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Fuerte necesidad y la batalla de los grandes prados

Fuerte necesidad y la batalla de los grandes prados

En la primavera de 1754, el gobernador de Virginia, Robert Dinwiddie, envió un grupo de construcción a los Tenedores del Ohio (actual Pittsburgh, PA) con el objetivo de construir un fuerte para hacer valer los reclamos británicos sobre el área. Para apoyar el esfuerzo, más tarde envió 159 milicias, bajo el mando del teniente coronel George Washington, para unirse al equipo de construcción. Mientras Dinwiddie instruyó a Washington para que se mantuviera a la defensiva, indicó que se debía evitar cualquier intento de interferir con el trabajo de construcción. Marchando hacia el norte, Washington descubrió que los trabajadores habían sido expulsados ​​de los tenedores por los franceses y se habían retirado al sur. Cuando los franceses comenzaron a construir Fort Duquesne en las bifurcaciones, Washington recibió nuevas órdenes que le ordenaban comenzar a construir una carretera al norte desde Wills Creek.

Obedeciendo sus órdenes, los hombres de Washington se dirigieron a Wills Creek (actual Cumberland, MD) y comenzaron a trabajar. Para el 14 de mayo de 1754, llegaron a un gran claro pantanoso conocido como Great Meadows. Al establecer un campamento base en los prados, Washington comenzó a explorar el área mientras esperaba refuerzos. Tres días después, fue alertado del acercamiento de una partida de exploración francesa. Al evaluar la situación, Washington fue aconsejado por Half King, un jefe de Mingo aliado de los británicos, para tomar un destacamento para emboscar a los franceses.

Ejércitos y comandantes

británico

  • Teniente Coronel George Washington
  • Capitán James McKay
  • 393 hombres

francés

  • Capitán Louis Coulon de Villiers
  • 700 hombres

Batalla de Jumonville Glen

De acuerdo, Washington y aproximadamente 40 de sus hombres marcharon durante la noche y el mal tiempo para poner la trampa. Al encontrar a los franceses acampados en un valle estrecho, los británicos rodearon su posición y abrieron fuego. La resultante Batalla de Jumonville Glen duró unos quince minutos y vio a los hombres de Washington matar a 10 soldados franceses y capturar a 21, incluido su comandante, el Alférez Joseph Coulon de Villiers de Jumonville. Después de la batalla, mientras Washington interrogaba a Jumonville, Half King se acercó y golpeó al oficial francés en la cabeza, matándolo.

Construyendo el fuerte

Anticipándose a un contraataque francés, Washington recurrió a Great Meadows y el 29 de mayo ordenó a sus hombres que comenzaran a construir una empalizada de troncos. Al colocar la fortificación en medio del prado, Washington creía que la posición proporcionaría un campo de fuego despejado para sus hombres. Aunque fue entrenado como agrimensor, la relativa falta de experiencia militar de Washington demostró ser crítica, ya que el fuerte se encontraba en una depresión y estaba demasiado cerca de los árboles. Apodado Fort Necessity, los hombres de Washington completaron rápidamente el trabajo en la fortificación. Durante este tiempo, Half King intentó reunir guerreros de Delaware, Shawnee y Séneca para apoyar a los británicos.

El 9 de junio, tropas adicionales del regimiento de Virginia en Washington llegaron desde Wills Creek, elevando su fuerza total a 293 hombres. Cinco días después, el Capitán James McKay llegó con su Compañía Independiente de tropas británicas regulares de Carolina del Sur. Poco después de acampar, McKay y Washington entraron en una disputa sobre quién debería mandar. Mientras Washington tenía un rango superior, la comisión de McKay en el ejército británico tenía prioridad. Los dos finalmente acordaron un incómodo sistema de comando conjunto. Mientras los hombres de McKay permanecieron en Great Meadows, el trabajo continuo de Washington en el camino hacia el norte hasta la plantación de Gist. El 18 de junio, Half King informó que sus esfuerzos no tuvieron éxito y que ninguna fuerza de los nativos americanos reforzaría la posición británica.

Batalla de los grandes prados

A finales de mes, se recibió la noticia de que una fuerza de 600 franceses y 100 indios habían partido de Fort Duquesne. Sintiendo que su posición en Gist's Plantation era insostenible, Washington se retiró a Fort Necessity. Para el 1 de julio, la guarnición británica se había concentrado y se comenzó a trabajar en una serie de trincheras y movimientos de tierra alrededor del fuerte. El 3 de julio, los franceses, liderados por el capitán Louis Coulon de Villiers, hermano de Jumonville, llegaron y rápidamente rodearon el fuerte. Aprovechando el error de Washington, avanzaron en tres columnas antes de ocupar el terreno elevado a lo largo de la línea de árboles que les permitió disparar al fuerte.

Sabiendo que sus hombres necesitaban despejar a los franceses de su posición, Washington se preparó para atacar al enemigo. Anticipándose a esto, Villiers atacó primero y ordenó a sus hombres que atacaran las líneas británicas. Mientras los regulares mantenían su posición e infligían pérdidas a los franceses, la milicia de Virginia huyó al fuerte. Después de romper el cargo de Villiers, Washington retiró a todos sus hombres a Fort Necessity. Indignado por la muerte de su hermano, que él consideraba asesinato, Villiers hizo que sus hombres mantuvieran un fuerte incendio en el fuerte durante todo el día.

Inmovilizados, los hombres de Washington pronto se quedaron sin municiones. Para empeorar su situación, comenzaron las fuertes lluvias que dificultaron los disparos. Alrededor de las 8:00 p.m., Villiers envió un mensajero a Washington para iniciar las negociaciones de rendición. Con su situación desesperada, Washington estuvo de acuerdo. Washington y McKay se reunieron con Villiers, sin embargo, las negociaciones fueron lentas ya que ninguno hablaba el idioma del otro. Finalmente, uno de los hombres de Washington, que hablaba inglés y francés, fue presentado como intérprete.

Secuelas

Después de varias horas de conversación, se produjo un documento de rendición. A cambio de entregar el fuerte, a Washington y McKay se les permitió retirarse a Wills Creek. Una de las cláusulas del documento declaraba que Washington era responsable del "asesinato" de Jumonville. Negando esto, afirmó que la traducción que le habían dado no era "asesinato" sino "muerte de" o "asesinato". En cualquier caso, la "admisión" de Washington fue utilizada como propaganda por los franceses. Después de que los británicos partieron el 4 de julio, los franceses quemaron el fuerte y marcharon hacia el Fuerte Duquesne. Washington regresó a Great Meadows al año siguiente como parte de la desastrosa expedición Braddock. Fort Duquesne permanecería en manos francesas hasta 1758 cuando el sitio fue capturado por el general John Forbes.

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