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Breve biografía de la francotirador Annie Oakley

Breve biografía de la francotirador Annie Oakley

Bendecida con un talento natural para disparar con fuerza, Annie Oakley demostró ser dominante en un deporte que durante mucho tiempo se consideró dominio de un hombre. Oakley también era un artista talentoso; Sus actuaciones con el espectáculo Wild West Show de Buffalo Bill Cody le dieron fama internacional, convirtiéndola en una de las artistas femeninas más famosas de su tiempo. La vida única y aventurera de Annie Oakley ha inspirado numerosos libros y películas, así como un musical popular.

Annie Oakley nació Phoebe Ann Moses el 13 de agosto de 1860 en el condado rural de Darke, Ohio, la quinta hija de Jacob y Susan Moses. La familia Moses se mudó a Ohio desde Pensilvania después de que su negocio, una pequeña posada, se incendiara en 1855. La familia vivía en una cabaña de troncos de una habitación, sobreviviendo en el juego que atraparon y los cultivos que cultivaron. Otra hija y un hijo nacieron después de Phoebe.

Annie, como se llamaba Phoebe, era una marimacho que prefería pasar tiempo al aire libre con su padre antes que las tareas domésticas y jugar con muñecas. Cuando Annie tenía solo cinco años, su padre murió de neumonía después de ser atrapada en una tormenta de nieve.

Susan Moses luchó para mantener alimentada a su familia. Annie complementó su suministro de alimentos con ardillas y pájaros que atrapó. A los ocho años, Annie comenzó a escabullirse con el viejo rifle de su padre para practicar tiro en el bosque. Rápidamente se convirtió en experta en matar presas con un solo disparo.

Cuando Annie tenía diez años, su madre ya no podía mantener a los niños. Algunos fueron enviados a las granjas de los vecinos; Annie fue enviada a trabajar a la casa pobre del condado. Poco después, una familia la contrató como ayuda interna a cambio de salarios, así como alojamiento y comida. Pero la familia, a quien Annie luego describió como "lobos", trató a Annie como una esclava. Se negaron a pagarle su salario y la golpearon, dejando cicatrices en su espalda de por vida. Después de casi dos años, Annie pudo escapar a la estación de tren más cercana. Un extraño generoso le pagó el billete de tren a casa.

Annie se reunió con su madre, pero solo brevemente. Debido a su grave situación financiera, Susan Moses se vio obligada a enviar a Annie de vuelta a la casa pobre del condado.

Hacer una vida

Annie trabajó en la casa pobre del condado por tres años más; Luego regresó a la casa de su madre a la edad de 15 años. Annie ahora podía reanudar su caza de pasatiempos favorita. Parte del juego que disparó se usó para alimentar a su familia, pero el excedente se vendió a tiendas generales y restaurantes. Muchos clientes solicitaron específicamente el juego de Annie porque disparó muy limpiamente (a través de la cabeza), lo que eliminó el problema de tener que limpiar el perdigón de la carne. Con dinero ingresando regularmente, Annie ayudó a su madre a pagar la hipoteca de su casa. Durante el resto de su vida, Annie Oakley se ganó la vida con una pistola.

En la década de 1870, el tiro al blanco se había convertido en un deporte popular en los Estados Unidos. Los espectadores asistieron a competencias en las que los tiradores dispararon contra pájaros vivos, bolas de cristal o discos de arcilla. El tiro con truco, también popular, generalmente se realizaba en los cines e implicaba la práctica arriesgada de disparar elementos de la mano de un colega o de la parte superior de la cabeza.

En áreas rurales como donde vivía Annie, las competencias de tiro de juegos eran una forma común de entretenimiento. Annie participó en algunos brotes locales de pavo, pero finalmente fue prohibida porque siempre ganó. Annie entró en un combate de tiro de palomas en 1881 contra un solo oponente, sin saber que pronto su vida cambiaría para siempre.

Butler y Oakley

El oponente de Annie en el partido fue Frank Butler, un tirador en el circo. Hizo la caminata de 80 millas desde Cincinnati hasta la zona rural de Greenville, Ohio, con la esperanza de ganar el premio de $ 100. Solo le habían dicho a Frank que se enfrentaría a un crack local. Asumiendo que su competidor sería un granjero, Frank se sorprendió al ver a la pequeña y atractiva Annie Moses de 20 años. Estaba aún más sorprendido de que ella lo venciera en el partido.

Frank, diez años mayor que Annie, fue cautivado por la tranquila joven. Regresó a su gira y los dos correspondieron por correo durante varios meses. Se casaron en algún momento en 1882, pero la fecha exacta nunca se ha verificado.

Una vez casada, Annie viajó con Frank de gira. Una noche, la pareja de Frank se enfermó y Annie se hizo cargo de él en una sesión de cine en interiores. Al público le encantaba ver a la mujer de cinco pies de altura que manejaba fácil y expertamente un pesado rifle. Annie y Frank se convirtieron en socios en el circuito de giras, anunciado como "Butler y Oakley". No se sabe por qué Annie eligió el nombre Oakley; posiblemente proviene del nombre de un barrio en Cincinnati.

Annie cumple toro sentado

Después de una actuación en St. Paul, Minnesota, en marzo de 1894, Annie conoció a Sitting Bull, que había estado en la audiencia. El jefe indio sioux de Lakota era infame como el guerrero que había guiado a sus hombres a la batalla en Little Bighorn en "Custer's Last Stand" en 1876. Aunque oficialmente era un prisionero del gobierno de los Estados Unidos, a Sitting Bull se le permitió viajar y hacer apariciones por dinero. Una vez vilipendiado como salvaje, se había convertido en objeto de fascinación.

Sitting Bull estaba impresionado por las habilidades de tiro de Annie, que incluían disparar el corcho de una botella y golpear el cigarro que su esposo sostenía en su boca. Cuando el jefe se encontró con Annie, según los informes, le preguntó si podía adoptarla como su hija. La "adopción" no fue oficial, pero los dos se hicieron amigos de por vida. Fue Sitting Bull quien otorgó a Annie el nombre Lakota Watanya Cicilia, o "Little Sure Shot".

Buffalo Bill Cody y The Wild West Show

En diciembre de 1884, Annie y Frank viajaron con el circo a Nueva Orleans. Un invierno inusualmente lluvioso obligó al circo a cerrar hasta el verano, dejando a Annie y Frank en necesidad de trabajo. Se acercaron a Buffalo Bill Cody, cuyo Wild West Show (una combinación de actos de rodeo y parodias occidentales) también estaba en la ciudad. Al principio, Cody los rechazó porque ya tenía varios actos de tiro y la mayoría de ellos eran más famosos que Oakley y Butler.

En marzo de 1885, Cody decidió darle una oportunidad a Annie después de que su tirador estrella, el campeón mundial Adam Bogardus, abandonara el espectáculo. Cody contrataría a Annie a modo de prueba luego de una audición en Louisville, Kentucky. El gerente de negocios de Cody llegó temprano al parque donde Annie estaba practicando antes de la audición. La observó desde lejos y estaba tan impresionado que la contrató incluso antes de que Cody apareciera.

Annie pronto se convirtió en una intérprete destacada en un acto en solitario. Frank, muy consciente de que Annie era la estrella de la familia, se hizo a un lado y asumió un papel directivo en su carrera. Annie deslumbró al público, disparando con velocidad y precisión a objetivos en movimiento, a menudo mientras montaba a caballo. Para una de sus acrobacias más impresionantes, Annie disparó hacia atrás sobre su hombro, usando solo un cuchillo de mesa para ver el reflejo de su objetivo. En lo que se convirtió en un movimiento característico, Annie saltó del escenario al final de cada actuación, terminando con una pequeña patada en el aire.

En 1885, la amiga de Annie, Sitting Bull, se unió al Wild West Show. Se quedaría un año.

El salvaje oeste recorre Inglaterra

En la primavera de 1887, los artistas del Salvaje Oeste, junto con caballos, búfalos y alces, zarparon hacia Londres, Inglaterra, para participar en la celebración del Jubileo de Oro de la Reina Victoria (el quincuagésimo aniversario de su coronación).

El espectáculo fue inmensamente popular, lo que provocó que incluso la reina solitaria asistiera a una actuación especial. Durante un período de seis meses, el Wild West Show atrajo a más de 2.5 millones de personas solo a la aparición en Londres; miles más asistieron a ciudades fuera de Londres.

Annie fue adorada por el público británico, quien encontró su comportamiento modesto encantador. Ella se bañó con regalos, e incluso propuestas, y fue la invitada de honor en fiestas y bailes. Fiel a sus valores caseros, Annie se negó a usar vestidos de fiesta, prefiriendo en cambio sus vestidos caseros.

Saliendo del show

Mientras tanto, la relación de Annie con Cody se estaba volviendo cada vez más tensa, en parte porque Cody había contratado a Lillian Smith, una francotiradora adolescente. Sin dar ninguna explicación, Frank y Annie abandonaron el Wild West Show y regresaron a Nueva York en diciembre de 1887.

Annie se ganaba la vida compitiendo en competencias de tiro, luego se unió a un espectáculo del salvaje oeste recién formado, el "Show de Pawnee Bill". El programa era una versión reducida del programa de Cody, pero Frank y Annie no estaban contentos allí. Negociaron un acuerdo con Cody para regresar al Wild West Show, que ya no incluía a la rival de Annie, Lillian Smith.

El espectáculo de Cody regresó a Europa en 1889, esta vez para una gira de tres años por Francia, Alemania, Italia y España. Durante este viaje, Annie estaba preocupada por la pobreza que veía en cada país. Fue el comienzo de su compromiso de toda la vida de donar dinero a organizaciones benéficas y orfanatos.

Estableciendose

Después de años de vivir sin baúles, Frank y Annie estaban listos para establecerse en un hogar real durante la temporada baja del programa (de noviembre a mediados de marzo). Construyeron una casa en Nutley, Nueva Jersey y se mudaron a ella en diciembre de 1893. La pareja nunca tuvo hijos, pero se desconoce si esto fue o no por elección propia.

Durante los meses de invierno, Frank y Annie tomaron vacaciones en los estados del sur, donde generalmente cazaban mucho.

En 1894, Annie fue invitada por el inventor Thomas Edison de la cercana West Orange, Nueva Jersey, para ser filmada en su nuevo invento, el cinetoscopio (un precursor de la cámara de cine). La breve película muestra a Annie Oakley disparando expertamente bolas de vidrio montadas en un tablero, y luego golpeando monedas lanzadas en el aire por su esposo.

En octubre de 1901, cuando los vagones de tren del Salvaje Oeste viajaban por la zona rural de Virginia, los miembros de la compañía fueron despertados por un repentino y violento choque. Su tren había sido golpeado de frente por otro tren. Milagrosamente, ninguna de las personas murió, pero cerca de 100 de los caballos del espectáculo murieron en el impacto. El cabello de Annie se puso blanco después del accidente, según los informes, por el shock.

Annie y Frank decidieron que era hora de abandonar el programa.

Escándalo por Annie Oakley

Annie y Frank encontraron trabajo después de dejar el espectáculo del Salvaje Oeste. Annie, luciendo una peluca marrón para cubrir su cabello blanco, protagonizó una obra escrita solo para ella. La chica occidental jugó en Nueva Jersey y fue bien recibido, pero nunca llegó a Broadway. Frank se convirtió en vendedor de una empresa de municiones. Estaban contentos en sus nuevas vidas.

Todo cambió el 11 de agosto de 1903, cuando el Chicago Examinador imprimió una historia escandalosa sobre Annie. Según la historia, Annie Oakley había sido arrestada por robar para mantener el hábito de la cocaína. En pocos días, la historia se había extendido a otros periódicos de todo el país. Fue, de hecho, un caso de identidad equivocada. La mujer arrestada era una intérprete que se había llamado "Any Oakley" en un espectáculo burlesco del Salvaje Oeste.

Cualquiera familiarizado con la verdadera Annie Oakley sabía que las historias eran falsas, pero Annie no podía dejarlo ir. Su reputación había quedado empañada. Annie exigió que cada periódico imprima una retractación; algunos de ellos lo hicieron. Pero eso no fue suficiente. Durante los siguientes seis años, Annie testificó en un juicio tras otro mientras demandaba a 55 periódicos por difamación. Al final, ganó alrededor de $ 800,000, menos de lo que había pagado en gastos legales. Toda la experiencia envejeció mucho a Annie, pero se sintió reivindicada.

Ultimos años

Annie y Frank se mantuvieron ocupados, viajando juntos para anunciarse para el empleador de Frank, una compañía de cartuchos. Annie participó en exposiciones y torneos de tiro y recibió ofertas para unirse a varios espectáculos occidentales. Ella volvió a entrar en el mundo del espectáculo en 1911, uniéndose al Young Buffalo Wild West Show. Incluso en sus 50 años, Annie todavía podía atraer a una multitud. Finalmente se retiró del mundo del espectáculo para siempre en 1913.

Annie y Frank compraron una casa en Maryland y pasaron los inviernos en Pinehurst, Carolina del Norte, donde Annie dio clases de tiro gratis a mujeres locales. También donó su tiempo para recaudar fondos para varias organizaciones benéficas y hospitales.

En noviembre de 1922, Annie y Frank estuvieron involucrados en un accidente automovilístico en el que el auto se volcó, aterrizando sobre Annie y fracturándole la cadera y el tobillo. Nunca se recuperó por completo de sus heridas, lo que la obligó a usar un bastón y un aparato ortopédico para las piernas. En 1924, Annie fue diagnosticada con anemia perniciosa y se volvió cada vez más débil y frágil. Ella murió el 3 de noviembre de 1926, a la edad de 66 años. Algunos han sugerido que Annie murió de envenenamiento por plomo después de años de manejar balas de plomo.

Frank Butler, que también tenía problemas de salud, murió 18 días después.