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La vida salvaje del parque nacional de Zion

La vida salvaje del parque nacional de Zion

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Cerca de Parque nacional Zion

Danita Delimont / Getty Images

El Parque Nacional Zion se estableció como parque nacional el 19 de noviembre de 1919. El parque está ubicado en el suroeste de los Estados Unidos, a las afueras de la ciudad de Sprindale, Utah. Zion protege 229 millas cuadradas de terreno diverso y desierto único. El parque es mejor conocido por Zion Canyon, un profundo cañón de roca roja. Zion Canyon fue tallado durante un período de tiempo de aproximadamente 250 millones de años por el río Virgin y sus afluentes.

El Parque Nacional Zion es un espectacular paisaje vertical, con un rango de elevación de aproximadamente 3,800 pies a 8,800 pies. Las paredes empinadas del cañón se elevan a miles de pies sobre el suelo del cañón, concentrando una gran cantidad de micro hábitats y especies dentro de un espacio pequeño pero muy variado. La diversidad de la vida silvestre dentro del Parque Nacional Zion es el resultado de su ubicación, que se extiende a lo largo de numerosas zonas biogeográficas, incluyendo la meseta de Colorado, el desierto de Mojave, la Gran Cuenca y Cuenca y Cordillera.

Hay alrededor de 80 especies de mamíferos, 291 especies de aves, 8 especies de peces y 44 especies de reptiles y anfibios que habitan en el Parque Nacional Zion. El parque proporciona hábitat crítico para especies raras como el cóndor de California, el búho moteado mexicano, la tortuga del desierto de Mojave y el cazamoscas del sauce del suroeste.

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León de montaña

Gary Samples / Getty Images

El león de montaña (Puma concolor) se encuentra entre los más carismáticos de la vida silvestre del Parque Nacional Zion. Este gato escurridizo es raramente visto por los visitantes del parque y se cree que la población es bastante baja (posiblemente tan solo seis individuos). Los pocos avistamientos que ocurren ocurren generalmente en el área de Kolob Canyons de Zion, que se encuentra a unas 40 millas al norte del área más concurrida del parque Zion Canyon.

Los leones de montaña son depredadores del ápice (o alfa), lo que significa que ocupan la primera posición en su cadena alimentaria, una posición que significa que no son presa de ningún otro depredador. En Zion, los leones de montaña cazan mamíferos grandes como el venado bura y el borrego cimarrón, pero también a veces capturan presas más pequeñas como los roedores.

Los leones de montaña son cazadores solitarios que establecen grandes territorios que pueden ser de hasta 300 millas cuadradas. Los territorios masculinos a menudo se superponen con los territorios de una o varias hembras, pero los territorios de los machos no se superponen entre sí. Los leones de montaña son nocturnos y utilizan su aguda visión nocturna para localizar a sus presas durante las horas desde el anochecer hasta el amanecer.

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Cóndor de California

Steve Johnson / Getty Images

Cóndores de CaliforniaGymnogyps californianus) son las aves más grandes y raras de todas las de América. La especie fue una vez común en todo el oeste americano, pero su número disminuyó a medida que los humanos se expandieron hacia el oeste.

En 1987, las amenazas de caza furtiva, colisiones de líneas eléctricas, envenenamiento por DDT, envenenamiento por plomo y pérdida de hábitat habían cobrado un alto precio en la especie. Solo sobrevivieron 22 cóndores salvajes de California. Ese año, los conservacionistas capturaron estas 22 aves restantes para comenzar un intenso programa de cría en cautividad. Esperaban restablecer más tarde la población salvaje. A partir de 1992, ese objetivo se logró con la reintroducción de estas magníficas aves a los hábitats en California. Unos años más tarde, las aves también fueron liberadas en el norte de Arizona, Baja California y Utah.

Hoy en día, los cóndores de California habitan en el Parque Nacional Zion, donde se los puede ver elevarse en las térmicas que se elevan desde los profundos cañones del parque. Los cóndores de California que habitan en Zion son parte de una población mayor cuyo rango se extiende sobre el sur de Utah y el norte de Arizona e incluye unas 70 aves.

La población mundial de cóndores de California es actualmente de aproximadamente 400 individuos y más de la mitad de ellos son individuos salvajes. La especie se está recuperando lentamente pero sigue siendo precaria. El Parque Nacional Zion ofrece un hábitat valioso para esta magnífica especie.

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Búho Manchado Mexicano

Jared Hobbs / Getty Images

El búho manchado mexicano (Strix occidentalis lucida) es una de las tres subespecies de búhos moteados, las otras dos especies son el búho moteado de California (Strix occidentalis occidentals) y el búho moteado del norte (Strix occidentals caurina) El búho manchado mexicano se clasifica como una especie en peligro de extinción tanto en los Estados Unidos como en México. La población ha disminuido dramáticamente en los últimos años como resultado de la pérdida, fragmentación y degradación del hábitat.

Los búhos moteados mexicanos habitan una variedad de bosques mixtos de coníferas, pinos y robles en todo el suroeste de los Estados Unidos y México. También habitan cañones rocosos como los que se encuentran en el Parque Nacional Zion y el sur de Utah.

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Ciervo mula

Mike Kemp / Getty Images

Ciervo muloOdocoileus hemionus) se encuentran entre los mamíferos más comúnmente vistos en el Parque Nacional Zion. Los ciervos mula no están restringidos a Sion, ocupan un rango que incluye gran parte del oeste de América del Norte. Los ciervos mula viven en una variedad de hábitats que incluyen desierto, dunas, bosques, montañas y praderas. En el Parque Nacional Zion, los ciervos mulos a menudo salen a buscar comida al amanecer y al anochecer en áreas frescas y sombreadas en todo el Cañón Zion. Durante el calor del día, buscan refugio del intenso sol y descansan.

Los ciervos mula macho tienen astas. Cada primavera, las astas comienzan a crecer en la primavera y continúan creciendo durante todo el verano. Para cuando llega la rutina en el otoño, las astas de los machos están completamente desarrolladas. Los machos usan sus astas para luchar y luchar entre ellos durante la rutina para establecer autoridad y ganar compañeros. Cuando termina la rutina y llega el invierno, los machos arrojan sus astas hasta que vuelven a crecer en la primavera.

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Lagarto de collar

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Hay alrededor de 16 especies de lagartos en el Parque Nacional Zion. Entre estos se encuentra el lagarto con collar (Crotaphytus collaris) que vive en las regiones del cañón inferior de Zion, especialmente a lo largo del Sendero Watchman. Las lagartijas tienen dos collares de color oscuro que rodean su cuello. Las lagartijas macho adultas, como la que se muestra aquí, son de color verde brillante con escamas marrón, azul, tostado y verde oliva. Las hembras son menos coloridas. Los lagartos de collard prefieren hábitats que tienen pincel de artemisa, pinos de piñón, enebros y pastos, así como hábitats rocosos abiertos. La especie se encuentra en una amplia gama que incluye Utah, Arizona, Nevada, California y Nuevo México.

Los lagartos de collar se alimentan de una variedad de insectos como grillos y saltamontes, así como pequeños reptiles. Son presas de aves, coyotes y carnívoros, son lagartos relativamente grandes que pueden crecer hasta 10 pulgadas de largo.

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Tortuga del desierto

Jeff Foott / Getty Images

La tortuga del desierto (Gopherus agassizii) es una especie de tortuga rara vez vista que habita en Sión y también se encuentra en todo el desierto de Mojave y el desierto de Sonora. Las tortugas del desierto pueden vivir hasta 80 a 100 años, aunque la mortalidad de las tortugas jóvenes es bastante alta, por lo que pocas personas viven tanto tiempo. Las tortugas del desierto crecen lentamente. Cuando están completamente desarrollados, pueden medir hasta 14 pulgadas de largo.


Ver el vídeo: Paisajes y carreteras increíbles del parque Nacional de Zion, Utah, USA (Diciembre 2020).