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Área de Wernicke en el cerebro

Área de Wernicke en el cerebro

La función de una parte del cerebro humano conocida como el área de Wernicke es permitirnos comprender el lenguaje escrito y hablado. Está ubicado posterior al complejo auditivo primario en el lóbulo temporal izquierdo de la corteza cerebral, la parte del cerebro donde tiene lugar el procesamiento de información de todo tipo.

El área de Wernicke está conectada a otra región del cerebro involucrada en el procesamiento del lenguaje conocida como el área de Broca. Ubicada en la porción inferior del lóbulo frontal izquierdo, el área de Broca controla las funciones motoras involucradas en la producción del habla. Juntas, estas dos áreas del cerebro nos ayudan a hablar, así como a interpretar, procesar y comprender el lenguaje hablado y escrito.

Descubrimiento

Al neurólogo alemán Carl Wernicke se le atribuye el descubrimiento de la función de esta región cerebral en 1873. Lo hizo mientras observaba a individuos con daño en el lóbulo temporal posterior del cerebro. Se dio cuenta de que uno de sus pacientes con accidente cerebrovascular, aunque podía hablar y escuchar, no podía comprender lo que se le decía. Tampoco podía entender palabras escritas. Después de que el hombre murió, Wernicke estudió su cerebro y descubrió una lesión en la región posterior parietal / temporal del hemisferio izquierdo del cerebro del paciente, ubicado cerca de la región auditiva. Llegó a la conclusión de que esta sección tenía que ser responsable de la comprensión del lenguaje.

Función

El área del cerebro de Wernicke es responsable de múltiples funciones. Según varios estudios, incluida la publicación de 2016 "El papel del área de Wernicke en la comprensión del lenguaje" por Alfredo Ardila, Byron Bernal y Monica Rosselli, estas funciones parecen contribuir a la comprensión del lenguaje al permitirnos interpretar el significado de palabras individuales y usar ellos en su contexto apropiado.

Afasia de Wernicke

Una afección llamada afasia de Wernicke, o afasia fluida, en la que los pacientes con daño en la región del lóbulo temporal tienen dificultades para comprender el lenguaje y comunicar ideas, refuerza la tesis de que el área de Wernicke gobierna principalmente la comprensión de las palabras. Si bien pueden hablar palabras y formar oraciones que son gramaticalmente correctas, estos pacientes no pueden formar oraciones que tengan sentido. Pueden incluir palabras no relacionadas o palabras que no tienen significado en sus oraciones. Estas personas pierden la capacidad de conectar palabras con sus significados apropiados. A menudo no son conscientes de que lo que dicen no tiene sentido. Procesar los símbolos que llamamos palabras, codificar sus significados en nuestros cerebros y luego usarlos en contexto es lo que forma la base de la comprensión del lenguaje.

Un proceso de tres partes

El procesamiento del habla y el lenguaje son funciones complejas que involucran varias partes de la corteza cerebral. El área de Wernicke, el área de Broca y la circunvolución angular son tres regiones vitales para el procesamiento del lenguaje y el habla. El área de Wernicke está conectada con el área de Broca por un grupo de haces de fibras nerviosas llamado fascículo arqueado. Mientras que el área de Wernicke nos ayuda a entender el lenguaje, el área de Broca nos ayuda a comunicar con precisión nuestras ideas a los demás a través del habla. El giro angular, ubicado en el lóbulo parietal, es una región del cerebro que nos ayuda a utilizar diferentes tipos de información sensorial para comprender el lenguaje.

Fuentes:

  • Instituto Nacional de Sordera y Otros Trastornos de la Comunicación. Afasia. Pub NIH. No. 97-4257. Actualizado el 1 de junio de 2016. Recuperado de //www.nidcd.nih.gov/health/aphasia.
  • Fundación Nacional de Afasia. (Dakota del Norte.). Afasia de Wernicke. Recuperado de //www.aphasia.org/aphasia-resources/wernickes-aphasia/