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10 hechos sobre Styracosaurus

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¿Cuánto sabes sobre Styracosaurus?

Parque Jura

Styracosaurus, el "lagarto de púas", tenía una de las exhibiciones de cabeza más impresionantes de cualquier género de ceratopsian (dinosaurio con cuernos y volantes). Conozca a este pariente fascinante de Triceratops.

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Styracosaurus tenía una elaborada combinación de volantes y cuernos

Jon / Flickr

Styracosaurus tenía uno de los cráneos más distintivos de cualquier ceratopsiano (dinosaurio con cuernos y volantes), incluido un volante extra largo tachonado de cuatro a seis cuernos, un solo cuerno de dos pies de largo que sobresale de su nariz y cuernos más cortos que sobresalen de cada una de sus mejillas. Toda esta ornamentación (con la posible excepción del volante) probablemente fue seleccionada sexualmente: es decir, los machos con exhibiciones de cabeza más elaboradas tenían una mejor oportunidad de emparejarse con las hembras disponibles durante la temporada de apareamiento.

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Un Styracosaurus completamente desarrollado pesaba alrededor de tres toneladas

Wikimedia Commons

Styracosaurus (griego para "lagarto puntiagudo") era de tamaño moderado, con adultos que pesaban cerca de tres toneladas. Esto hizo que Styracosaurus fuera pequeño en comparación con los individuos más grandes de Triceratops y Titanoceratops, pero mucho más grande que sus antepasados ​​que vivieron decenas de millones de años antes. Al igual que otros dinosaurios con cuernos y volantes, la construcción de Styracosaurus se parecía más o menos a la de un elefante o rinoceronte moderno, los paralelos más notables son su trompa hinchada y sus piernas gruesas y rechonchas con pies enormes.

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Styracosaurus está clasificado como un dinosaurio Centrosaurine

Centrosaurus, con el que Styracosaurus estaba estrechamente relacionado. Sergey Krasovskiy

Una gran variedad de dinosaurios con cuernos y volantes deambulaban por las llanuras y los bosques del cretácico tardío de América del Norte, haciendo que su clasificación precisa fuera un desafío. Hasta donde los paleontólogos pueden decir, Styracosaurus estaba estrechamente relacionado con Centrosaurus, y por lo tanto se clasifica como un dinosaurio "centrosaurina". (La otra gran familia de ceratopsianos eran las "chasmosaurinas", que incluían Pentaceratops, Utahceratops y el ceratopsiano más famoso de todos, Triceratops).

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Styracosaurus fue descubierto en la provincia canadiense de Alberta

La excavación del tipo fósil de Styracosaurus. Wikimedia Commons

El fósil tipo de Styracosaurus fue descubierto en la provincia canadiense de Alberta y fue nombrado en 1913 por el paleontólogo canadiense Lawrence Lambe. Sin embargo, dependía de Barnum Brown, que trabajaba para el Museo Americano de Historia Natural, desenterrar el primer fósil de Styracosaurus casi completo en 1915, no en el Parque Provincial Dinosaurio, sino en la cercana Formación del Parque Dinosaurio. Inicialmente se describió como una segunda especie de Styracosaurus, S. parksi, y luego sinonimizado con la especie tipo, S. albertensis.

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Styracosaurus probablemente viajó en manadas

Dellex / WIkimedia Commons

 

Los ceratopsios del período Cretácico tardío eran casi con seguridad animales de rebaño, como se puede deducir del descubrimiento de "huesos" que contienen los restos de cientos de individuos. El comportamiento del rebaño de Styracosaurus se puede deducir aún más de su elaborada exhibición de la cabeza, que puede haber servido como un dispositivo de reconocimiento y señalización dentro del rebaño (por ejemplo, tal vez el volante de un rebaño de Styracosaurus alfa brilló rosa, hinchado con sangre, en presencia de tiranosaurios al acecho).

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Styracosaurus subsistió en palmas, helechos y cícadas

Una cícada fosilizada. Wikimedia Commons

Debido a que la hierba aún no había evolucionado en el período cretáceo tardío, los dinosaurios que comían plantas tuvieron que contentarse con un buffet de vegetación espesa, que incluye palmeras, helechos y cícadas. En el caso de Styracosaurus y otros ceratopsianos, podemos inferir sus dietas a partir de la forma y disposición de sus dientes, que fueron adecuados para el rectificado intensivo. También es probable, aunque no comprobado, que Styracosaurus se haya tragado pequeñas piedras (conocidas como gastrolitos) para ayudar a moler la materia vegetal dura en su intestino masivo.

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El volante del Styracosaurus tenía múltiples funciones

Museo Americano de Historia Natural

Además de su uso como exhibición sexual y como dispositivo de señalización dentro del rebaño, existe la posibilidad de que el volante de Styracosaurus haya ayudado a regular la temperatura corporal de este dinosaurio, es decir, absorbió la luz solar durante el día y la disipó lentamente por la noche. . El volante también puede haber sido útil para intimidar a las rapaces y los tiranosaurios hambrientos, que podrían ser engañados por el tamaño de la cabeza de Styracosaurus y pensar que estaban tratando con un dinosaurio realmente enorme.

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Un lecho de huesos de Styracosaurus se perdió durante casi 100 años

Museo Americano de Historia Natural

Uno pensaría que sería difícil extraviar un dinosaurio tan grande como el Styracosaurus, o los depósitos fósiles en los que fue descubierto. Sin embargo, eso es exactamente lo que sucedió después de que Barnum Brown excavara S. parksi. Su itinerario de caza de fósiles fue tan frenético que Brown perdió el rastro del sitio original, y le correspondió a Darren Tanke redescubrirlo en 2006. (Fue esta expedición posterior la que llevó a S. parquesEstoy siendo agrupado con la especie tipo Styracosaurus, S. albertensis.)

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Styracosaurus compartió su territorio con Albertosaurus

Albertosaurus Museo Real Tyrrell

Styracosaurus vivió aproximadamente al mismo tiempo (hace 75 millones de años) que el feroz tiranosaurio Albertosaurus. Sin embargo, un adulto de Styracosaurus de tres toneladas adulto habría sido prácticamente inmune a la depredación, razón por la cual Albertosaurus y otros tiranosaurios y aves rapaces que se alimentan de carne se concentraron en los recién nacidos, los jóvenes y las personas de edad avanzada, quitándolos de los rebaños de movimiento lento. De la misma manera que los leones contemporáneos lo hacen con los ñus.

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Styracosaurus fue un antepasado de Einiosaurus y Pachyrhinosaurus

Einiosaurus, un descendiente de Styracosaurus. Sergey Krasovskiy

Dado que Styracosaurus vivió diez millones de años antes de la Extinción K / T, hubo suficiente tiempo para que varias poblaciones engendren nuevos géneros de ceratopsios. Se cree ampliamente que el Einiosaurus ("lagarto búfalo") y el Pachyrhinosaurus ("lagarto de nariz gruesa") del Cretácico tardío de América del Norte fueron descendientes directos del Styracosaurus, aunque, como con todos los asuntos de clasificación ceratopsia, necesitaríamos más conclusiones evidencia fósil para decir con certeza.