle, F. (1957), Comentarios sobre la física moderna
  • Nombre de la esposa: Barbara Clark
  • Niños: Geoffrey Hoyle, Elizabeth Butler
  • Área de investigación: astronomía y astrofísica

Fuentes

  • Mitton, S. Fred Hoyle: Una vida en la ciencia, 2011, Cambridge University Press.
  • "FRED HOYLE". Karl Schwarzschild - Científicos importantes - La física del universo, www.physicsoftheuniverse.com/scientists_hoyle.html. "Fred Hoyle (1915 - 2001)".
  • Carreras en astronomía | Sociedad Astronómica Americana, aas.org/obituaries/fred-hoyle-1915-2001. "Profesor Sir Fred Hoyle". The Telegraph, Telegraph Media Group, 22 de agosto de 2001, www.telegraph.co.uk/news/obituaries/1338125/Professor-Sir-Fred-Hoyle.html.