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Descripción general de la teoría de la sociobiología

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Mientras que el término sociobiología se remonta a la década de 1940, el concepto de sociobiología primero ganó un gran reconocimiento con la publicación de Edward O. Wilson de 1975 Sociobiología: la nueva síntesis. En él, introdujo el concepto de sociobiología como la aplicación de la teoría evolutiva al comportamiento social.

Visión general

La sociobiología se basa en la premisa de que algunos comportamientos se heredan al menos en parte y pueden verse afectados por la selección natural. Comienza con la idea de que los comportamientos han evolucionado con el tiempo, de forma similar a como se cree que evolucionaron los rasgos físicos. Los animales, por lo tanto, actuarán de maneras que han demostrado ser exitosas a lo largo del tiempo, lo que puede dar lugar a la formación de complejos procesos sociales, entre otras cosas.

Según los sociobiólogos, muchos comportamientos sociales han sido moldeados por la selección natural. La sociobiología investiga comportamientos sociales como patrones de apareamiento, peleas territoriales y caza de manadas. Sostiene que así como la presión de selección llevó a los animales a desarrollar formas útiles de interactuar con el medio ambiente natural, también condujo a la evolución genética de un comportamiento social ventajoso. Por lo tanto, el comportamiento es visto como un esfuerzo por preservar los genes de uno en la población y se cree que ciertos genes o combinaciones de genes influyen en rasgos de comportamiento particulares de generación en generación.

La teoría de la evolución de Charles Darwin por selección natural explica que los rasgos menos adaptados a condiciones particulares de vida no perdurarán en una población porque los organismos con esos rasgos tienden a tener tasas más bajas de supervivencia y reproducción. Los sociobiólogos modelan la evolución de los comportamientos humanos de la misma manera, utilizando diversos comportamientos como rasgos relevantes. Además, agregan varios otros componentes teóricos a su teoría.

Los sociobiólogos creen que la evolución incluye no solo genes, sino también características psicológicas, sociales y culturales. Cuando los humanos se reproducen, la descendencia hereda los genes de sus padres, y cuando padres e hijos comparten entornos genéticos, de desarrollo, físicos y sociales, los niños heredan los efectos genéticos de sus padres. Los sociobiólogos también creen que las diferentes tasas de éxito reproductivo están relacionadas con diferentes niveles de riqueza, estatus social y poder dentro de esa cultura.

Ejemplo de sociobiología en la práctica

Un ejemplo de cómo los sociobiólogos usan su teoría en la práctica es a través del estudio de los estereotipos de roles sexuales. La ciencia social tradicional supone que los humanos nacen sin predisposiciones innatas o contenidos mentales y que las diferencias de sexo en el comportamiento de los niños se explican por el tratamiento diferencial de los padres que tienen estereotipos de roles sexuales. Por ejemplo, darles muñecas a las niñas para que jueguen mientras les dan camiones de juguete a los niños, o vestir a las niñas solo en rosa y morado mientras visten a los niños en azul y rojo.

Sin embargo, los sociobiólogos sostienen que los bebés tienen diferencias de comportamiento innatas, lo que provoca la reacción de los padres de tratar a los niños de una manera y a las niñas de otra. Además, las hembras con bajo estatus y menos acceso a los recursos tienden a tener más descendencia femenina, mientras que las hembras con alto estatus y más acceso a los recursos tienden a tener más descendencia masculina. Esto se debe a que la fisiología de una mujer se ajusta a su estado social de una manera que afecta tanto el sexo de su hijo como su estilo de crianza. Es decir, las mujeres socialmente dominantes tienden a tener niveles de testosterona más altos que otras y su química las hace más activas, asertivas e independientes que otras mujeres. Esto los hace más propensos a tener hijos varones y también a tener un estilo de crianza más asertivo y dominante.

Críticas de la sociobiología

Como cualquier teoría, la sociobiología tiene sus críticos. Una crítica de la teoría es que es inadecuado dar cuenta del comportamiento humano porque ignora las contribuciones de la mente y la cultura. La segunda crítica de la sociobiología es que se basa en el determinismo genético, lo que implica la aprobación del status quo. Por ejemplo, si la agresión masculina es genéticamente fija y reproductivamente ventajosa, argumentan los críticos, entonces la agresión masculina parece ser una realidad biológica en la que tenemos poco control.