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Período Mesolítico, cazadores-recolectores-pescadores en Europa

Período Mesolítico, cazadores-recolectores-pescadores en Europa

El período mesolítico (que básicamente significa "piedra del medio") es tradicionalmente ese período de tiempo en el Viejo Mundo entre la última glaciación al final del paleolítico (hace ~ 12,000 años o 10,000 aC) y el comienzo del neolítico (~ 5000 aC) , cuando las comunidades agrícolas comenzaron a establecerse.

Durante los primeros tres mil años de lo que los estudiosos reconocen como el Mesolítico, un período de inestabilidad climática dificultó la vida en Europa, con un calentamiento gradual que cambió abruptamente a 1.200 años de clima seco muy frío llamado Younger Dryas. En 9,000 a. C., el clima se había estabilizado para acercarse a lo que es hoy. Durante el Mesolítico, los humanos aprendieron a cazar en grupos y a pescar y comenzaron a aprender a domesticar animales y plantas.

El cambio climático y el mesolítico

Los cambios climáticos durante el Mesolítico incluyeron la retirada de los glaciares del Pleistoceno, un fuerte aumento en el nivel del mar y la extinción de la megafauna (animales de gran cuerpo). Estos cambios fueron acompañados por un crecimiento en los bosques y una importante redistribución de animales y plantas.

Después de que el clima se estabilizó, las personas se trasladaron hacia el norte a áreas previamente glaciadas y adoptaron nuevos métodos de subsistencia. Los cazadores atacaron a animales de cuerpo medio como ciervos rojos y corzos, auroch, alces, ovejas, cabras e íbices. Los mamíferos marinos, los peces y los mariscos se usaron mucho en las zonas costeras, y enormes basureros de conchas están asociados con sitios mesolíticos a lo largo de las costas de Europa y el Mediterráneo. Los recursos vegetales como las avellanas, las bellotas y las ortigas se convirtieron en una parte importante de las dietas mesolíticas.

Tecnología mesolítica

Durante el período mesolítico, los humanos comenzaron los primeros pasos en la gestión de la tierra. Se quemaron pantanos y humedales a propósito, se usaron hachas de piedra y tierra para cortar árboles para incendios y para construir viviendas y barcos pesqueros.

Las herramientas de piedra estaban hechas de microlitos, pequeñas virutas de piedra hechas de cuchillas o cuchillas y colocadas en ranuras dentadas en hueso o astas de asta. Se utilizaron herramientas de material compuesto (hueso, asta, madera combinada con piedra) para crear una variedad de arpones, flechas y anzuelos. Se desarrollaron redes y redes de cerco para la pesca y la captura de caza menor; se construyeron los primeros vertederos de peces, trampas deliberadas colocadas en arroyos.

Se construyeron barcos y canoas, y se construyeron los primeros caminos llamados vías de madera para cruzar con seguridad los humedales. La cerámica y las herramientas de piedra molidas se hicieron por primera vez durante el Mesolítico Tardío, aunque no se hicieron prominentes hasta el Neolítico.

Patrones de asentamiento del mesolítico

Reconstrucción de una cabaña mesolítica, en ArcheoLink en Aberdeen, Escocia. Kenny Kennford / 500Px Plus / Getty Images

Los cazadores-recolectores mesolíticos se movían estacionalmente, siguiendo las migraciones de animales y los cambios de plantas. En muchas áreas, grandes comunidades permanentes o semipermanentes se ubicaron en las costas, con campamentos de caza temporales más pequeños ubicados más tierra adentro.

Las casas mesolíticas tenían pisos hundidos, que variaban en su contorno de redondo a rectangular, y estaban construidas con postes de madera alrededor de un hogar central. Las interacciones entre los grupos mesolíticos incluyeron el intercambio generalizado de materias primas y herramientas terminadas; Los datos genéticos sugieren que también hubo movimientos de población a gran escala y matrimonios mixtos en toda Eurasia.

Estudios arqueológicos recientes han convencido a los arqueólogos de que los cazadores-recolectores mesolíticos fueron fundamentales para comenzar el largo y lento proceso de domesticación de plantas y animales. El cambio tradicional a las formas de vida neolíticas fue impulsado en parte por un énfasis cada vez mayor en esos recursos, más que por el hecho de la domesticación.

Arte mesolítico y comportamientos rituales

Decididamente, a diferencia del arte predecesor del Paleolítico Superior, el arte mesolítico es geométrico, con una gama restringida de colores, dominado por el uso del rojo ocre. Otros objetos de arte incluyen guijarros pintados, cuentas de piedra esmerilada, conchas y dientes perforados y ámbar. Los artefactos encontrados en el sitio mesolítico de Star Carr incluyeron algunos tocados de asta de ciervo rojo.

El período mesolítico también vio los primeros pequeños cementerios; El más grande descubierto hasta ahora está en Skateholm en Suecia, con 65 enterramientos. Los entierros variaron: algunos fueron inhumaciones, algunas cremaciones, algunos "nidos de calaveras" altamente ritualizados asociados con evidencia de violencia a gran escala. Algunos de los entierros incluyeron artículos funerarios, como herramientas, joyas, conchas y figuras de animales y humanos. Los arqueólogos han sugerido que estos son evidencia de la aparición de la estratificación social.

Tumba megalítica cerca de Lacken-Granitz, Ruegen, o Rugia, Mecklemburgo-Pomerania Occidental, Alemania. Hans Zaglitsch / imageBROKER / Getty Images

Las primeras tumbas megalíticas, lugares de enterramiento colectivos construidos con grandes bloques de piedra, se construyeron al final del período mesolítico. Los más antiguos se encuentran en la región del Alto Alentejo de Portugal y en la costa de Bretaña; fueron construidos entre 4700-4500 a. C.

Guerra en el mesolítico

En general, los cazadores-recolectores-pescadores, como el pueblo mesolítico de Europa, exhiben niveles significativamente más bajos de violencia que los pastores y horticultores. Pero, al final del mesolítico, ~ 5000 a. C., un porcentaje muy alto de esqueletos recuperados de entierros mesolíticos muestran alguna evidencia de violencia: 44 por ciento en Dinamarca; 20 por ciento en Suecia y Francia. Los arqueólogos sugieren que la violencia surgió hacia el final del Mesolítico debido a la presión social resultante de la competencia por los recursos, ya que los agricultores neolíticos compitieron con los cazadores-recolectores sobre los derechos a la tierra.

Fuentes Seleccionadas

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