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El asedio y la captura de San Antonio

El asedio y la captura de San Antonio

En octubre-diciembre de 1835, los tejanos rebeldes (que se referían a sí mismos como "tejanos") sitiaron la ciudad de San Antonio de Béxar, la ciudad mexicana más grande de Texas. Hubo algunos nombres famosos entre los sitiadores, incluidos Jim Bowie, Stephen F. Austin, Edward Burleson, James Fannin y Francis W. Johnson. Después de aproximadamente un mes y medio de asedio, los tejanos atacaron a principios de diciembre y aceptaron la rendición mexicana el 9 de diciembre.

Estalla la guerra en Texas

Para 1835, las tensiones eran altas en Texas. Los colonos anglos habían venido de Estados Unidos a Texas, donde la tierra era barata y abundante, pero se irritaban bajo el dominio mexicano. México estaba en un estado de caos, habiendo obtenido su independencia de España en 1821.

Muchos de los colonos, en particular, los nuevos que inundaban diariamente Texas, querían la independencia o el estado en los Estados Unidos. Los combates estallaron el 2 de octubre de 1835, cuando los tejanos rebeldes abrieron fuego contra las fuerzas mexicanas cerca de la ciudad de González.

Marcha en San Antonio

San Antonio era la ciudad más importante de Texas y los rebeldes querían capturarla. Stephen F. Austin fue nombrado comandante del ejército texano e inmediatamente marchó hacia San Antonio: llegó allí con unos 300 hombres a mediados de octubre. El general mexicano Martín Perfecto de Cos, cuñado del presidente mexicano Antonio López de Santa Anna, decidió mantener una posición defensiva, y comenzó el asedio. A los mexicanos se les cortó la mayoría de los suministros y la información, pero los rebeldes también tenían pocos suministros y se vieron obligados a forrajear.

La batalla de Concepción

El 27 de octubre, los líderes de la milicia Jim Bowie y James Fannin, junto con unos 90 hombres, desobedecieron las órdenes de Austin y establecieron un campamento defensivo en los terrenos de la misión Concepción. Al ver a los texanos divididos, Cos atacó a primera luz del día siguiente. Los texanos fueron superados en número, pero mantuvieron la calma y expulsaron a los atacantes. La batalla de Concepción fue una gran victoria para los tejanos e hizo mucho para mejorar la moral.

La lucha de la hierba

El 26 de noviembre, los texanos se enteraron de que una columna de ayuda de mexicanos se acercaba a San Antonio. Dirigidos una vez más por Jim Bowie, un pequeño escuadrón de tejanos atacó y condujo a los mexicanos a San Antonio.

Los texanos descubrieron que no eran refuerzos después de todo, pero algunos hombres enviaron a cortar un poco de hierba para los animales atrapados dentro de San Antonio. Aunque la "Lucha contra la hierba" fue una especie de fiasco, ayudó a convencer a los texanos de que los mexicanos dentro de San Antonio se estaban desesperando.

¿Quién irá con el viejo Ben Milam a Bexar?

Después de la pelea de hierba, los texanos se mostraron indecisos sobre cómo proceder. La mayoría de los oficiales querían retirarse y dejar San Antonio a los mexicanos, muchos de los hombres querían atacar, y otros aún querían irse a casa.

Solo cuando Ben Milam, un colono original de mal humor que había luchado por México contra España, declaró "¡Chicos! ¿Quién irá con el viejo Ben Milam a Bexar? ”, El sentimiento de ataque se convirtió en el consenso general. El ataque comenzó temprano el 5 de diciembre.

Asalto a San Antonio

Los mexicanos, que disfrutaban de números muy superiores y una posición defensiva, no esperaban un ataque. Los hombres se dividieron en dos columnas: una fue dirigida por Milam y la otra por Frank Johnson. La artillería texana bombardeó a Álamo y a los mexicanos que se habían unido a los rebeldes y sabían que la ciudad lideraba el camino.

La batalla se libró en las calles, casas y plazas públicas de la ciudad. Al caer la noche, los rebeldes tenían casas y plazas estratégicas. El seis de diciembre, las fuerzas continuaron luchando, sin que ninguno obtuviera ganancias significativas.

Los rebeldes toman la delantera

El siete de diciembre, la batalla comenzó a favorecer a los tejanos. Los mexicanos disfrutaban de posición y números, pero los tejanos eran más precisos e implacables.

Una víctima fue Ben Milam, asesinado por un fusilero mexicano. El general mexicano Cos, al enterarse de que el alivio estaba en camino, envió a doscientos hombres a su encuentro y los escoltaron a San Antonio: los hombres, al no encontrar refuerzos, desertaron rápidamente.

El efecto de esta pérdida en la moral mexicana fue enorme. Incluso cuando llegaron los refuerzos el 8 de diciembre, tenían pocos suministros o armas y, por lo tanto, no fueron de mucha ayuda.

Fin de la batalla

Para el noveno, Cos y los otros líderes mexicanos se habían visto obligados a retirarse al fuertemente fortificado Álamo. Por ahora, las deserciones y bajas mexicanas eran tan altas que los texanos ahora superaban en número a los mexicanos en San Antonio.

Cos se rindió y, según los términos, a él y a sus hombres se les permitió salir de Texas con un arma de fuego cada uno, pero tuvieron que jurar que nunca volverían. Para el 12 de diciembre, todos los soldados mexicanos (excepto los más gravemente heridos) se habían desarmado o se habían ido. Los texanos celebraron una fiesta estridente para celebrar su victoria.

Las secuelas del asedio de San Antonio de Bexar

La captura exitosa de San Antonio fue un gran impulso para la moral y la causa de Texas. A partir de ahí, algunos tejanos incluso decidieron cruzar a México y atacar la ciudad de Matamoros (que terminó en desastre). Aún así, el exitoso ataque a San Antonio fue, después de la Batalla de San Jacinto, la mayor victoria de los rebeldes en la Revolución de Texas.

La ciudad de San Antonio pertenecía a los rebeldes ... ¿pero realmente la querían? Muchos de los líderes del movimiento de independencia, como el general Sam Houston, no lo hicieron. Señalaron que la mayoría de las casas de los colonos estaban en el este de Texas, lejos de San Antonio. ¿Por qué tener una ciudad que no necesitaban?

Houston ordenó a Bowie demoler el Alamo y abandonar la ciudad, pero Bowie desobedeció. En cambio, fortificó la ciudad y el Álamo. Esto condujo directamente a la sangrienta Batalla del Álamo el 6 de marzo, en la que Bowie y casi otros 200 defensores fueron masacrados. Texas finalmente obtendría su independencia en abril de 1836, con la derrota mexicana en la batalla de San Jacinto.

Fuentes:

Marcas, H.W. Nación de la estrella solitaria: Nueva York: Anchor Books, 2004.La historia épica de la batalla por la independencia de Texas.

Henderson, Timothy J. Una derrota gloriosa: México y su guerra con los Estados Unidos.Nueva York: Hill y Wang, 2007.

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